Wednesday, August 12, 2020

Ainda a nova direita nos EUA (II)

Outro artigo (este em tom mais positivo) sobre a nova direita dos EUA, em várias versões mas todas elas menos comprometidas com o liberalismo económico:

Where Do Republicans Go From Here?, por David Brooks, no New York Times.

Numa versão benévola, isso significar algo equivalente à democracia-cristã europeia; mas eu diria que numa menos benévola pode representar algo parecido ao fascismo (p.ex., comparar Marco Rubio com Tom Cotton).

E, para uma visão crítica sobre esse artigo, ver este tweet de Matt Duss e a conversa subsequente, notando que muito do que se critica no trumpismo já vinha de trás, incluindo no "National Greatness Conservatism" do próprio David Brooks e de Bill Kristol e na "Guerra ao Terrorismo".

Thursday, August 06, 2020

Ainda a nova direita nos EUA

Um artigo (escrito de um ponto de vista da direita liberal) sobre a nova direita nacional-conservadora nos EUA.

Wait, Wasn't Peter Thiel a Libertarian?, por Brian Doherty, na Reason:

So what are Thiel's ideological goals? The billionaire took the opportunity to sum up his views at the July 2019 National Conservatism Conference in Washington, D.C., organized by new nationalist founding father Yoram Hazony under the auspices of a freshly launched group, the Edmund Burke Foundation. It is striking that Thiel chose that otherwise inauspicious venue to speak, which again demonstrates that he has made a priority of engaging with this new ideology.

In his hourlong presentation, Thiel expressed no particular libertarian inclinations. Instead, he talked about how public policy decisions should be based on how they would better not individual lives but a collective "America" while crushing her enemies. These latter foes he named as Google, China, and the U.S. university system, advocating vigorous police actions against the first and third and a trade war (at the least) against the Middle Kingdom.

Universities, Thiel said, are spreading the virus of "cultural Marxism" while perpetrating criminal fraud by shackling students with debt that the institutions themselves should be forced to repay. (He's been railing against political correctness on campus since his days as co-founder of the right-wing student newspaper The Stanford Review in 1987.)

Silicon Valley, too, is trying to impose a monoculture of identity politics on an unwilling America, he said. Google's collaborations with Red China on artificial intelligence merit scrutiny from the CIA and FBI, who should ask executives "in a not excessively gentle manner" about their "seemingly treasonous" behavior. The day Thiel gave that speech, July 16, 2019, Trump tweeted regarding Google's supposed treason: "The Trump Administration will take a look!"

Meanwhile, Thiel said, tariffs of 25 percent on Chinese products, negotiated by representatives untainted by free trade dogma, would be a good opening bid.

A auto-organização nas favelas brasileiras

In Brazil’s Favelas, Organizing Is the Difference Between Life and Death, por Cecilia Tornaghi, na Americas Quarterly:

In favelas across Brazil, community activists and resident associations have sprung into action to battle the pandemic, knowing that waiting for the state to help them may mean a death sentence. Not every neighborhood has the resources of Paraisópolis, a community of roughly 80,000 people surrounded by some of São Paulo’s wealthiest areas. But they have still helped blunt the impact of a pandemic that is now spreading at alarming speed, making Brazil one of the hardest-hit places in the world.

Wednesday, August 05, 2020

As leis contra o "discurso de ódio" na Alemanha de Weimar

The War on Free Expression, por Flemming Rose (Cato Institute, 2015):

In my research, I looked into what actually happened in the Weimar Republic and found that, contrary to what most people think, Germany did have hate‐​speech laws that were applied quite frequently. The assertion that Nazi propaganda played a significant role in mobilizing anti‐​Jewish sentiment is irrefutable. But to claim that the Holocaust could have been prevented if only anti‐​Semitic speech had been banned has little basis in reality. Leading Nazis, including Joseph Goebbels, Theodor Fritsch, and Julius Streicher, were all prosecuted for anti‐​Semitic speech. And rather than deterring them, the many court cases served as effective pubicrelations machinery for the Nazis, affording them a level of attention that they never would have received in a climate of a free and open debate.

In the decade from 1923 to 1933, the Nazi propaganda magazine Der Stürmer — of which Streicher was the executive publisher — was confiscated or had its editors taken to court no fewer than 36 times. The more charges Streicher faced, the more the admiration of his supporters grew. In fact, the courts became an important platform for Streicher’s campaign against the Jews.

Alan Borovoy, general counsel of the Canadian Civil Liberties Foundation, points out that cases were regularly brought against individuals on account of anti‐​Semitic speech in the years leading up to Hitler’s takeover of power in 1933. “Remarkably, pre‐​Hitler Germany had laws very much like the Canadian anti‐​hate law,” he writes. “Moreover, those laws were enforced with some vigour. During the 15 years before Hitler came to power, there were more than 200 prosecutions based on anti‐​Semitic speech… As subsequent history so painfully testifies, this type of legislation proved ineffectual on the one occasion when there was a real argument for it.”

Tuesday, August 04, 2020

A Homeland Security tenta ligar os "antifa" às milícias curdas para ter um pretexto para as vigiar

Supostamente as agências de espionagem não podem investigar cidadãos residentes nos EUA... a menos que eles estejam agindo ao serviço de uma potência estrangeira; assim argumentando que os "antifas" são um braço das milícias curdas da Síria já os podem legalmente vigiar - um problema aqui é que essas mesmas milícias eram aliadas dos EUA até há uns meses.

Homeland Security Is Quietly Tying Antifa to Foreign Powers, por  Ken Klippenstein, em The Nation:

Department of Homeland Security (DHS) intelligence officials are targeting activists it considers “antifa” and attempting to tie them to a foreign power, according to a DHS intelligence report obtained exclusively by The Nation. (...)

While the law generally prohibits intelligence agencies from spying on US residents, many of those protections do not apply if the individual is believed to be acting as an agent of a foreign power. (...)

The intelligence report describes over half a dozen people who traveled to Syria in order to fight alongside Kurdish factions—usually the YPG, but also other Kurdish groups like the PKK and the Peshmerga. Some of the individuals described have denied membership in antifa but variously identified with far-left causes. The DHS appears to define antifa broadly, to encompass various left-wing tendencies: “[A]ntifa is driven by a mixed range of far-left political ideologies, including anti-capitalism, communism, socialism, and anarchism.” In two cases, evidence of antifa affiliation was limited to photos taken in front of an antifa flag. As the intelligence report itself notes, “ANTIFA claims no official leadership,” raising questions about whether antifa even exists in any sort of operational capacity. (...)

“There appears to be a clear connection…between ANTIFA ideology and Kurdish democratic federalism teachings and ideology,” the intelligence report states. At least one of the activists listed is described as being ethnically Kurdish.
O relatório da DHS:

Friday, July 31, 2020

Os conservadores dos EUA a tornarem-se revolucionários?

When conservatives become revolutionaries, por Damon Linker (The Week):

The conservative intelligentsia keeps returning to authoritarianism. (...)

It's hard to avoid the conclusion that the right in our time is evolving in the direction of rejecting the regular transfer of power between two legitimate political parties within a liberal frame. In its place, the reactionary conservatives oscillate wildly between support for revolution when its opponents win elections and endorsement of authoritarianism when it manages to gain power.
E, relacionado com isto, um artigo de há uns meses sobre um dos ideólogos nessa nova direita nos EUA, Adrian VermeuleNudging Towards Theocracy: Adrian Vermeule’s War on Liberalism, por James Chapelle (Dissent Magazine):
One of the most serious and dangerous critics of liberalism today is a Harvard Law professor and recent Catholic convert named Adrian Vermeule. Less ambitious conservatives hope to reinvigorate Christian virtue with the tools of persuasion and localism. This has been the position of Patrick Deneen and Rod Dreher, for instance. Vermeule recognizes, rightly, that this is unlikely to work. He styles himself as a defender of “integralism”—the idea, essentially, that the state be subordinated to the Catholic Church, and that the state use its awesome power to create and defend the particular moral community that the Church imagines. The exact contours of this state are hard to discern, especially as many of his recommendations are made with a Trumpian smirk (albeit masquerading as a Swiftian one). It would certainly ban abortion and pornography, and it would likely mandate Catholic education in schools. It is hard to see what place would be made for homosexuals or religious minorities in such a state. What he has said does not bode well for religious tolerance: he has argued that atheists should not be allowed to hold office, and that Catholic immigrants be given priority over Muslims, Protestants, and Jews.

