Monday, December 31, 2018

A remoção da estátua de Imre Nagy na Hungria

Hungarians Fume as Statue of Former Leader Is Downgraded (New York Times):

BUDAPEST — A statue of Imre Nagy, who was prime minister during the 1956 Hungarian uprising against Soviet rule, has stood since 1996 in Martyrs’ Square, adjacent to the country’s National Assembly in Budapest.

Now, it’s gone.

This month, the National Memorial Commission, led by a member of Prime Minister Viktor Orban’s far-right Fidesz Party, decided to remove the statue of Mr. Nagy, who was executed two years after the uprising by a Soviet-backed puppet government. (...)

The decision to relocate it drew fierce opposition from many Hungarians who revere Mr. Nagy as a national hero and have pushed back against Mr. Orban’s efforts to create what he calls an illiberal democracy.

“It is outrageous that they removed Nagy’s statue, and it is scandalous that they would remove this statue under the cloak of darkness in a manner the people would not see,” said Ferenc Eross, 72, a retiree. “Imre Nagy bothers them because he was the prime minister of a revolution, instead of a system like the kind we have here today.”
Alguns artigos que escrevi neste blogue sobre a Revolução Húngara de 1956.

Friday, December 28, 2018

A internet em decadência?

Is surfing the internet dead?, por Tyler Cowen:

I saw a few people asking this on Twitter lately, but my views don’t quite fit into a tweet.  Ten to fifteen years ago, I remember the joys of just finding things, clicking links through to other links, and in general meandering through a thick, messy, exhilarating garden.

Today you can’t do that as much.  Many media sites are gated, a lot of the personal content is in the walled garden of Facebook, and blogs and personal home pages are not as significant as before.  Then there is the email subscription newsletter, whether free or paid.  All you can do in fact is visit and a few other sites and hope their proprietors have not been sleeping since you last stopped by.
Ao contrário do que o Tyler Cowen depois diz, eu acho que sim - a internet está-se a tornar menos interessante; um dos maiores problemas é o hábito das pessoas escreverem artigos no Facebook (em vez de os escreverem num blogue ou site e depois postarem no Facebook); outro é a praga dos vídeos - vídeos que se resumem a um gajo a falar, transmitindo exatamente a mesma informação que um texto escrito, mas com a pronúncia e a dicção (muitas vezes má) do autor, demorando muito mais tempo a ver do que se demoraria a ler, sem links para fontes de informação adicionais, sem se puder ver no trabalho e obrigando a desligar a música de fundo (ainda ando a pensar qual o motivo de muita gente publicar vídeos e ter canais do youtube em vez de escrever textos e ter blogues - suspeito que terá a ver com maior facilidade de rentatabilizar monetariamente o conteúdo).

Ainda outros problemas da "Web 3.0":

- os page screens: em vez de linkar para um texto que se está a criticar ou recomendar, postar um screen do texto (torna muito mais difícil descobrir a fonte original e qual o contexto do artigo, e até permite que textos satíricos andem a ser partilhados como se fossem a sério).

- as plataformas tipo "[nome da plataforma].com/[nome do autor]" (twitter, facebook, youtube,etc.) parecem-me ter muito mais problemas de alegações de "censura" versus alegações de "perseguição", com purgas ocasionais, do que as tipo "[nome do autor].[nome da plataforma].com" (blogspot, sapo, etc.). Suspeito que é por as segundas se limitarem a alugar casas com saída direta para a rua (o facto de este blogue estar alojado no blogspot pouco ou nada contribui para que outras pessoas que também tenham blogues no blogspot venham cá mais), enquanto as primeiras são um pátio lisboeta tradicional com uma área de convívio (estar no facebook aumenta a probabilidade de outras pessoas que também estão no facebook me leiam). Isso aumenta, quer o incentivo a banir pessoas (já que um autor chato incomoda mais os outros participantes de uma rede social do que um blogger chato os outros bloggers na mesma plataforma) que a eficácia de banir pessoas (se o blogspot banir alguém, ele pode ir para o typepad ou para o wordpress que pouca diferença faz; se o facebook banir alguém, ele fica mesmo privado de toda a audiência que o facebook tem cativa).

Também sobre isto (ainda hei de escrever mais alguma coisa sobre este assunto):

I deleted my Twitter account. It's a breeding ground for thoughtlessness and contempt, por Glenn Reynolds:
To read content on blogs, readers had to go there. To interact, bloggers had to read each other’s sites and decide to post a response, generally with a link back to the post they were replying to.

If you didn’t like a blog, you could just ignore it. A story that spread like wildfire through the blogosphere still did so over the better part of a day, not over minutes, and it was typically pretty easy to find the original item and get context, something the culture of blogging encouraged.

As James Lileks wrote, “The link changes everything. When someone derides or exalts a piece, the link lets you examine the thing itself without interference.”

Bloggers often encouraged their readers to follow the link and “read the whole thing.” (...)

In engineering parlance, the early blogosphere was a “loosely coupled” system, one where changes in one part were not immediately or directly transmitted to others. Loosely coupled systems tend to be resilient, and not very subject to systemic failures, because what happens in one part of the system affects other parts only weakly and slowly.
Is Twitter a Breeding Ground for Thoughtlessness and Contempt?, por James Joyner:
While there’s a certain “get off my lawn” quality to we oldsters lamenting the good old days, I share Glenn’s nostalgia for the state of the blogosphere as it was from roughly 2002-2006. There was a communal quality to it that’s long since disappeared and there was indeed, at least among the blogs that I followed, a tendency to “follow the link” and “read the whole thing.”

O mundo dos moderadores do Facebook

Inside Facebook’s Secret Rulebook for Global Political Speech (New York Times):

How can Facebook monitor billions of posts per day in over 100 languages, all without disturbing the endless expansion that is core to its business? The company’s solution: a network of workers using a maze of PowerPoint slides spelling out what’s forbidden. (...)

As detailed as the guidelines can be, they are also approximations — best guesses at how to fight extremism or disinformation. And they are leading Facebook to intrude into sensitive political matters the world over, sometimes clumsily.

Increasingly, the decisions on what posts should be barred amount to regulating political speech — and not just on the fringes. In many countries, extremism and the mainstream are blurring. (...)

For a tech company to draw these lines is “extremely problematic,” said Jonas Kaiser, a Harvard University expert on online extremism. “It puts social networks in the position to make judgment calls that are traditionally the job of the courts.”

The bans are a kind of shortcut, said Sana Jaffrey, who studies Indonesian politics at the University of Chicago. Asking moderators to look for a banned name or logo is easier than asking them to make judgment calls about when political views are dangerous.

But that means that in much of Asia and the Middle East, Facebook bans hard-line religious groups that represent significant segments of society. Blanket prohibitions, Ms. Jaffrey said, amount to Facebook shutting down one side in national debates.