Uma direitista explicando à direita o que é o "racismo sistémico"

How to explain systemic racism to non-liberals like me, por Megan McArdle ("Jane Galt", para quem ainda se lembre dos blogues do principio do século):

Why is covid-19 killing more black people than white people in America?

For many on the left, the answer is easy: “systemic racism.” That answer drives conservatives bonkers. (...)

Conservatives, I understand why you feel this way. But on this issue, the left is, well, right. (...)

Let’s start with what “systemic racism” is, which is not “systems full of racists.” (...)

Well-designed studies show that discrimination against various signifiers of “blackness” persist in our labor markets. (...)

Note that this could happen even if the people making discriminatory decisions have no particular animus toward black people. All it takes is a slight preference for people whom they perceive to be “like me.” That even slight preferences can cascade into dramatic effects is illustrated by something that many of us on the right complain about a lot: the left-wing skew in mainstream cultural institutions. The enduring legacy of slavery is a uniquely stubborn and pernicious problem in American history, of course, but some of the social dynamics operate similarly.
Já agora, para um raciocínio semelhante mas vindo da esquerda, Racism as Emergence, por Chris Dillow.

Uma coisa que me ocorre é que a ideia de "racismo sistémico" (isto é, que a sociedade pode funcionar de maneira racista, mesmo que os indivíduos que a compõem não sejam pessoalmente racistas) não deve ser difícil de compreender para economistas com uma formação clássica/neo-clássica, familiarizados com a ideia de que a interação de milhões de decisões individuais podem dar origem a resultados macro-sociais independentes das intenções dos indivíduos - no fundo, uma variante da "mão invisível" de Smith (além disso, estão familizarizados com as duas palavras que respondem a argumentos como "então aquele sem-abrigo branco tem «privilégio branco»?": "ceteris paribus").

Thursday, July 30, 2020

O paradoxo dos "cisnes"

Acerca das discussões sobre se a epidemia ou mesmo a crise de financeira de 2008 foram "cisnes brancos" (isto é, coisas previsíveis) ou "cisnes negros" (acontecimentos imprevistos mas com grande impacto), uma coisa que me ocorre é que, paradoxalmente, a ocorrência de "cisnes negros" é um "cisne branco" (no sentido de já estarmos à espera que possa ocorrer algo de imprevisto).

Wednesday, July 29, 2020

A divisão nas "milicias" norte-americanas

Militias’ warning of excessive federal power comes true – but where are they?, por Amy Cooter (The Conversation): 

Militias and many other Second Amendment advocates have long argued that their primary desire to own firearms – often, many of them – is rooted in a need to protect themselves and their families from a tyrannical federal government, or to discourage the government from becoming tyrannical in the first place.

But with the mayor of a major U.S. city warning that “tyranny and dictatorship” have already arrived on the streets – in the shape of unidentified federal troops using questionable tactics – militia groups appear reluctant to throw their lot in with protesters. In fact, many have been supporting government action to suppress peaceful demonstrators. (...)

As a scholar of the U.S. domestic militia movement, I have seen in recent months a new divide emerging in these groups.

Some, often calling themselves the “boogaloo movement,” see the current political unrest as an opportunity to wrest power from an overbearing federal government. Others support police and their enforcement of strict law and order, even if that means authorities using powerful weapons and overwhelming force.

Monday, July 20, 2020

"Agitadores vindos de fora da cidade"

Feds Send Outside Agitators To Escalate Conflict in Portland, por Elizabeth Norman Brown, na Reason.

Trump vai governar por decreto?

"President Trump and top White House officials are privately considering a controversial strategy to act without legal authority to enact new federal policies — starting with immigration, administration officials tell Axios."

Scoop: Trump's license to skirt the law, por Alayna Treene e Stef W. Kight (Axios)
President Trump and top White House officials are privately considering a controversial strategy to act without legal authority to enact new federal policies — starting with immigration, administration officials tell Axios. (...)

Yoo detailed the theory in a National Review article, spotted atop Trump’s desk in the Oval Office, which argues that the Supreme Court's 5-4 DACA ruling last month "makes it easy for presidents to violate the law." (...)

The first test could come imminently. Trump has said he is about to unveil a "very major" immigration policy via executive order, which he says the Supreme Court gave him the power to do.

Thursday, July 16, 2020

Evolução das opiniões sobre a liberdade de expressão (remake)

Há quatro anos escrevi este post sobre o assunto, onde concluí (baseado no General Social Survey) que, pelo menos nos EUA, as pessoas que mais defendiam a liberdade de expressão eram as nascidas entre 1940 e 1979, e que a partir de 1980 há uma inversão.

Atendendo às recentes polémicas sobre a "cancel culture" e como de qualquer maneira o GSS já tem mais dois anos de inquéritos (o post anterior foi feito com dados até 2014, e já foram realizados mais dois GSS em 2016 e 2018), vou regressar ao assunto.

Para quem não sabe, o GSS é um inquérito com montes de perguntas que é feito, normalmente, de 2 em 2 anos nos EUA (desde 1972).

Provavelmente o mais relevante seria ir ver os dados para Portugal ou então para o conjunto do mundo "ocidental", provavelmente usando o World Values Survey, mas eu não sei mexer nisso.

Monday, July 13, 2020

Santa Sofia e as estátuas

Há quem faça um paralelismo entre a transformação do museu de Santa Sofia numa mesquita e o derrube de estátuas de pessoas acusadas de racismo ou colonialismo (exemplo).

A mim parece-me que o melhor paralelismo com a estátuas foi mesmo a transformação da mesquita de Santa Sofia num museu em 1934 - ambas decisões impulsionadas por uma elite culturalmente "progressista" com a intenção de sinalizar a rutura com séculos de história anteriores considerados como obscurantistas.

Thursday, July 09, 2020

A "cancel culture" de que pouco se fala

Protestors Getting Hit By Cars, por James Joyner (Outside the Beltway).

A researcher has documented 66 separate incidents since May 27.

Wednesday, July 08, 2020

Uma análise crítica ao CHAZ/CHOP

[Clicar aqui para ler tudo]

Saturday, July 04, 2020

Manifestação conjunta Black Lives Matter / Boogaloo contra a violência policial

Uma thread no Twiiter sobre isso (uma passagem: «It's almost as though the "boogaloo bois" are actually not just a bunch of white supremacists and nearly every article written about them over the last year has no understanding of what it actually is»).

"Hamilton" e as divisões no "progressismo" norte-americano

Isto é de 2016 (pior ainda - acho que é de 2015 mas alterado em 2016), mas se calhar continua atual - como a popularidade do musical "Hamilton" entre os Democratas norte-americanos (ou pelo menos entre a sua elite) pode ser visto como um sinal de se estarem a concentrar apenas em questões como o anti-racismo, deixando de lado a luta de classes económica.

Recorde-se que Hamilton pode ser visto como um dos fundadores da tradição política que veio a dar origem ao Partido Republicano, enquanto o seu adversário Thomas Jefferson de certa forma ser´´a o fundador do Partido Democrático.

How Lin-Manuel Miranda taught liberals to love Alexander Hamilton, por Matthew Yglesias

Miranda's Hamilton so perfectly matches the sensibilities of mainstream Obama-era Democrats that the Democratic National Committee turned an early November Hamilton performance into a fundraiser.

And it reflects an ongoing, albeit somewhat subtle, split among contemporary Democrats. All factions of the current party are supportive of racial justice causes and immigration reform, and all factions are supportive of making rich people pay higher taxes to finance social spending.

But to someone like Bernie Sanders and his supporters, crushing the political power of the rich is the central political cause of our time — the key from which everything else follows. This worldview is incompatible with both the spirit of high-dollar, star-studded fundraising events (which, indeed, Sanders eschews) and with the idea of celebrating Hamilton and the Hamiltonian tradition in American politics. Not coincidentally, it also has a somewhat strained relationship with some of the racial justice and immigrant rights causes ("the billionaires," for example, are clearly not the primary impediment to the policing reforms sought by Black Lives Matter nor to obtaining a path to citizenship for millions of undocumented immigrants) that helped inspire the historiographical revisions that are the basis of Miranda's Hamilton.

But Sanders's perspective is currently a minority one in the Democratic Party, and the dominant faction that includes both Clintons and Barack Obama offers a distinctly Hamiltonian look for the original party of Jefferson.