And its decisions often skew in favor of governments, which can fine or regulate Facebook.

In Sri Lanka, Facebook removed posts commemorating members of the Tamil minority who died in the country’s civil war. Facebook bans any positive mention of Tamil rebels, though users can praise government forces who were also guilty of atrocities.

Kate Cronin-Furman, a Sri Lanka expert at University College London, said this prevented Tamils from memorializing the war, allowing the government to impose its version of events — entrenching Tamils’ second-class status.

Thursday, December 27, 2018

A limpeza étnica na Palestina

The 1948 Ethnic Cleansing of Palestine - Ilan Pappe, no

In-depth article looking at the systematic preparations that were made for the ethnic cleansing of over 750,000 Palestinians from what would become Israel in 1948. The article highlights, among other things, the 'Village Files' project between 1940-47, which involved the systematic compilation of maps and intelligence on Arab villages and a series of military plans culminating in Plan Dalet, according to which the 1948 war was fought.

The article is an abridged version of early chapters from Pappe's book, The Ethnic Cleansing of Palestine.

Wednesday, December 26, 2018

Cisão no Trumpismo? Provavelmente não

Ainda a respeito distoSyria and the ‘Jacksonians’, por Daniel Larison (The American Conservative):

The “Jacksonian” label has never seemed very useful or accurate to me, and this is a good example of why it doesn’t work as a description of the foreign policy views of a broad section of the GOP. Mead lists a number of reasons why he thinks “Jacksonians” will be angry with Trump about Syria withdrawal, but he is really just projecting the complaints that he and other elite hawks have with the decision onto the Republican rank-and-file. Do “Jacksonian” voters know or care much about the YPG in Syria? Anything is possible, but I don’t think there is much support for that claim. Are they actually upset with Trump for leaving them in the lurch? I very much doubt it. The people Mead insists on calling “Jacksonians” are generally hawkish, but it doesn’t follow that they subscribe to all of the assumptions of elite Iran and Russia hawks.
Eu suspeito que a haver alguma polémica séria dentro do trumpismo será com a retirada do Afeganistão, não com a da Síria - a intervenção na Síria (que muita gente nem sabia que existia) é a clássica intervenção humanitária que não entusiasma nem os anti-intervencionistas ("jeffersoninaos", na terminilogia de Mead) nem os intervencionistas não-humanitários ("jacksonianos", e provavelmente também os "hamiltonianos"); já a intervenção no Afeganistão (contra um inimigo que foi pelo menos cúmplice da morte de 3000 civis norte-americanos) poderá ter um maior elemento de divisão entre os não-intervencionistas ("apanhamos o Bin Laden, já não estamos lá a fazer nada") e intervencionistas não-humanitários ("não estamos lá para promover a democracia ou os direitos das mulheres - um regime ao estilo da Arábia Saudita até não seria mau - mas só devemos sair depois de limpar o sebo aqueles terroristas todos").

O survivalista com uma cabana cheia de armas tem a matemática do seu lado

The Surprisingly Solid Mathematical Case of the Tin Foil Hat Gun Prepper, por Bj Campbell:

There’s a common misconception in the media about the eventuality for which the preppers are exactly prepping. That’s because they’re a diverse group, and prep for many different things. No, they aren’t planning for a revolution to overthrow the government. (Most of them, anyway.) Mostly they’re planning to keep themselves and their families safe while someone else tries to overthrow the government. That, or zombies. (More on zombies below.)

While we don’t have any good sources of data on how often zombies take over the world, we definitely have good sources of data on when the group of people on the piece of dirt we currently call the USA attempt to overthrow the ruling government. It’s happened twice since colonization. The first one, the American Revolution, succeeded. The second one, the Civil War, failed. But they are both qualifying events. Now we can do math.

Stepping through this, the average year for colony establishment is 1678, which is 340 years ago. Two qualifying events in 340 years is a 0.5882% annual chance of nationwide violent revolution against the ruling government. Do the same math as we did above with the floodplains, in precisely the same way, and we see a 37% chance that any American of average life expectancy will experience at least one nationwide violent revolution.

This is a bigger chance than your floodplain-bound home flooding during your mortgage. (....)

“But if one of these things happens, you’re screwed anyway!” Well, sure. The point of disaster planning for a hurricane, tornado, earthquake, or wildfire, is not to be “not-screwed.” It’s to be notably less screwed. (...)

There are certain things in the world you’d rather have and not need, than need and not have. And paramount among those things, given the state of the modern human condition, is a rifle.

Em 1976 ou 77, a minha irmã e a minha prima tiveram uma grande discussão com isso

Trump Tells Kid Calling Santa Hotline That Believing At His Age Is “Marginal”
Que depois passou para a minha mãe e a minha tia - primeiro a minha irmã a dizer à minha prima que quem dava os presentes eram os pais e não o Menino Jesus, e que o que o Jesus dava era saúde aos pais para eles puderem dar presentes (um aparte - esta saída para preservar um pouco de intervenção sobrenatural seria mais difícil se os europeus da bacia do Mediterrâneo nos anos 70 já recebessem os presentes do Pai Natal), e depois a minha tia a dar uma descompostura à minha mãe porque não deixava as crianças sonhar, e no fim a minha irmã acho que ainda foi obrigada a pedir desculpas à minha prima porque lhe mentido e que na verdade era mesmo o Menino Jesus que entregava as prendas.

Tuesday, December 25, 2018

Criaturas mitológicas

Monday, December 24, 2018

Cisão no Trumpismo?

Duvido, mas....

Trump’s Populist Schism Over Syria, por Walter Russell Mead (Wall Street Journal - quem não tiver uma assinatura, talvez seja melhor abrir em "janela privada):

The conservative opposition to conventional American foreign policy is anything but monolithic. One group of critics continues the Jeffersonian tradition of preserving American liberties at home by minimizing American involvement abroad. Figures like Sen. Rand Paul and his father, former Rep. Ron Paul, speak to this side of the populist coalition. Jeffersonians are skeptical of international institutions and alliances as well as American interventions to protect human rights abroad. They oppose big defense budgets and extensive military deployments and see no reason for an anti-Russia foreign policy. Many believe that Israel seeks to drag the U.S. into Middle East struggles that Washington would do better to avoid. Sen. Paul was quick to announce his support for President Trump’s Syria decision.

The other, Jacksonian wing of conservative populism shares the Jeffersonian suspicion of multilateralism and humanitarian interventions, but is more supportive of the American military and of maintaining America’s reputation for standing by allies. Jacksonians are hawkish about China, Russia and Iran and favor a strong relationship with Israel. This tendency in American politics is represented by figures like Sen. Tom Cotton, a U.S. Army veteran who served in both Afghanistan and Iraq and has criticized Mr. Trump’s Syria decision.

Digo que "duvido" porque suponho que mesmo os "jacksonianos" não se irão incomodar muito com a retirada da Síria - sim, eles não são pacifistas, mas também não são "internacionalistas-humanitários", logo a partir do momento em que quem eles considera o inimigo (o jihadismo islâmico) aparentemente foi derrotado, também não sentirão grande motivação em manter a participação norte-americana numa guerra em que agora o único objetivo seria proteger guerrilheiros de esquerda contra Ancara e Damasco.

Sunday, December 23, 2018

Tens alguma fonte credível para o que dizes?

O Paul Krugman deveria ler mais

No seu artigo, The Case for a Mixed Economy, Paul Krugman escreve:

 I’ve had several interviews lately in which I was asked whether capitalism had reached a dead end, and needed to be replaced with something else. I’m never sure what the interviewers have in mind; neither, I suspect, do they. I don’t think they’re talking about central planning, which everyone considers discredited. And I haven’t seen even an implausible proposal for a decentralized system that doesn’t rely on price incentives and self-interest – i.e., a market economy with private property, which most people would consider capitalism.
Coisas que o Krugman poderia ler:

O primeiro é a descrição de uma economia descentralizada, com incentivos de preços, interesse próprio e uma economia de mercado, mas sem propriedade privada dos meios de produção; o segundo até poderá ser visto como uma economia com isso tudo (incluindo a propriedade privada dos meios de produção, com a exceção da terra), mas mesmo assim demasiado diferente daquilo a que normalmente se pensa quando se fala em capitalismo; no terceiro, são apresentadas várias modalidades de organização social, mas o tema dominante é o de uma economia descentralizada sem propriedade privada nem dinheiro.

Poderá dizer-se que tanto o socialista autogestionário como o mutualismo como o anarco-comunismo são absurdos ou impossíveis de realizar, mas Krugman vai mais longe - ele diz que nunca viu mesmo uma proposta implausível para uma economia descentralizada não-capitalista (e parece-me claro que propostas - e até bem pormenorizadas - até existem, independentemente de serem plausíveis ou não).

Estas abaixo não sei se contarão - em rigor, talvez sejam melhor descritas como economias centralizadas mas sem uma autoridade centralizada - mas a título de bónus cá vão:
[Post publicado no Vias de Facto; podem comentar lá]

Saturday, December 22, 2018

Poligrafando o polígrafo

O "Polígrafo" parece ter um padrão - pegar num assunto que é ou está a ser falado, e fazer um artigo, não sobre esse assunto, mas sobre um assunto parecido, e depois dar a sua sentença de "falso" ou "verdadeiro" sobre isso (quando não é sobre isso que se está a falar, e portanto interessa pouco se isso é "falso" ou "verdadeiro").

Agora é com o Pai Natal - hoje decidiram que a prioridade seria desmentir a fake news que o Pai Natal seria uma invenção da Coca-Cola para uma campanha publicitária; mas acho que a história que circula há décadas (acho que a ouvi pela primeira vez em 95 ou 96) não é de que o Pai Natal é uma criação da Coca-Cola, é de que a cor vermelha do Pai Natal é uma criação da Coca-Cola e que antes eles seria verde ou roxo (mesmo hoje ao almoço tive uma conversa sobre isso) - e lendo o artigo dificilmente se chega a alguma conclusão sobre isso.

Sim , eles dizem que "O grande responsável pela imagem de um Pai Natal barbudo, bonacheirão, trajado de vermelho e branco, chama-se Thomas Nast, um cartoonista que nada tinha a ver com a Coca-Cola ", mas a ilustarção que depois mostram é - como seria de esperar num desenho num jornal em 1863 - a preto e branco.

Já antes tiveram um episódio semelhante com o PAN e os provérbios com animais.

Primeiro, publicaram um post com o título "O PAN quer acabar com provérbios como pegar o touro pelos cornos?" e dizendo "Verdadeiro"; pouco depois alteraram o título para "O PAN apoia o fim dos provérbios com animais?", mas mantendo tudo o resto igual (hum..., um site de fact checkers para combater notícias falsas ter que mudar o título dos seus artigos porque o primeiro não era muito rigoroso é mau sinal...).

Mas de qualquer maneira, manteve-se o que me parece o problema principal: sim, é verdade que o PAN e a PETA querem que se deixe de usar provérbios a falar de animais, o que literalmente pode ser interpretado como "O PAN quer acabar com provérbios como...".

Mas para aí 99% das pessoas interpretou "PAN quer acabar..." (e substituir para "o PAN apoia o fim..." não muda muito) como "PAN quer proibir..." (e foi essa versão que circulou nas redes sociais- exemplo), o que não é o caso - os responsáveis do PAN disseram explicitamente que não querem fazer nenhuma lei sobre o assunto; já agora, ao que parece a campanha da PETA também não é para proibir essa expressões mas é apenas uma campanha sugerindo aos professores que ensinem as expressões alternativas às crianças.

Atendendo à ambiguidade da expressão "quer acabar" (e ainda mais havendo já a circular uma "fake new" que interpreta "quer acabar" como "proibir") ou mesmo "apoia do fim" talvez fizesse mais sentido "Verdadeiro, mas...".

De qualquer forma, parece-me o mesmo padrão - fazer um artigo não a esclarecer a questão em que há a grande polémica ("o PAN quer proibir provérbios?", "a cor vermelha do Pai Natal é uma criação da Coca-Cola?") para uma questão adjacente ("O PAN é contra os provérbios?", "O Pai Natal é uma criação da Coca-Cola?"), o que paradoxalmente até pode criar mais confusões - porque algumas pessoas podem ler o "verdadeiro" ou "falso" a respeito da questão adjacente, e julgarem que também se aplica à questão principal.

[Post publicado no Vias de Facto; podem comentar lá]

Friday, December 21, 2018

Brincar aos pobrezinhos

The next time you think about doing a bit of working class tourism and dressing up in 'poorface', read this, por Jack Monroe:

Every now and again, a minor celebrity or institution will announce that they are “challenging themselves” to “be poor for a day” in order to raise awareness of the plight of people living in poverty in the UK. Sometimes this is done through charitable initiatives such as Live Below The Line, which I have done myself for several years running. I use my own experiences of living in real food and fuel poverty as a single mum on benefits to cook and eat for £1 a day, and I write about it extensively. (...)

Poorface is a term that I coined a while back, used to denote the mockery and minstrel performance whereby someone in a position of privilege pretends to be poor for a day, in order to “experience poverty for themselves”. You won’t. Poverty is not a 24-hour challenge. It is a world of endless nothing. It is depression, despair, darkness. It is having no light at the end of the tunnel, like being stuck down a well, waiting to die.

There is no planning for the future because you don’t believe you really have one. There are no savings accounts, no rainy day funds, no contents insurance, no health insurance, no investment in your own self, your own health, because to invest financially, nutritionally, or emotionally is to look forward.