Tuesday, June 30, 2020

Alternativa "free speech" ao Twitter começa a banir contas

Há dias, começou-se (pelo menos entre os conservadores dos EUA) a falar muito do Parler, supostamente uma alternativa sem censura ao Twitter.

Entretanto, o Parler já começou a fazer purgas e a banir contas.

Monday, June 29, 2020

O "mercado livre" é uma coleção de ditaduras

The ‘free market’ is a collection of dictatorships. Here’s how we create a genuinely free economy, por Dylan Paauwe, no Open Democracy:

Whether climate change or (have you already forgotten?) austerity, underlying both positions is a great sense of powerlessness in the face of ‘the economy.’ But there is an alternative which is neither pipe dream nor utopian theory. It enables us to go beyond mere value extraction and work according to values like solidarity and sustainability. This alternative is workplace democracy, creating an actually free market and making an economy of values possible.

The current so-called ‘free’ market is a collection of dictatorships. Big or small, benevolent or often otherwise, a handful of people decide how and to what end we spend most of the energy we have. Small entrepreneurs are often considered the hardworking backbone of our economies, and not without cause. And individuals in the upper echelons of the corporate world can (try to) do a lot of good. But overall our economies are run in the narrow and often short-term financial interest oflarge shareholders who regularly own parts of multiple, even ‘competing’ companies. People who are far from the work being done and its impact make all the important decisions. Meanwhile, we have little to no control over our work and what it produces. We feel something needs to change but that nothing will. Or that everything is constantly changing around us, and we can only hope to adapt.

Thankfully, not all is quiet on the economic front. Currently, there are over 11 million people working worldwide in democratic companies. Whether founded as worker cooperatives, handed over by the original owner or the result of years of conflict between an organized workforce and large corporations, they have one thing in common: those that keep the company running decide how and to what end it is done. Through general assemblies and/or elections of company leaders, they are able to introduce other values into our economy than mere value extraction. Whether supporting free healthcare and education through environmentally friendly production, fighting for gender equality one ecologically farmed bag of coffee at a time, or reinvigorating local and sustainable agriculture, the track record is already impressive.
Diga-se que duvido muito que a susbstituição do capitalismo pela "democracia empresarial", por si só faça grande diferença no que diz respeito a questões como o aquecimento global.

Friday, June 26, 2020

Porque Marx não acabou o Capital?

Why Didn’t Marx Finish Capital?, por Ludo Cuyvers, no Marxist Sociology Blog:

Today, almost every problem that has remained unsolved in Capital, has been cited as a reason why the book remained unfinished. However, it is difficult to see how such issues could have led Marx to reconsider his earlier manuscript, or abandon further attempts to elaborate on their solution, if he found Engels able to “make something” of them? (...)

For instance, against Stedman Jones’s argument that, over the years, Marx was forced to reconsider his former deterministic historical materialism, which was evident from hisPreface of Zur Kritik, it can be argued that while drafting the Grundrisse – before Volume 1 of Capital was published – Marx indicated discomfort with such determinism. And about the so-called transformation problem of labor values or the law of the falling rate of profit, it can be said that although Marx continued to wrestle with both issues, the solutions he outlined, though imperfect, do not provide sufficient reason for these imperfections to be seen as at the basis of the unfinished nature of his manuscripts. As Volume 3 of Capital shows his rate of profit formula is based on labor values and he repeatedly attempted, but unsuccessfully, to find out the impact on the rate of profit of increasing labor productivity.

Among the substantive problems of Capital, a more serious candidate is Marx’s failure to reconcile, based on his schemes of reproduction, expanded reproduction with steady economic expansion. Marx’s mathematical manuscripts show a clear intention to apply and deepen the dialectic materialist method and the study of dialectic development processes using mathematics.

But apart from this intention, there is evidence that at least part of Marx’s notes on calculus and differential equations were related to the problem of how “to determine mathematically the principal laws governing crises”, as he wrote in 1873 in a letter to Engels. However, the algebra of non-negative matrices that he needed to solve it, did not exist yet. In fact, the prospects of an acceptable solution for Marx’s theoretical and mathematical problem of an expanding economy became only sufficiently promising with John von Neumann’s seminal work during the 1930s, and with that of Oskar Langein the 1950s.
Eu até acho que, quando se meteu na parte da transformação dos valores em preços, Marx andou por perto de abandonar a teoria do valor-trabalho sem perceber.

Thursday, June 25, 2020

O mito dos "escravos irlandeses"

Ultimamente tem começado a correr em certos sectores a ideia que teria havido também escravos irlandeses (e não apenas negros) nas América.

Uma série de artigos de Liam Hogan desmentindo essa conversa - para abertura, recomendo ‘Irish slaves’: The Convenient Myth (OpenDemocracy):

It was with a heavy heart and no small amount of anger that I decided it was necessary to write a public refutation of the insidious myth that the Irish were once chattel slaves in the British colonies. The subject of this myth is not an issue in academic circles, for there is unanimous agreement, based on overwhelming evidence, that the Irish were never subjected to perpetual, hereditary slavery in the colonies, based on notions of ‘race’. Unfortunately this is not the case in the public domain and the ‘Irish slaves’ myth has been shared so frequently online that it has gone viral.

The tale of the Irish slaves is rooted in a false conflation of indentured servitude and chattel slavery. These are not the same. (...)

“White indentured servitude was so very different from black slavery as to be from another galaxy of human experience,” as Donald Harman Akenson put it in If the Irish Ran the World: Montserrat, 1630-1730. How so? Chattel slavery was perpetual, a slave was only free once they they were no longer alive; it was hereditary, the children of slaves were the property of their owner (...); a chattel slave was treated like livestock, you could kill your slaves while applying “moderate correction” and the homicide law would not apply; the execution of ‘insolent’ slaves was encouraged in these slavocracies to deter insurrections and disobedience, and their owners were paid generous compensation for their ‘loss’; an indentured servant could appeal to a court of law if they were mistreated, a slave had no recourse for justice. And so on...
Aliás, basta olhar para o texto original da Constituição dos EUA, nomeadamente para o famoso artigo 1, secção 2, cláusula 3, para ver que há uma grande diferença entre as duas coisas:
Representatives and direct Taxes shall be apportioned among the several States which may be included within this Union, according to their respective Numbers, which shall be determined by adding to the whole Number of free Persons, including those bound to Service for a Term of Years, and excluding Indians not taxed, three fifths of all other Persons
Ou seja, as pessoas "bound to Service for a Term of Years" são contadas como "pessoas livres" para efeitos de atribuição de lugares no parlamento aos estados, em vez de serem incluídas entre as tais "all other Persons" (isto é, escravos) que contavam só 3/5, o que mostra que o seu estatuto era visto como estando muito mais próximo do de uma pessoa livre do que do de um escravo.

[Um aparte sobre os "all other Persons" - também é revelador que os "Pais Fundadores" dos EUA tenham andado às voltas para arranjar uma maneira de referir os escravos na constituição sem usar a palavra "escravos"; interessantemente, pôe em causa tanto a narrativa conservadora do "temos que ver as coisas no seu tempo; na altura a escravatura era considerada aceitável" como a narrativa progressista "os fundadores dos EUA eram uma carrada de racistas esclavagistas": na verdade, já na altura a escravatura era um tema extremamente polémico (inclusive muitos proprietários de escravos, como Jefferson e James Madison, eram contra a escravatura, mas depois arranjavam justificações rocambolescas para continuarem a ter escravos) , de tal maneira que tinha que ser referida por eufemismos, tal era a má-consciência]

Outra coisa que a questão dos irlandeses me faz lembrar é a frase de Thomas Sowell que muitos anti-anti-racistas gostam de citar:
Blacks were not enslaved because they were black, but because they were available at the time. Whites enslaved other whites in Europe for centuries before the first black slave was brought to the Western Hemisphere
Isso é idiota - na altura da escravatura transatlântica, o que mais havia eram brancos "disponíveis" na Europa: na altura grassavam as guerras de religião entre católicos e protestante, pelo que poderiam perfeitamente ter escravizado os prisioneiros de guerra e os "hereges" ou os "papistas" (atendendo que era frequente massacrar os indivíduos da facção religiosa oposta quando havia oportunidade, nem seria um grande salto escravizá-los em vez de matá-los); e mesmo presos de delito comum poderiam ter sido escravizados. Houve realmente algo parecido com isso - as condenações perpétuas às galés, usadas em França como substituto para a pena de morte, mas mesmo isso não era escravatura (os filhos dos condenados às galés não se tornavam automaticamente condenados às galés; e além disso  não eram comprados e vendidos, estavam adscritos a uma tarefa especifica - remar o barco - em vez estarem genericamente à disposição de um dono, etc.). 

Ou seja, nessa altura, mesmo quando podiam, os europeus não escravizavam (a título vitalício e hereditário) outros europeus, o que indica que já na altura existiria um tabu contra isso (tabu esse que, pelos vistos, se aplicava aos europeus mas não aos negros). Claro que se efetivamente tivesse havido escravatura de irlandeses (que, sendo um povo conquistado de uma religião diferente dos conquistadores, seriam realmente os ideais para serem escravizados em massa), isso confirmaria a teoria que não era uma questão de racismo mas de "disponibilidade", mas, apesar do mito, não houve.

Wednesday, June 24, 2020

O fim da Segway

Agora que a Segway vai acabar, isso talvez dê razão a este artigo de Paul Graham de há 11 anos, The Trouble with the Segway ("The reason you look like a dork riding a Segway is that you look smug. You don't seem to be working hard enough").

Tuesday, June 23, 2020

Da "Comuna de Seattle" ao "anarquismo Tory"

The case for Tory anarchism, por Aris Roussinos, onde o autor primeiro fala do CHAZ/CHOP e da influência que a região autónoma dos curdos da Síria teve sobre esse movimento e sobre parte da esquerda radical ocidental, e depois faz a apologia de um "anarquismo"/localismo conservador.

Friday, June 19, 2020

Schumpeter, regressa, está perdoado

Silicon Valley Abandons the Culture That Made It the Envy of the World, por Alexis Madrigal (The Atlantic):

For decades, whole regions, nations even, have tried to model themselves on a particular ideal of innovation, the lifeblood of the modern economy. From Apple to Facebook, Silicon Valley’s freewheeling ecosystem of new, nimble corporations created massive wealth and retilted the world’s economic axis. Silicon Valley meant young companies scrambling to create the next great thing, and that scramble delivered new products to the world, so innovation became linked to start-ups. (...)

Then the post-dot-com generation of companies became the most ubiquitous and valuable corporations in the world, and Silicon Valley’s rhetoric began to change. Over time, the leaders of Facebook and Google, specifically, began to argue a new line: The most innovative, competitive companies are not small and nimble, but big and rich with user data. The real game isn’t among American internet companies; it’s global, and pits American giants against Chinese corporations, governments, and values. In competition with such power, small will lose, or so the executives warn when facing down antitrust action.
[Para quem não perceba o título]

Thursday, June 18, 2020

O feminismo e o trabalho sexual

Numa altura que se fala disto em Portugal, um artigo sobre as divisões no movimento feminista dos EUA sobre o assunto - A War Over Sex Work is Raging Inside The Nation’s Biggest Feminist Group (Daily Beast):

At a recent hearing in Washington, D.C., the president of the National Organization for Women made it abundantly clear that her organization would not support a bill to decriminalize sex work in the capital.

Testifying in front of the D.C. City Council, Toni Van Pelt, the 72-year-old leader of the storied women’s rights organization, claimed the bill would make Washington a “prime international sex tourism destination” and pose an “extreme threat to women and girls.” Sex work, she said, was “the most extreme version of the violent oppression of women.”

Asked whether the local NOW chapter supported her position, Van Pelt replied firmly: “I am representing all the chapters in the National Organization for Women.”

Watching the testimony from home days later, Monica Weeks, the president of the local NOW chapter, was shocked. Her chapter had never declared opposition to the bill—in fact, they were working on testimony in support of it.

Monday, June 15, 2020

Liberalismo "thin" e "thick" e o "politicamente correto"

Uma coisa que tenho notado, nestes anos todos em que tenho seguido com alguma regularidade blogues liberais e páginas liberais nas redes sociais, é que grande parte (a maioria? quase todos?), nas questões chamadas de "politicamente corretas" tendem a oscilar entre o liberalismo "estreito" ("O que interessa é apenas que não haja coação, nomeadamente intervenção do Estado") e o liberalismo "espesso" ("Mesmo em assuntos que não envolvem diretamente a intervenção do Estado, há certos valores, hábitos sociais, mais de acordo com uma sociedade livre do que outros"), conforme dá mais jeito.

Mais exatamente, quando se fala de discriminação salarial entre homens e mulheres, dificuldade de minorias étnicas arranjarem emprego, etc. etc. normalmente são liberais "estreitos" ("Ninguém tem nada a ver com a forma como cada um gere a sua empresa; a liberdade de associação é também a liberdade de não-associação"); quando se fala de alguém ser despedido por ter opiniões "politicamente incorretas", ou bloqueado numa rede social, ou um canal de aluguer de vídeos deixar de disponibilizar algum filme (ou simplesmente pôr um "disclaimer" antes do filme), transformam-se em liberais "espessos", e já acham que isso (a tal liberdade de não-associação a funcionar) é "a tirania do politicamente correto".

Uma situação caricata ocorreu há uns anos, numa discussão num grupo do Facebook, sobre um artigo ou uma entrevista da Sofia Afonso Ferreira, da Democracia 21, em que esta dizia que era contra as quotas para mulheres, e que a solução para as mulheres terem mais representação não eram leis mas começar-se a comprar coisas sobretudo às empresas que têm mais mulheres em cargos de gestão; no grupo estava tudo em polvorosa, dizendo "Isso é comunismo!" - a dada altura eu perguntei a um dos indignados se tinha algo contra uma empresa não contratar mulheres ou não contratar homossexuais, e ele respondeu que era completamente a favor das empresas contratarem quem quiserem. Eu acho que ainda hoje o pobre coitado não deve ter percebido a contradição lógica em que caiu: as empresas contratam quem quiserem e discriminam se quiserem, mas os consumidores comprarem produtos das empresas com muitas mulheres na gestão em vez das com poucas ou sem mulheres na gestão (ou seja, os consumidores discriminarem entre empresas) já é "comunismo".

E atenção que eu estou a falar de juízos morais, não estou a falar de política  - uma pessoa pode perfeitamente achar a discriminação racial em empregos ou a censura no twitter imorais mas não querer nenhuma lei a proibi-las.

Um aparte: na questão das redes sociais, parece-me que grande parte dos liberais portugueses foi ainda mais longe que o "liberalismo espesso" - que seria provavelmente ser tanto contra a intervenção do estado nas redes sociais, como contra a censura praticada por esses redes (eventualmente tentando combater essa censura com boicotes, "guerra cultural", lançamento de redes alternativas, etc.) - para defender mesmo as medidas intervencionistas de Trump.

Já há algum tempo que estava a pensar escrever algo sobre isto, mas o motivo imediato foi mesmo este tweet do João Miranda:

E este post do João Miranda de 2005:
A visão liberal que Pedro Mexia tem da sociedade não é a visão de uma sociedade meramente tolerante em relação à homossexualidade. O que Pedro Mexia pretende é uma sociedade amigável em relação à homossexualidade, uma em que as críticas à homossexualidade como as de João César das Neves não se ouçam, ou pelo menos não sejam maioritárias. Acontece que o liberalismo só pode garantir uma sociedade tolerante em relação às tendências minoritárias, mas nunca poderá garantir uma sociedade amigável em relação a todas as liberdades porque cada um é livre de não gostar de determinados comportamentos.

Do ponto de vista liberal, a sociedade não é um assunto político e não deve resultar da acção política. Uma sociedade liberal não deve ser o resultado de uma visão que os liberais possam ter porque a liberdade individual é incompatível com visões prévias sobre como essa liberdade deve ser usada. Do ponto de vista liberal, a sociedade deve resultar da acção livre dos seus membros, e o resultado final é totalmente imprevisível. Pode muito bem acontecer que da liberdade, que inclui a liberdade de se gostar ou não se gostar de determinados comportamentos sexuais, não resulte uma sociedade particularmente amigável para os homossexuais.
Não digo que estas duas opiniões sejam necessariamente contraditórias (e de qualquer maneira têm 15 anos de intervalo), mas parece-me haver um grande tensão entre elas.

Sunday, June 14, 2020

Che Guevara e a bandeira militar confederada

Hoje, aniversário tanto de Ernesto "Che" Guevara como de de um fã do generais confederados, venho apresentar uma ideia talvez um bocado maluca em que tenho pensado: se calhar há muito em comum no culto da iconografia, tanto do Che (nomeadamente através a foto de Alexander Korda) como da bandeira de combate da Confederação na Guerra da Secessão norte-americana, mais do que os respetivos fãs gostariam de admitir.