Thursday, December 20, 2018

Envy’s hidden hand, por James Suzman:

Rather, it is because envy served an important, if surprising, evolutionary purpose, one that helps us to reconcile this most selfish of traits with the sociability that was so critical to the extraordinary success of our species. If the behaviour of 20th-century hunter-gather societies is anything to go by, over and above its obvious selective benefits for individuals, envy formed part of the cocktail of traits that ultimately assisted Homo sapiens to form and maintain strong social groups. (...)

When in 1964 a young Canadian anthropologist, Richard Borshay Lee, conducted a series of simple economic input/output analyses of the Ju/’hoansi as they went about their daily lives, he revealed that not only did they make a good living from hunting and gathering, but that they were also well-nourished and content. Most remarkably, his research revealed that the Ju/’hoansi managed this on the basis of little more than 15 hours’ work per week. On the strength of this finding, the anthropologist Marshall Sahlins in Stone Age Economics (1972) renamed hunter-gatherers ‘the original affluent society’.

This research also revealed that the Ju/’hoansi were able to make a good living from a sparse environment because they cared little for private property and, above all, were ‘fiercely egalitarian’, as Lee put it. It showed that the Ju/’hoansi had no formalised leadership institutions, no formal hierarchies; men and women enjoyed equal decision-making powers; children played largely noncompetitive games in mixed age groups; and the elderly, while treated with great affection, were not afforded any special status or privileges. This research also demonstrated how the Ju/’hoansi’s ‘fierce egalitarianism’ underwrote their affluence. For it was their egalitarianism that ensured that no-one bothered accumulating wealth and simultaneously enabled limited resources to flow organically through communities, helping to ensure that even in times of episodic scarcity everyone got more or less enough. (...)

Ju/’hoansi egalitarianism was not born of the ideological dogmatism that we associate with 20th-century Marxism or the starry-eyed idealism of New Age ‘communalism’. There was no manifesto of ‘primitive communism’. Rather, it was the organic outcome of interactions between people acting explicitly in their own self-interest in a highly individualistic society. This was because, among foraging Ju/’hoansi, self-interest was always policed by its shadow, envy – which, in turn, ensured that everyone always got a fair share, and that those with the natural charisma and authority to ‘lead’ exercised it with great circumspection. This was best exemplified in the customary ‘insulting’ of the hunter’s meat.

Skilled Ju/’hoansi hunters needed a thick skin. For while a particularly spectacular kill was always cause for celebration, the hunter responsible was insulted rather than flattered. Regardless of the size or condition of the carcass, those due a share of the meat would complain that the kill was trifling, that it was barely worth the effort of carrying it back to camp, or that there wouldn’t be enough meat to go round. For his part, the hunter was expected to be almost apologetic when he presented the carcass.

Of course, everyone knew the difference between a scrawny kill and a good one but continued to pass insults even while they were busy filling their bellies. Hunters rarely took the insults to heart, and those dishing them out often did so through broad grins. This was a performance in which everyone played well-rehearsed roles. But it was also a performance with a clear purpose, as beneath the light-hearted insults lay a sharp and potentially vicious edge.

More than any other food, meat was capable of making the Ju/’hoansi forget their customary good manners, so it required extra diligence in distribution. It also meant that there was a risk that particularly skilled and energetic hunters might begin to consider others to be in their debt, so fracturing the delicate egalitarian balance that sustained band (or small kin-group) life. The insults ensured that individual hunters took care not to be so successful that they stood out or, worse still, began to imagine themselves to be more important than others.

Wednesday, December 19, 2018

Os 10 piores artigos do Weekley Standard

The 10 Most Appalling Articles in the Weekly Standard’s Short and Dreadful Life, por Jon Schwarz (The Intercept, via Brad DeLong):

THE WEEKLY STANDARD, a conservative magazine founded in 1995 by William Kristol and Fred Barnes with Rupert Murdoch’s money, has expired. Its final issue will be published on Monday.

Most famous for making the case for the catastrophic invasion of Iraq, the magazine was born just one year before Murdoch created Fox News. Both outlets were extremely effective at achieving the same goals via different tactics. Fox was chum for the rubes; the Weekly Standard was chum for Ivy League rubes. Fox pushed mindless belligerence, conspiracism, and a deep hatred for reality; the Weekly Standard did the same thing, but with less cleavage and more quotes from Cicero. (...)

More importantly, as demonstrated by the 10 atrocious articles below from the Weekly Standard’s 23 years, no one should want the magazine’s vicious ideology within a million miles of American politics. If the only paths forward for conservatism are Trump’s and the Weekly Standard’s, then Americans need to smother conservatism as quickly as possible.

So R.I.P. Weekly Standard, 1995-2018. As difficult as this moment must be for all who cared about it, they can take solace in the fact that many publications have been repeatedly wrong, and even humiliatingly ridiculous — but almost no other magazine can be as certain that they truly affected the world by making it far, far worse.

Venezuela - a "mão pesada no combate ao crime" em ação

Venezuela crisis: UN says security forces killed hundreds (BBC):

Venezuelan security forces have carried out hundreds of arbitrary killings under the guise of fighting crime, the UN's human rights body says.

In a report, it cites "shocking" accounts of young men being killed during operations, often in poor districts, over the past three years.

The UN's human rights chief said no-one was being held to account, suggesting the rule of law was "virtually absent".
Quem precisa de um Bolsonaro ou de um Witzel quando se tem um Maduro?

A dificuldade em fazer um golpe de estado na Venezuela

The Challenges Facing a Would-Be Coup in Venezuela, por Imdat Oner (National Interest):

A successful military coup seems unlikely in Venezuela since high-ranking officials in the military explicitly side with the regime

Ainda o caso Tancos

Finalmente li o artigo que o Expresso publicou há umas semanas sobre os informadores da polícia e o caso Tancos - aquilo começa a parecer-me muito, não uma sting operation da policia, mas duas sting operations de duas polícias diferentes, cada qual para apanhar o que acham ser um bando de malfeitores (isto é, os agentes ocultos da outra polícia).

Tuesday, December 18, 2018

Relembrando as separações da famílias na fronteira dos EUA

Trump didn’t invent family separation, but his administration was willing to try it, por  Nick Miroff e Sari Horwitz (Washington Post):

It was an idea conceived by senior immigration enforcement officials and U.S. border agents who had confronted the migrant crisis of 2014. By ramping up criminal prosecutions and separating families who entered the country illegally, they said, the government could stop the influx.

Their idea went to top Obama administration officials at the White House and the Department of Homeland Security. Then it went into a drawer, like a blueprint for a weapon too terrible to use.

The Trump administration took office willing to go deep into the government’s immigration enforcement arsenal — even at the risk of triggering a political and humanitarian crisis.