O que quero com isto dizer é que suspeito que em ambos a romantização da iconografia ultrapassa provavelmente a identificação ideológica com as causas em questão (comunismo e escravatura), com algumas pessoas a usar essas imagens em nome de outras causas, como o "anti-imperialismo" ou os "direitos dos estados" (ou pelo menos a dizer que é em nome dessas causas e não das originais..) - e com o bónus que ambos podem dizer que "anti-imperialismo" ou os "direitos dos estados" é contra os "yankees". E suspeito que em ambos há um contingente motivado pela mitologia de uma luta "romântica" por uma causa perdida, ligando muito pouco às ideologias em si.

Thursday, June 11, 2020

"E Tudo o Vento Levou"

A censura imaginária a "E tudo o vento levou" - uma entre o zilião de empresas que alugam e/ou vendem filmes deixou de o ter em catálogo (se querem um filme - ambientado no mesmo tempo e local - que consta que é mesmo quase impossível de arranjar, faria mais sentido falarem de "censura" a propósito de A Canção do Sul, p.ex.).

A censura real a "E tudo o vento levou" - um filme que era para ter entrado no domínio público em 2014 (75 anos após ter sido feito), o que significaria que qualquer pessoa poderia fazer cópias dele, exibi-lo quando e como quisesse, etc [não é que já não se possa...], continua a estar coberto por direitos de autor devido a alterações retroativas da lei dos direitos de autor (e aí nem vale o argumento que prolongar os direitos de autor incentiva os criadores - isso não funciona para obras que já foram feitas).

[Post publicado no Vias de Facto; podem comentar lá]

Saudades do futuro?

Este tweet de Noah Smith ("Every time I start to get nostalgic for the 1990s, I realize what I'm actually nostalgic for is how good I thought the 2020s would be, back in the 1990s. I don't miss the past. I miss my extrapolative expectations.") fez-me pensar numa coisa que já tinha pensado alguma vezes - até que ponto muitas das saudades que temos do passado (da infância, da adolescência, etc.) serão saudades, não verdadeiramente do passado, mas das expetativas para o futuro que tinhamos no passado?

Ou, dito de outra maneira, saudades da sensação que a nossa vida ainda está a começar e que ainda estão montes de coisas para acontecer.

Tuesday, June 09, 2020

Re: A economia faz-te mais sexista?

Segundo um estudo recente feito no Chile, os estudantes de economia tenderão a ter atitudes e opiniões mais machistas do que os de outras disciplinas, seja no sentido de serem já assimlogo quando entram no curso, como de esse machismo (ou sexismo, ou o que lhe queiram chamar...*) se tornar mais pronunciado ao longo do curso (o que indicia que haveria algo nos cursos de economia que incentivaria essas atitudes).

Confesso que comecei logo a suspeitar de uma coisa, seja por isso que eu suspeitei é muito frequente, seja pelas referências a "[e]studantes mais religiosos ou que se identifiquem politicamente mais à direita têm mais tendência para ir para cursos de economia" e sobretudo "[e]m geral, os alunos de economia, têm menos contacto com mulheres ao longo do curso, seja como professoras ou colegas" - isto é, eu nos quatro anos que frequentei um curso de economia nunca reparei que houvesse mais alunos que alunas (devia andar pelos 50/50), e nem sequer que os alunos tendessem a ser especialmente política ou socialmente conservadores. Claro que eu andei na universidade em Portugal, não no Chile (e ainda por cima o ISEG talvez seja atípico) - mas o estudo é claramente feito a pensar na área de Economia em geral, não apenas na Economia-académica-chilena, logo a minha experiência portuguesa torna-se relevante.

De qualquer maneira, fui dar uma olhada no estudo, Does Economics Make You Sexist? (NBER Working Paper No. 27070); e em breve tive a confirmação das minhas suspeitas: "Table 5 compares students in Business and Economics to students in other disciplines" (página 19), e ao longo do artigo vão falando em B&E.

Ou seja, isso é um estudo sobre os alunos de economia e gestão, não sobre economia apenas, e duvido muito que faça grande sentido, sobretudo em estudos sobre atitudes, misturar economia com gestão (até pela minha experiência, suspeito que os alunos das duas áreas tendem a ser bastante diferentes); p.ex., a teoria de que a culpa pode ser do ensino dos modelos da concorrência perfeita que dizem que o salário é igual à produtividade marginal do trabalhador poderá fazer sentido no caso dos economistas em sentido estrito, mas duvido que o faça no caso dos alunos da área de gestão (onde o que se ensina, ao que sei, tem muito pouco a ver com o modelo da concorrência perfeita, onde mal há lugar para o próprio conceito de "gestão").

*na prática o uso de "sexism" em american english tende a ser equivalente a "machismo" em português (enquanto em american english "machismo" tem um significado completamente diferente - tem mais a ver com um culto do ser "machão")

Sunday, June 07, 2020

A decadência da internet (parte XXVII)?

Uma coisa que me parece é que começa a ser difícil encontrar na internet aqueles sites (que havia no princípio do século - se calhar então a internet era quase só isso) dedicados a assuntos especificos (seja a arte de afiar facas, o comportamento da gralha-americana, ou a história política e militar do século XX), tirando sites mais ou menos empresariais cheios de anúncios e pop-ups a pedir autorização para enviar notificações.

Isso provavelmente é um subproduto do fim do site pessoal - a partir de meados dos anos zero, o pessoal começou foi a fazer blogues, o que já não é exatamente a mesma coisa em termos de flexibilidade; e nos anos 10 a moda passou a ser as redes sociais, que já não têm semelhança quase nenhuma com um site pessoal (basicamente, mesmo que tentes escrever um artigo detalhado sobre um dado assunto no twitter ou no facebook, daqui a umas semanas já ninguém o vai encontrar, mesmo procurando no Google; além de que é muito mais complicado para pôr imagens, links, etc.). E se calhar os entusiastas de um dado assunto agora dedicam-se a contribuir para o respetivo artigo da wikipedia em vez de fazerem um site sobre isso (o que até pode ser uma melhoria, diga-se de passagem).

E, claro, muitos serviços de alojamento de sites começaram mesmo a apagá-los (o SAPO, p.ex.).

[Depois de publicar isto noutro sítio, alguém sugeriu que também seja resultado de haver menos especialistas (que estariam agora remetidos ao Youtube) e mais generalistas]

Saturday, June 06, 2020

Os "Boogaloos" - um movimento que complica as narrativas do que se está a passar nos EUA

[O tweet é provavelmente injusto, já que o tipo com a AR-15 provavelmente já era contra o estado policial antes]

Gun-toting members of the Boogaloo movement are showing up at protests (CNN):
Benjamin Ryan Teeter was at his home in Hampstead, N.C., when the call to action came. It was an alert from the heart of the raging protests in Minneapolis, posted on an online forum by a fellow member of the Boogaloo movement, a loosely knit group of heavily armed, anti-government extremists. (...)

After Teeter -- who goes by Ryan -- said he saw the online posting, he and a handful of other Boogaloo friends in the area mobilized. 
They grabbed their guns -- mostly assault rifles -- hopped into their vehicles, and made the 18-hour trek to Minneapolis. 
The Boogaloos are an emerging incarnation of extremism that seems to defy easy categorization. They are yet another confounding factor in the ongoing effort among local, state and federal officials to puzzle out the political sympathies of the agitators showing up to the mostly peaceful George Floyd rallies who have destroyed property, looted businesses, or -- in the case of the Boogaloos who descended on Minneapolis -- walked around the streets with assault rifles. (...)

Megan Squire, a computer science professor at Elon University in North Carolina who monitors online extremism, said the movement started in obscure online platforms
It "is now growing on mainstream platforms, and in this moment of protest it is starting to move offline," she said. "It resembles the militia movement that came before it, which has been well documented as a force for promoting violence."
Teeter, in an interview with CNN, said he identifies as an anarchist. His mission in Minneapolis, he said, was to protect protesters from police abuse and white supremacists, whom he deplores.
Também sobre este aparentemente estranho movimento, e o seu apoio aos protestos, The Boogaloo Movement Is Not What You Think, por Robert Evans e Jason Wilson, no bellingcat.