"Déficit de Atenção" e mês de nascimento

Influence of birth month on the probability of Western Australian children being treated for ADHD, por Martin Whitely, Leanne Lester, John Phillimore e Suzanne Robinson (The Medical Journal of Australia):

Four international studies have found that the youngest children in a school class are more likely than their classmates to receive pharmacological treatment for attention deficit/hyperactivity disorder (ADHD). We investigated whether this late birth date effect applies to children in Western Australia. We compared the proportions of WA children born in the early and late months of a recommended school-year intake who received at least one Pharmaceutical Benefits Scheme prescription for an ADHD medication in 2013. (...)

Among children aged 6–10 years, those born in June (the last month of the recommended school-year intake) were about twice as likely to have received ADHD medication than those born in the first intake month (the previous July). (...)

Frances, who led the DSM-IV development taskforce of the American Psychiatric Association, argued that similar findings in North America indicated that developmental immaturity is mislabelled as a mental disorder and unnecessarily treated with stimulant medication. While he considers ADHD a legitimate diagnosis, he asserted that it is overdiagnosed and overmedicated

Thursday, December 13, 2018

O Brexit como um empregado demissionário

Brexit as a bad career move (Flip Chart Fairy Tales): the kind of petulance you hear from the bloke who walks out of his job and then fails to get the better one to which he had assumed he was entitled.

I have known a few such people over the years. Very occasionally they are right but most of the time they get a huge shock. What they fail to realise is that a proportion of their salary is a function of their place in the corporate system. If they have worked in the same company for a while, their progression is based, in part, on their knowledge of that company and their ability to work within it. Likewise, the way they are treated by others is based on their employment status. The fact that they get appointments, sit in the fist class lounge and everybody wants to talk to them at conferences isn’t because they are ‘just bloody good’ it’s because of who they work for. This often comes as a shock to those who go freelance. As a senior executive in PoshBigCo plc, everyone wants to know you. As MD of MeAndAFewMates Ltd, it’s a lot more difficult. (...)

To stretch the jobseeker analogy, all the offers so far have turned out to be worse than his old job. All pay less and have less security and benefits than the one he has just walked out of. The best offer so far is to go back to his old employer as a contractor, only on slightly less money than he was on before and without a seat on the executive team. 

Wednesday, December 12, 2018

13 anos e uma semana do Vento Sueste

A 5 de dezembro de 2005 comecei este blogue, que faz hoje 13 anos e uma semana (porquê assinalar este dia e não os 13 anos, a 5 de dezembro? porque me tinha esquecido do dia exato e só hoje é que fui ver e vi que já tinha passado).

De qualquer maneira, como de costume, uma seleção de artigos publicados em 2018:

  • Confissão pessoal, sobre as contradições que podem haver os negócios pessoais de alguém e as suas posições políticas 

Wednesday, December 05, 2018

"From the river to the sea"

‘From The River To The Sea’ Doesn’t Mean What You Think It Means , por Maha Nassar:

Over the weekend, scholar and social justice activist Marc Lamont Hill apologized for ending his recent remarks at United Nations by calling for “a free Palestine from the river to the sea.” His apology came after three days of furious online attacks and criticism from many people who felt deeply hurt by his remarks.

Critics have pointed to Hamas’s use of this phrase to claim that Hill was either deliberately parroting a Hamas line that calls for Israel’s elimination, or at the very least ignorantly repeating a deeply offensive and triggering phrase.

Yet lost in all these discussions is any acknowledgement of what this phrase actually means — and has meant — to Palestinians of all political stripes and convictions. As a Palestinian American and a scholar of Palestinian history, I’m concerned by the lack of interest in how this phrase is understood by the people who invoke it.(...)

That’s how the call for a free Palestine “from the river to the sea” gained traction in the 1960s. It was part of a larger call to see a secular democratic state established in all of historic Palestine. Palestinians hoped their state would be free from oppression of all sorts, from Israeli as well as from Arab regimes.
Não estou certo que as pessoas não percebam o que quer dizer "from the river to the sea" - na verdade, o que a autora descreve (um Estado único em toda a Palestina, do rio Jordão ao Mar Mediterrâneo) parece-me ser exatamente aquilo em que estão a pensar as pessoas que dizem que os palestinianos querem "destruir Israel".

Tuesday, December 04, 2018

Tuesday, November 27, 2018

A censura empresarial da internet

Who Will Fix Facebook?, por Matt Taibbi (Rolling Stone):

Reader wasn’t alone. He was one of hundreds of small publishers to get the ax in Facebook’s October 11th sweep, which quickly became known as “the Purge” in alternative-media circles. After more minor sweeps of ostensibly fake foreign accounts over the summer, the October 11th deletions represented something new: the removal of demonstrably real American media figures with significant followings. Another round of such sites would be removed in the days before the midterms, this time without an announcement. Many of these sites would also be removed from other platforms like Twitter virtually simultaneously.

“All this happens on the same day?” Reader asks. “There’s no way it’s not connected.”

The sites were all over the map politically. Some, like the Trump-supporting Nation in Distress, had claimed Obama would declare martial law if Trump won in 2016. Others, like Reverb and Blue State Daily, were straight-up, Democrat-talking-point sites that ripped Trump and cheered the blues.
Many others, like the L.A.-based Free Thought Project and Anti-Media, were anti-war, focused on police brutality or drug laws, and dismissive of establishment politics in general. Targeting the latter sites to prevent election meddling seemed odd, since they were openly disinterested in elections. “If anything, we try to get people to think beyond the two parties,” says Jason Bassler, a 37-year-old activist who runs the Free Thought Project. (...)

The belief that the recent deletions represent the start of a campaign against alternative media in general have been stoked by the fact that in its efforts to police fake news, Facebook recently began working with a comical cross section of shadowy officialdom: meeting with the Foreign Influence Task Force at the FBI and the Department of Homeland Security; partnering with the Atlantic Council, a NATO-connected organization featuring at least six former CIA heads on its board; and working with a pair of nonprofits associated with the major political parties, the National Democratic Institute and the International Republican Institute. (...)

Whatever the democratic cure for what ails us, what we’re doing now is surely the opposite of it. We’ve empowered a small cadre of ex-spooks, tech executives, Senate advisers, autocratic foreign donors and mainstream-media panels to create an unaccountable system of star-chamber content reviews — which unsurprisingly seem so far to have mostly targeted their harshest critics.

“What government doesn’t want to control what news you see?” says Goldman, the law professor.

Monday, November 26, 2018

Ucrânia sobre lei marcial?

Ukraine president decrees martial law, parliament has to approve (Reuters):

Ukrainian President Petro Poroshenko signed a decree on Monday to introduce martial law for 60 days, a statement on his website said, though it needs parliamentary approval to come into force. (...)

Ukrainian legislation on martial law allows for a slew of curbs, including restrictions on movement and peaceful assembly, curfews, and restricting the media, though Poroshenko’s decree made no specific references to such restrictions. (...)

There was no mention of a presidential election due to be held in March. Poroshenko’s move has prompted speculation by critics and opposition politicians that he might use it to delay the vote.

Saturday, November 24, 2018

A (alguma) história da ilha Sentinela do Norte

Uma thread no twitter interessante sobre a tal ilha Sentinela do Norte (e não, não são um povo tão absolutamente "incontactado" como tudo isso - já houve alguns contactos, uns melhor sucedidos que outros).

Diga-se que não confio muito na teoria que a agressividade dos sentineleses será derivada apenas das "experiências" que um comandante colonial inglês terá feito com eles em 1880. Afinal, no romance de Arthur Conan Doyle "O Sinal dos Quatro", publicado em 1890, os andamaneses são descritos como um povo bastante agressivo para com estranhos (ou pelo menos são assim apresentados no filme -que vi - feito a partir do livro - que não li), o que indicia que já no século XIX os povos dessas ilhas teriam essa reputação:

Ao que tudo indica estará a falar-se dos habitantes das ilhas vizinhas, até porque os sentineleses (ao contrário dos "vizinhos", apresentados no filme como sendo os humanos mais pequenos que existem) parecem ter uma estatura normal, mas é duvidoso que tivessem hábitos muito diferentes.

Friday, November 23, 2018

Greve da Amazon

Thousands of Amazon staff members across Europe were protesting on Black Friday over the way the company treats its warehouse workers.

A coalition of unions across Europe coordinated the action, and the British trade union GMB published a video of workers telling Amazon CEO Jeff Bezos "we are not robots" in five different languages.

A esquerda e o Brexit (ou o Portugalexit)

There is no left-wing case for Brexit: 21st century socialism requires transnational organization, por Lea Ypi (blogs da LSE):

The left needs to turn resolutely to Europe. It needs to pluralise (and not reduce) the sites of political conflict. It needs to build a pan-European movement through transnational party lists, shared political manifestos, and common protest initiatives. It needs to mobilise migrant workers rather than alienate them even further. It needs to campaign, in a coordinated way, not for a liberal superstate with a common army but for a European socialist federation which renounces neo-imperial ambitions once and for all. It needs to advocate neither the abandonment nor the reform of the European Union but a review of the Lisbon treaty that dismantles neoliberalism and bureaucracy. It needs to campaign for non-territorial citizenship, European-wide public ownership, extensive popular control of the economy, a new digital common, direct democracy, a federal parliament with revocable public offices and a non-technocratic, accountable, administrative apparatus based on strong principles of subsidiarity.

Wednesday, November 21, 2018

A mobilidade social entre gerações

Intergenerational transmission of socioeconomic status: There is no simple law of mobility, por Martin Nybom e  Kelly Vosters (via Brad Delong):

In 2014, Gregory Clark proposed a ‘simple law of mobility’ suggesting that intergenerational mobility is much lower than previously believed, and relatively uniform across countries. This column tests this law using US and Swedish data. The results show, in contrast to the simple law of mobility, no evidence of a rise in intergenerational persistence and no evidence of uniformity across countries.
Eu interrogo-me se muitas das conclusões do Gregory Clarke, que tem estudado a história da mobilidade social analisando os apelidos das elites sociais ao longo do tempo, não serão distorcidas pelo Manuel Cabrita a enriquecer e mudar o nome para "Manuel Cabral".

Tuesday, November 20, 2018

O ensino doméstico

Entre a casa do ensino e o ensino em casa. Governo propõe alterações à alternativa e pais prometem combatê-las "com todas as suas forças" (Sapo):

Os motivos para a adesão variam também, como refere Álvaro Ribeiro, investigador na Universidade do Minho, que há dez anos se dedica a acompanhar a temática do Ensino Doméstico. A sua experiência levou-o a conhecer mais de 100 casos, estudando-os através de entrevistas, questionários e observação. Com esta bagagem, Álvaro Ribeiro diz ser possível identificar três grupos principais, com diferentes abordagens para o mesmo fim.

De um lado, o investigador aponta para famílias “progressivo-libertárias”, que seguem uma forma de ensino mais livre porque encaram a criança como “um adulto em miniatura e tentam protegê-la ao máximo na lógica da autodeterminação da pessoa”, ou seja, é ela que vai construindo o seu projeto escolar através de “livre experimentação”, enquanto os pais estão lá mas “observam à distância e agem apenas quando entendem que devem agir”.

Do outro, estão famílias “tradicionalistas, de caráter religioso, essencialmente cristão”. Estas seguem uma “doutrina guiada, mas não imposta” onde “defendem que é um direito dos pais assumirem a educação dos filhos”, fazendo-o de forma estruturada com textos e exercícios, e ensinando normas e condutas.

Há ainda todo um espetro de casos “ecléticos”, que recorrem a métodos mais ou menos próximos aos da escola, onde se procura “estimular os conflitos cognitivos”, não doutrinando mas confrontando com conhecimento, e dando “uma maior ênfase à criatividade”.

Alexandra Nascimento atesta esta diversidade, mencionando que no lado libertário existe o “unschooling”. Esta prática, como o nome indica, é uma vertente que pouco ou nada segue a escola, que não usa manuais e baseia-se no ensino livre. A jurista admite que gostava de chegar a esse ponto, mas não tem coragem porque, sendo mãe de quatro, tem de observar os diferentes ritmos dos seus filhos e não consegue estar descansada se “não der alguma estruturação ao trabalho”.

Porém, independentemente das crenças religiosas e/ou ideológicas que separem estas famílias, Álvaro Ribeiro menciona um ponto em comum: todas consideram que a escola “não educa [a criança] para o tipo de pessoa que entendem que devia ser”, e que encara os alunos "como a linha [de produção] de uma fábrica”. Então, decidem “desenvolver um projeto educativo próprio”.

"Your Trigger Warnings Are Triggering Me"

You Are Triggering me! The Neo-Liberal Rhetoric of Harm, Danger and Trauma, por Jack Halberstam:

Much of the recent discourse of offense and harm has focused on language, slang and naming. For example, controversies erupted in the last few months over the name of a longstanding nightclub in San Francisco: “Trannyshack,” and arguments ensued about whether the word “tranny” should ever be used. These debates led some people to distraction, and legendary queer performer, Justin Vivian Bond, posted an open letter on her Facebook page telling readers and fans in no uncertain terms that she is “angered by this trifling bullshit.” Bond reminded readers that many people are “delighted to be trannies” and not delighted to be shamed into silence by the “word police.” Bond and others have also referred to the queer custom of re-appropriating terms of abuse and turning them into affectionate terms of endearment. When we obliterate terms like “tranny” in the quest for respectability and assimilation, we actually feed back into the very ideologies that produce the homo and trans phobia in the first place! In The Life of Brian, Brian finally refuses to participate in the anti-Semitism that causes his mother to call him a “roman.” In a brave “coming out” speech, he says: “I’m not a roman mum, I’m a kike, a yid, a heebie, a hook-nose, I’m kosher mum, I’m a Red Sea pedestrian, and proud of it!