Friday, June 05, 2020

A regulamentação da prostituição pode ter maus resultados - o caso do Nevada, EUA

Working in Nevada, um artigo que já publiquei aqui, de uma (ex?)-prostituta do estado norte-americano do Nevada (penso que o único em que a prostituição é legal na maior parte do território), sobre o que ela considera os problemas de um sistema de "legalização" da prostituição que só a autorize em bordéis, não permitindo a prostituição independente.

Saturday, May 23, 2020

Em defesa da "esquerda caviar"

Wednesday, May 20, 2020

Michael Gove e a "radicalização"

De acordo com a estratégia anti-terrorista implementada, entre outros, pelo atual ministro das justiça britânico (penso que quando era ministro da educação), Michael Gove, alguém que compre ou vá ler à internet alguns livros que Gove tem na estante corre o risco de ficar sobre vigilância por suspeitas de "radicalização".

What's on Michael Gove's bookshelf? (And why it matters), no Libcom:

There is also a double-standard at play here. Gove, in line with his alarmist Islamophobic views, has been one of the most enthusiastic supporters of the Prevent strategy. Prevent is a counter-terrorism measure which has primary and secondary schools, colleges, and workplaces monitor their staff and students for signs of extremism, and report them to the authorities if they’re ‘at risk’ of being radicalised. You don’t have to be an ISIS-sympathiser to be referred to Prevent, you just have to look like one to an Islamophobic teacher. Prevent has increasingly targeted left wing and far-right activists in recent years too, although Muslims are still more likely to be referred than non-Muslims.

An anti-fascist researcher says: “Gove clearly thinks he should be exempt from the shitty draconian rules he’s helped concoct. I’m very aware that the work I do researching fascists could lead to police raids and court appearances because I have to read the kind of source material Gove is clearly happy to buy".

Friday, May 15, 2020

O Mediterrâneo, terra do trabalho por conta própria?

Nicholas Nassim Taleb:

Em parte a esse respeito (não sei se Portugal conta como Mediterrâneo), relembro o meu post Semiótica do Tacho:
acho bizarro esta conversa recorrente de "os portugueses só pensam - ou pensavam - em ser trabalhadores por conta de outrém, de preferência no Estado", quando Portugal é dos países do mundo desenvolvido com mais altas taxas de trabalho por conta própria.

Monday, May 11, 2020

"Apoio mútuo" e "caridade"

Comecei a ler este texto (What Mutual Aid Can Do During a Pandemic , por Jia Tolentino, na New Yorker), e uma coisa que me ocorreu (ainda antes de ter começado a ler o texto - só lendo o título) foi se "apoio mútuo" e "caridade" não são pouco mais que dois nomes para a mesma coisa - o primeiro com uma conotação positiva (do ponto de vista dos ativistas progressistas) e o segundo negativa.

Mas, lendo o texto, acaba por ser efetivamente abordado, já que apresentam o que poderá ser efetivamente uma diferença relevante:

"Charitable organizations are typically governed hierarchically, with decisions informed by donors and board members. Mutual-aid projects tend to be shaped by volunteers and the recipients of services."

[Mas não estou totalmente convencido - para começar a diferença entre "doadores" e "voluntários" parece-me muito fluida; afinal um "voluntário" é um "doador" de tempo/trabalho; já agora, a organização que em Portugal costuma ser apresentada negativamente por muito gente como o exemplo da "caridade" - o Banco Alimentar contra a Fome - é dirigida pelos voluntários, ou pelo menos por pessoas eleitas por eles]

Thursday, April 30, 2020

Já agora, o que é feito de Exarchia?

O bairro anarquista de Atenas também está sobre ataque (mas, no fundo, ser atacado pelas autoridades não será o destino natural de um "bairro anarquista"?).

The Attack on Exarchia, an Anarchist Refuge in Athens, no New Yorker:

Throughout the winter, police repeatedly attacked Exarchia Square with tear gas and flash-bang grenades. Sometimes the pretext was a protest; other times, it was an attack by anarchists on the police. One night, police trapped residents inside a café for hours. On November 17th, after a march commemorating the 1973 uprising, social media lit up with photos of protesters left bloody by police violence. Three days later, the Ministry of Citizen Protection issued an ultimatum: squatters had fifteen days to evacuate every squat in Greece. By late December, only a handful of squats remained, the last survivors of a network that had once given thousands of refugees a home.

I thought of the words of an activist from Exarchia, when I asked him whether the government would succeed in fundamentally changing the neighborhood. “Exarchia is not just territory,” he answered. “Territory without people is nothing. I don’t care about losing Exarchia. I care about losing the people.”

O que é feito de Christiania?

O antigo bairro alternativo de Copenhaga, Dinamarca já não é o que era.

What happened to Christiania's dream of becoming Denmark's hippie paradise? (CNN)

Seen from a boat drifting along Copenhagen's wide canals, the neighborhood of Christiania is a verdant enclave tucked beneath a thick canopy of trees. Half a century after it was founded as a breakaway anarchist commune, it seems to have matured into a slice of paradise.

But all is not well in Christiania. While the hippie community still thrives today, it's beset by problems that threaten its identity and future -- an existential crisis variously blamed on intolerant local authorities, police, gentrification and, inevitably, tourists.

Wednesday, April 22, 2020

O covid-19 e o controlo operário

Covid-19 struggles and workers' control, publicado pelo AngryWorkersWorld no

While many on the left waited around and asked the government to tell them what to do, many workers around the globe have taken limited, but real steps towards workers’ control. Spontaneous strikes have spread from car factories in Italy to Canada and the US; a series of call centre strikes erupted in Brazil; Amazon workers in Spain and France and New York walked out; public cleaners and mining workers are on strike in Peru; garment workers in Bangalore refuse to enter the factories without protective gear.

We can already see a politicisation within this short and global movement of the class.
The most immediate demands of workers on strike were to receive the right protection gear against Covid-19. But then many strikes went further than this, for example in the case of AvioAreo in Italy workers questioned whether their work – the production of aeroplane engines – is socially essential in these times. Workers at Ferrari did the same for obvious reasons.

Friday, April 17, 2020

A epidemia e a luta de classes à escala mundial (II)

Fever - Class struggle under pandemic, um site sobre os conflitos sociais desencadeados pela covid-19, em vários países.

A epidemia e a luta de classes à escala mundial (I)

Class Struggle in the Time of Coronavirus: An Incomplete Chronicle of Events (16-21 March), artigo da "Tendência Comunista Internacionalista" publicado no Libcom sobre os conflitos laborais originados pela covid-19.

Vaga grevista nos EUA (III)?

Um mapa interativo das greves (normalmente "selvagens") que tem ocorrido nos EUA a respeito do covid-19, normalmente com trabalhadores a exigirem equipamentos de proteção, ou até que o local de trabalho encerre enquanto a epidemia durar:

Vaga grevista nos EUA (II)?

Workers Launch Wave of Wildcat Strikes As Trump Pushes for ‘Return to Work’ Amidst Exploding Coronavirus (It's Going Down, via Libcom).

Monday, April 13, 2020


Wednesday, April 08, 2020

Vaga grevista nos EUA?

A epidemia da Covid-19 tem vindo acompanhada de uma onda de greves, muitas delas ilegais e/ou à margem dos aparelhos sindicais.

When Working Means Deadly Risk, Backlash Brews, por Josh Eidelson, na Bloomberg:

The coronavirus worker rebellion, inchoate as it is, is remarkable precisely because the U.S. in so many ways is set up to prevent such things from happening. Congress in 1935 passed a law guaranteeing workers the right to collectively bargain, strike, and protest, but riddled it with loopholes and limitations that, combined with a slew of economic transformations, technological innovations, corporate strategies, court rulings, and hostile laws, have rendered it a pretty empty promise. Workers who try to unionize can legally be forced to attend meetings where managers issue ominous “predictions” about what will ensue if they do. Workers who try to strike can often legally be “permanently replaced.” Usually, the most that managers have to fear if they fire an employee for organizing is perhaps having to reinstate that person eventually with back pay, and without having to pay punitive damages or accept personal liability.

The coronavirus hasn’t swept away workers’ fears that protesting could get them fired. But for a growing number, it’s helped to overcome them. At Instacart, where delivery workers are classified as independent contractors explicitly excluded from labor protections, the fear that refusing work could get you denied future shifts has kept many workers from participating in past protests, says strike leader Vanessa Bain. But the pandemic has changed the calculation: “It’s a lot easier for somebody to decide, ‘I can’t continue to shop, because if I get sick, my grandparents are going to get sick.’”