And now for something completely different…The controversy about the term “tranny” is not a singular occurrence; such tussles have become a rather predictable and regular part of all kinds of conferences and meetings. Indeed, it is becoming difficult to speak, to perform, to offer up work nowadays without someone, somewhere claiming to feel hurt, or re-traumatized by a cultural event, a painting, a play, a speech, a casual use of slang, a characterization, a caricature and so on whether or not the “damaging” speech/characterization occurs within a complex aesthetic work. At one conference, a play that foregrounded the mutilation of the female body in the 17th century was cast as trans-phobic and became the occasion for multiple public meetings to discuss the damage it wreaked upon trans people present at the performance. Another piece at this performance conference that featured a “fortune teller” character was accused of orientalist stereotyping. At another event I attended that focused on queer masculinities, the organizers were accused of marginalizing queer femininities. And a class I was teaching recently featured a young person who reported feeling worried about potentially “triggering” a transgender student by using incorrect pronouns in relation to a third student who did not seem bothered by it! Another student told me recently that she had been “triggered” in a class on colonialism by the showing of The Battle of Algiers. In many of these cases offended groups demand apologies, and promises are made that future enactments of this or that theater piece will cut out the offensive parts; or, as in the case of “Trannyshack,” the name of the club was changed.

Triggering Me, Triggering You: Making Up Is Hard To Do (uma espécie de follow-up ao artigo anterior)

Monday, November 19, 2018

As ideias do Labour para a reforma do Estado

How John McDonnell plans to transform the state from within, por George Eaton (New Statesman):

To this end, McDonnell promised to abolish the House of Lords and replace it with an elected senate, revive local government, promote collective land ownership, establish democratically-run public utilities and ensure greater accountability of MPs (he is also, notably, a supporter of proportional representation). (...)

Labour has pledged to return the UK’s railways, energy, water and the Royal Mail to public ownership. But McDonnell vowed to avoid the top-down nationalisations of the Attlee era: “Bringing the privatised utilities back into public ownership but on the basis of them being democratically managed by workers, consumers and community representatives themselves.”

Sunday, November 18, 2018

Wednesday, November 14, 2018

"Oligarquização" no Bloco de Esquerda?

Em primeiro lugar, declaro que apoiei a moção A para esta Convenção, já que, apesar de tudo, considerei que era a melhor linha no conjunto da estratégia do Bloco de Esquerda.

No entanto, há uma evolução que acho péssima - algumas alterações aos estatutos aprovadas, nomeadamente a revogação do artigo dos estatutos que determinava que: o "secretariado nacional e os secretariados das comissões coordenadoras concelhias, distritais e regionais que vierem a ser eleitos são sempre renovados em pelo menos um terço dos seus membros" e que "Nenhum dos seus membros exercerá funções por mais de dois mandatos consecutivos."

Isso é abrir a porta para o surgimento de uma casta de dirigentes que se perpetuem nos cargos, e ainda mais marcante no contexto de um partido que se destacou na luta contra os dinossauros autárquicos (e que portanto percebe bem a necessidade de regras a limitar a perpetuação em cargos, já que, por mais democrática que seja uma eleição, quem já está no poder tem sempre alguma vantagem). É verdade que em pequenos concelhos pode se difícil arranjar pessoas para ir rodando os membros dos secretariados, mas a nível distrital e sobretudo nacional duvido que esse problema exista (e em núcleos extremamente pequenos talvez fosse de equacionar em vez disso a possibilidade de não haver secretariado formal); e, além disso, é estranho que seja quando o partido parece estar a crescer (e portanto esse problema menos se colocaria) que se decide acabar com a limitação aos mandatos.

Há outra alteração que inicialmente me pareceu pior do que é, mas também não me tranquiliza - a substituição da regra que dizia que "A MN será composta, no momento da sua eleição, por um mínimo de 50% de membros que não sejam deputadas ou deputados, nacionais ou europeus, funcionárias ou funcionários do Bloco, ou exerçam cargos remunerados de assessoria a representantes eleitas e eleitos pelo Movimento." por "A MN será composta, no momento da sua eleição, por um mínimo de 60% de membros que não sejam  funcionárias ou funcionários do Bloco, ou exerçam cargos remunerados de assessoria a representantes eleitas e eleitos pelo Movimento"; inicialmente não reparei na mudança de 50% para 60% mas apenas na parte dos deputados deixarem de contar, e pareceu-me que serviria apenas para haver mais funcionários e assessores nos órgãos dirigentes (se há um limite para o número de deputados + funcionários + assessores, e os deputados deixam de contar, sobram mais lugares para funcionários + assessores); vendo melhor, não é necessariamente assim, já que por outro lado o máximo de funcionários+assessores baixou de 50% para 40%, portanto nesse ponto não é claro qual o efeito líquido dessa alteração - mas de qualquer maneira abre caminho a meter, se não mais funcionários, pelo menos mais deputados na Mesa Nacional. Isso provavelmente é feito a pensar na elevada probabilidade de eleger mais deputados nas próximas eleições, mas de qualquer maneira parece-me um passo para ter na Mesa mais profissionais da política e menos cidadãos comuns, com a sua vida e profissões, e que uma (?) vez por mês se metem no comboio para ir à reunião (e, aliás, talvez reforçando a tendência para o Bloco se concentrar no trabalho parlamentar e descurar a ação política nas ruas, bairros, locais de trabalho, etc.).

Uma nota final - poder-se-á perguntar porque é que eu só escrevo isso agora; afinal, antes da convenção o Bloco publicou dois cadernos de debates para onde os aderentes podiam mandar as suas contribuições; não teria feito melhor figura ter mandado este texto (adaptado ao momento) para lá antes da Convenção, para um sitio e numa altura em que ainda poderia influenciar alguma coisa em vez de escrever um post num blogue na semana a seguir, quando já não vai afetar nada? E realmente tinha feito melhor figura, mas só me lembrei que poderia ter apresentado um texto para os Debates agora, quando estava a escrever este.

[Post publicado no Vias de Facto; podem comentar lá]

Monday, November 12, 2018

A nova crise argentina

In Land of Risk-Free 70% Returns, Banks No Longer Lend Out Money (Bloomberg):

Argentina’s central bank has become a kind of borrower of last resort. It’s the only place where banks can safely and profitably park their money, as credit drains out of a slumping economy.