The crisis is emboldening workers in other ways, too. It’s trained a spotlight on the companies that still get to operate while everything else shuts down, and the workers that allow them to. That means harsher scrutiny from the public, politicians, and the press on businesses that seem to fall short of their duty, and a widespread valorization of the “essential” service and logistics workers who are often ignored. In periods like this, says University of California at Santa Barbara historian Nelson Lichtenstein, “they demand recognition, and society is giving it to them—and why isn’t their employer?”

Tuesday, April 07, 2020

O plot twist

Há uns meses[1] alguém escrevia que se a situação mundial[2] fosse uma série do Netflix, seria como um penúltimo episódio em que toda a gente está a pensar "isto é demasiado complicado - não vão conseguir resolver isto tudo só em mais um episódio".

O que ninguém estava à espera era do plot twist[3].

[1] Por acaso até pensava que fosse um post mais recente, mas afinal era de agosto de 2019, ainda antes da vaga de protestos no Chile, no Equador, na Bolívia, no Iraque, no Líbano, etc. (creio que na altura só Hong Kong estava em ebulição)

[2] Em rigor, o autor falava da situação política mundial,  mas o plot twist, não tendo diretamente  ver com política, acabou por "resolver"/suspender/fazer ignorar grande parte das questões políticas que se estavam a viver

[3] Finalmente, eu diria que, se isto fosse o plot twist a encerrar uma série televisiva , era um bocado fraquinho no sentido de parecer uma solução muito "mas isto surge do nada, sem aparente ligação com os episódios anteriores??? Estes argumentistas inventaram um enredo tão complicado que foi a única maneira de o resolverem? Isto é pior que o Lost!", tipo gainax ending (mas penso que houve pelo menos uma telenovela brasileira que resolveu os problemas no enredo de uma maneira parecida, embora aí não para a finalizar mas a meio da história).

Monday, April 06, 2020

Em vez de isolar os grupos de risco, porque não fazer o contrário?

Este post de Robin Hanson, Variolation (+ Isolation) May Cut Covid19 Deaths 3-30X (via Tyler Cowen, que não concorda com a ideia), faz-me pensar que a melhor abordagem à Covid-19, enquanto não se desenvolve uma vacina, talvez seja, nem exatamente a quarentena generalizada nem a tal ideia de isolar os grupos de risco (que devem ser para aí quase metade da população, incluindo eu), mas sim isolar em comunidades (estritamente fechadas) grupos de voluntários de baixo risco (em pequenos números, para os poucos casos graves que se desenvolvessem não fazerem grande peso no sistema de saúde), deixá-los infetarem-se uns aos outros e quando se curassem "libertá-los na natureza", isto deixá-los sair com um "certificado de imunidade" que lhes permitisse andar na rua e trabalhar à vontade (e ir admitindo novos voluntários ao mesmo ritmo que os já existentes se forem curando).

[A minha ideia difere da de Robin Hanson num aspeto - ele parece fazer um distinção entre infeção por uma dose grande e infecção por uma dose pequena, e os "Hotéis de Heróis" iriam incentivar apenas a infecção por doses pequenas; na minha ideia não há qualquer distinção entre uma coisa e outra]

Editado: uma relevância da diferença entre a minha ideia e a de Hanson é que à minha não se aplicam as criticas feitas nestes comentários (isto é, não se aplicam no sentido de não puderem dizer que se está a usar um termo obscuro para esconder a verdadeira natureza da ideia; na minha sugestão está mais que explícito que estamos a falar de infeção intencional):


Did you ever read up on rabies vaccine?

Variolation - not as described by Hanson but as described by everyone else: drying smallpox scabs for about a week or so.

First dead virus vaccine: drying infectious tissue (from a rabbit) for a week or so.

Come on. Why in the world do you and Hanson jump from actual variolation to this idea of simply giving people the actual fully potent live virus?
Can someone please help me understand why the term 'variolation' is being used? Tyler, in this post, seems to use it to mean intentional infection, like parents having a chicken pox party for their kids when someone got infected in the neighborhood. That's not variolation, that's intentional exposure at a time when the virus is very likely to be relatively harmless.

Variolation refers specifically to exposing people to an a mild form of variola (small pox). There are two forms of variola that infect humans, variola minor (as the name suggests, much less dangerous) and variola major. Immunity from one confers immunity to the other. Variolation was the controlled exposure of variola minor to individuals who were then isolated until they were no longer infectious, thus protecting them from variola major.

There is functionally one form of CoV-SARS-2. There is ZERO evidence that a smaller initial dose of virus leads to a milder form of illness. The people proposing this are engaging in wishful thinking, and revealing their profound ignorance.

Let's call this what it is - intentional infection. Dressing it up with an archaic medical term that doesn't apply makes it seem like a much more reasonable idea than it is.

Sunday, April 05, 2020

O que é talvez o maior problema com o teletrabalho

Wednesday, April 01, 2020

Ideologia, psicologia e a atitude face ao Covid-19

The Coronavirus and the Conservative Mind, por Ross Douthat (New York Times):

Both the crude and sophisticated efforts tended to agree, though, that the supposed conservative mind is more attuned to external threat and internal contamination, more inclined to support authority and hierarchy, and fear subversion and dissent. And so the political responses to the pandemic have put these psychological theories to a very interesting test.

In the coronavirus, America confronts a contaminating force (a deadly disease) that originated in our leading geopolitical rival (an external threat) and that plainly requires a strong, even authoritarian government response. If there was ever a crisis tailored to the conservative mind-set, surely it would be this one, with the main peril being that conservatives would wildly overreact to such a trigger (...).

From the Wuhan outbreak through somewhere in mid-February, the responses to the coronavirus did seem to correspond — very roughly — to theories of conservative and liberal psychology. Along with infectious-disease specialists, the people who seemed most alarmed by the virus included the inhabitants of Weird Right-Wing Twitter (a collection of mordant, mostly anonymous accounts interested in civilizational decline), various Silicon Valley eccentrics, plus original-MAGA figures like Mike Cernovich and Steve Bannon. (The radio host Michael Savage, often considered the most extreme of the right’s talkers, was also an early alarmist.)

Meanwhile, liberal officialdom and its media appendages were more likely to play down the threat, out of fear of giving aid and comfort to sinophobia or populism.(...)

But then, somewhere in February, the dynamic shifted. As the disease spread and the debate went mainstream, liberal opinion mostly abandoned its anti-quarantine posture and swung toward a reasonable panic, while conservative opinion divided, with a large portion of the right following the lead of Trump himself, who spent crucial weeks trying to wish the crisis away. Where figures like Bannon and Cernovich manifested a conservatism attuned to external perils, figures like Rush Limbaugh and Sean Hannity manifested a conservatism of tribal denial, owning the libs by minimizing the coronavirus threat. (...)

But the right’s varying responses to the pandemic also illustrate two further points. The first point is that what we call “American conservatism” is probably more ideologically and psychologically heterogeneous than the conservative mind-set that social scientists aspire to measure and pin down. In particular, it includes an incredibly powerful streak of what you might call folk libertarianism — which comes in both highbrow and middlebrow forms, encompassing both famous legal scholars predicting minimal fatalities from their armchairs and “you can’t stop the American economy … for anything” tough guys attacking social distancing on Twitter.

This mentality, with its reflexive Ayn Randism and its Panglossian hyper-individualism, is definitely essential to understanding part of the American right. But it’s very much an American thing unto itself, and I’m doubtful that it corresponds to any universal set of psychological tendencies that we could reasonably call conservative.

The second point is that on the fringes of the right, among QAnon devotees and believers in the satanic depravity of liberalism, the only psychology that matters is paranoia, not conservatism. And their minimizing response to the coronavirus illustrates the unwillingness of the conspiratorial mind to ever take yes for an answer — meaning that even true events that seem to vindicate a somewhat paranoid worldview will be dismissed as not true enough, not the deepest truth, not the Grandest of All Grand Conspiracies that will someday (someday) be unraveled.
Mesmo em Portugal, parece-me ter havido uma evolução semelhantes: nos primeiros dias da epidemia, era o Chega a querer mudar a Constituição para permitir internamentos compulsivos, e depois, pelo menos no Facebook e no Twitter, era sobretudo os opinadores de direita que mais reclamavam que o governo não estava a fazer nada, que não fechava as escolas, etc. (inclusivament cheguei a assistir a uma discussão na página de Facebook de um "amigo" de direita em que alguém - já mais alinhado com os ventos vindos das Américas - se queixava que a direita portuguesa andava em "contra-ciclo", toda preocupada com o vírus em vez de desmascarar a fraude). Em compensação, era na esquerda que se via mais discursos de combater o alarmismo (um exemplo foi quando a Diretora-Geral da Saúde revelou que era possível que um milhão de pessoas fosse contaminada; parece-me que foi sobretudo da esquerda que surgiram as vozes contra o "alarmismo", uns a criticar a diretora, outros a criticar o jornal que destacou isso na notícia).

Entretanto, depois de uma espécie de quarentena entrar em vigor, a situação inverteu-se e agora é na direita que se ouvem as vozes a dizer que vai morrer mais gente do colapso económico do que da doença, que se deveria apostar na imunidade de grupo ou no isolamento vertical, que o número de mortes está a ser inflacionado, que se calhar já quase toda a gente apanhou a doença e já ficou imune, etc.

Monday, March 16, 2020

O mundo do Covid-19: "sobreviventes" e "ainda-não-infetados"?

Já se tem se escrito muita coisa sobre o impacto económico da epidemia de Covid-19; mas algo que me ocorreu (e penso não tem sido muito falado) é o impacto económico e social de, daqui a uns meses, passarem a haver dois tipos de pessoas: as que ainda não apanharam Covid-19; e as que o apanharam e se curaram (os "sobreviventes").

Apesar de um ou outro caso de reinfeção, tudo indica que os "sobreviventes" estarão largamente imunizados e provavelmente também não contagiarão outras pessoas, logo é de esperar que daqui a umas semanas tenhamos os "sobreviventes" a trabalhar (pelo menos nos trabalhos que não podem ser feitos a partir de casa) e os "ainda-não-infetados" fechados em casa; nem me admiraria que, quando começarem a haver muitos "sobreviventes", comecem a ser emitidos documentos certificativos de que alguém teve o Covid-19 e curou-se, e as quarentenas passem a ser no sentido de proibir totalmente os "ainda-não-infetados" de sair à rua, só sendo os "sobreviventes" autorizados a circular (talvez o exército e a polícia até passem a ter divisões especiais de "sobreviventes", que farão o essencial do patrulhamento).

Será que se isto durar muito tempo não poderá levar  a, mesmo depois da pandemia acalmar, uma sociedade dividida entre "ainda-não-infetados" e "sobreviventes", em que se calhar os segundos serão preferidos para empregos, ou até mesmo como amigos (embora nesse segundo ponto imagino que a dinâmica seja os "sobreviventes" até a não serem particularmente seletivos, e serem sobretudo os "ainda-não-infetados" a fugirem dos outros "ainda-não-infetados" e a procurarem relacionar-se sobretudo com "sobreviventes")?

Thursday, March 12, 2020

O Covid-19 talvez seja sazonal


Temperature and Latitude Analysis to Predict Potential Spread and Seasonality for COVID-19:

A significant number of infectious diseases display seasonal patterns in their incidence, including human coronaviruses. We hypothesize that SARS-CoV-2 does as well. To date, Coronavirus Disease 2019 (COVID-19), caused by SARS-CoV-2, has established significant community spread in cities and regions only along a narrow east west distribution roughly along the 30-50 N” corridor at consistently similar weather patterns (5-11 degrees Celsius and 47-79% humidity). There has been a lack of significant community establishment in expected locations that are based only on population proximity and extensive population interaction through travel. We have proposed a simplified model that shows a zone at increased risk for COVID-19 spread. Using weather modeling, it may be possible to predict the regions most likely to be at higher risk of significant community spread of COVID-19 in the upcoming weeks, allowing for concentration of public health efforts on surveillance and containment.
Ver como a infeção evolui em Portimão (onde estamos com paraticamente um tempo de Primavera) nos próximos dias poderá sar uma pista.

Ver também COVID-19 And Its Weather Dependency, por Razib Khan.

Monday, March 02, 2020

Os três blocos judeus de Israel

Há tempos li um artigo chamado Nobody hijacked Israel. It's just not what its pioneers thought they'd created, publicado pelo Times of Israel.

O entrevistado nesse artigo faz uma distinção entre os judeus da Europa (os sobreviventes de Varsovia, os pioneiros dos kibbutzim, etc., que continuam a moldar muito a ideia que se tem de Israel) e os judeus oriundos do Médio Oriente, que atualmente serão metade da população judaica (e com tendência a assimilar os descendentes dos judeus europeus):

Many Israelis think the basis of the country is the European Jewish world — Herzl and Ben-Gurion — and that the Jews of the Middle East then came and joined that story. I think it’s the opposite: Israel is part of the continuum of Judaism in the Muslim world, together with the remnants of European Jewry. (...)

Some of the people who have traditionally affiliated with the left, with the so-called elites, are gravely disappointed: They imagined Israel being Vienna. And it’s much closer to Alexandria. It’s not socialist. It’s not secular. It’s Middle Eastern. It makes perfect sense that it’s a lot more like Alexandria, but lots of people are very disappointed by that. When you hear anger at “the right” or “the religious,” often it’s really about this. They ask: Who are these people from the Middle East who hijacked our country?
Até aqui isto não teria nada de especial - é a velha conversa dos asquenázis e dos sefarditas; a particularidade é o autor  considerar que os judeus da ex-URSS, mesmo que culturalmente "europeus", acabaram por funcionar como uma espécie de "médio-orientais" honorários:
I remember that the late Amnon Dankner, a prominent journalist, a member of what some might call the Ashkenazi elite, wrote an article [at the time of the influx of hundreds of thousands of Jews from the former Soviet Union 30 years ago], saying basically, Great, the Russians will save us from becoming swamped by the Middle East. They play piano. They love the opera. They do math. A million Ashkenazim, they’ll redeem the European country we hoped to have.

The irony is that in many ways, the new Soviet arrivals ended up being kind of Middle Eastern. They don’t vote left. Few of them want anything to do with the left. Many of them see a dog-eat-dog world. They see the weak are not respected, but are eaten alive. Never be naive.
Mas dá-me a ideia que a razão porque Israel está a ter eleições semestrais é porque os judeus da ex-URSS (ou parte deles) não estão plenamente alinhados com com nenhum dos blocos; explicando melhor, o grande problema da formação de governos em Israel parece ser o partido Yisrael Beiteinu, um partido de imigrantes da ex-URSS cuja ideologia combina nacionalismo radical com secularismo (creio que uma das suas reivindicações é que os judeus ultra-ortodoxos passem também a cumprir serviço militar), e que por isso inviabiliza qualquer coligação (dificilmente apoiará um governo centrista ou trabalhista apoiado pelos partidos árabes, mas também dificilmente apoiará um governo do Likud apoiado pelos partidos ultra-ortodoxos).

Ou seja, há uma facção significativa dos imigrantes da ex-URSS que é tão nacionalista como os judeus de origem médio-oriental e tão secular como os judeus de origem europeia, e portanto não encaixa em nenhuma das coligações.

Friday, February 28, 2020

A mal de viver num país sem o conceito de "baixa por doença"

The Problem With Telling Sick Workers to Stay Home, por Amanda Mull, em The Atlantic:

Even with the coronavirus spreading, lax labor laws and little sick leave mean that many people can’t afford to skip work.

As the coronavirus that has sickened tens of thousands in China spreads worldwide, it now seems like a virtual inevitability that millions of Americans are going to be infected with the flu-like illness known as COVID-19. Public-health officials in the United States have started preparing for what the Centers for Disease Control and Prevention is calling a “significant disruption” to daily life. Because more than 80 percent of cases are mild and many will show no symptoms at all, limiting the disease’s spread rests on the basics of prevention: Wash your hands well and frequently, cover your mouth when you cough, and stay home if you feel ill. But that last thing might prove to be among the biggest Achilles’ heels in efforts to stymie the spread of COVID-19. The culture of the American workplace puts everyone’s health at unnecessary risk.

Wednesday, February 19, 2020

O Colégio Eleitoral norte-americano e os estados menos povoados

The EC Helps Small States! (Or not. Part 1,276,524), por Steven Taylor, no Outside The Beltway:

So much for the EC guaranteeing attention to small states.

Indeed, as I frequently note, the EC privileges swing states in terms of attention. It decidedly does not enhance representation for small state voters (it causes a lot of them to be ignored–which is true of a lot of large state voters as well).