President Mauricio Macri’s latest rescue plan, supported by a record $56 billion International Monetary Fund bailout, has involved jacking the world’s highest interest rates even higher –- they’re now close to 70 percent. The goal is to pull cash out of circulation, curbing inflation and propping up a currency that lost half its value this year. (...)

Meanwhile businesses like CC Agro y Tec, which imports consumer electronics, are getting squeezed out of the credit system, according to Diego Valguarnera, its financial director.

“The banks are faced with the choice of putting funds to work on an investment with virtually no risk, or lending it to companies at a time when consumption is falling,” he says. “They choose the first.” (...)

“It’s a suffocating combo,’’ says Pedro Cascales, a spokesman for the Chamber of Small and Medium Enterprises, which represents more than 500,000 businesses. “Companies can’t pay their providers because sales dropped, or clients are delaying their payments.”
Recordo que escrevi há cerca de dois anos sobre as crises venezuelana (a atual) e argentina (a do ano 2000):
Há tempos, o João Vasco sugeriu-me que escrevesse mais qualquer coisa sobre a crise na Venezuela.

Bem, cá vai: na minha opinião o que está a acontecer na Venezuela é o que acontece quando combinamos um governo de esquerda com câmbios fixos sobre-valorizados (um governo de direita com câmbios sobrevalorizados dá a Argentina na viragem do século).

[...8 parágrafos a descrever uma crise estilo Venezuela...]

No caso de um governo de direita a segurar um câmbio fixo sobrevalorizado, o resultado costuma ser os bancos centrais a subirem as taxas de juro para atraírem capitais estrangeiros, e assim lançando a economia numa recessão quase permanente.

De novo, não é raro que no fim o governo acabe por desvalorizar a moeda, mas também aí é já tarde e a curto prazo o único efeito da desvalorização e juntar ao desemprego uma subida de preços (creio que a crise argentina foi mais ou menos assim).

Ou seja, o resultado de câmbios sobrevalorizados + políticas de esquerda é uma crise do lado da oferta, com escassez de produtos; já para câmbios sobrevalorizados + políticas de direita o resultado é uma crise do lado da procura, com desemprego e falências em cadeia.

Wednesday, November 07, 2018

O que é e o que não é a "Segunda Emenda" da Constituição dos EUA

For Many Pro-Gun Republicans, Gun Ownership Is Skin Deep, por Zuri Davis (Reason).

Em resumo, o direito a possuir e portar armas nos EUA só se aplica a isto:

não a isto:

[Contexto: Brian Kemp é o candidato Republicano a governador da Georgia e provável vencedor; Abrams era a sua oponente Democrata]

Friday, November 02, 2018

A "apropriação cultural" explicada por acaso

Numa discussão nos comentários a The Thin Blue Line Flag, nos Bleeding Heart Libertarians:

Sean II:

Eh, this one doesn't quite work. The reason is intent. Although stupid and cheesy and jingoistic, the blue line thing is intended to flatter both cops and flag worshippers. That's why the old glory fans don't complain. The overlap is close to 100%. It's the culture war equivalent of combining chocolate and peanut butter - two great signals joined together in one trollicious political snack.

You'll notice the same guys also fail to complain when hot country music video girls wear Stars and Stripes microkinis. It's because they like tits AND patriotism, and they assume - quite reasonably - that the girls share their fondness for the symbol (or are, at any rate, game to pretend). No inconsistency required.
R. Levine:
I'm not sure if you'll endorse this conclusion, but I think you may have inadvertently provided about the best steelmanning of the various "cultural appropriation is wrong" type positions

Thursday, November 01, 2018

Teodoro Petkoff (1932-2018)

Um artigo sobre a morte (ontem) e a vida de Teodoro Petkoff, um dos ativistas históricos da esquerda venezuelana (bem, no curto momento em que esteve no governo não foi lá muito de esquerda...), e opositor desde a primeiro hora a Hugo Chavez.

[Era um dos autores publicados em 2003 pelo jornal anarquista venezuelano El Libertario numa compilação de entrevistas a personagens da esquerda crítica ao regime, que eu linkei há uns anos, mas esses textos já não parecem estar acessíveis na versão completa]

Tuesday, October 30, 2018

Ops, denominação errada...

Outrage as Pence brings out Messianic ‘rabbi’ to pray for synagogue victims (Times of Israel):

US Vice President Mike Pence sparked outrage on Monday when the “rabbi” he invited onto the stage to say a prayer for the victims of the Pittsburgh synagogue massacre turned out to be a Messianic Christian, who invoked “Jesus the Messiah” at the event.

However, a spokesperson for Pence later said he did not know Rabbi Loren Jacobs of the Messianic congregation Shema Yisrael, when he called him onto the stage to offer a prayer for the victims during a Michigan campaign stop.

“God of Abraham, God of Isaac, God of Jacob, God and Father of my Lord and Savior Yeshua, Jesus the Messiah, and my God and Father too,” Jacobs, wearing a tallit, intoned, causing much consternation, two days after a gunman who said all Jews should be killed shot dead 11 worshipers at a Pittsburgh synagogue, the worst attack on Jews in US history.
Chamar-lhes "cristãos" e pôr rabi entre aspas, como faz o Times of Israel, será também discutível (seria como por entre aspas o papa dos coptas ou os popes ortodoxos só porque não são o papa da Igreja Católica), mas de certo os judeus messiânicos são muito diferentes dos judeus tradicionais (p.ex., aceitam Cristo como Messias e filho de Deus), nomeadamente com os da sinagoga alvo do atentado.

Sunday, October 28, 2018

O apoio do Forum de São Paulo à ditadura da Nicáragua

The scandalous position of the São Paulo forum on Nicaragua, por Ernesto Herrera, International Viewpoint (o site da IV Internacional "trotskista-mandelista").

Friday, October 26, 2018

Deixem de chamar "hiperatividade" ao "deficit de atenção e hiperatividade"!

E chamar-lhe "hiperatividade com deficit de atenção" (em vez de "deficit de atenção com hiperatividade", que penso ser algo mais parecido com o nome formal), como é feito aqui, não melhora muito, acho eu (já que continua a dar a ideia que o ponto central é a hiperatividade, e que o deficit de atenção é um detalhe adicional).

Isso torna-se bastante relevante na discussão sobre a ritalina, que pelo que sei é essencialmente um medicamento para tratar o deficit de atenção, mais do que a hiperatividade (trata-se de um estimulante para aumentar a concentração).

Já agora, a teoria também muito popular que "as crianças hiperativas são é mal-educadas" faz pouco sentido se nos lembrarmos do "deficit de atenção" - poderá ser possível ensinar (nem que seja com uma combinação de castigos e/ou recompensas) uma criança a ficar quieta; mas será possível ensiná-las a concentrar o pensamento num assunto em vez de o cérebro estar a saltar de assunto para assunto? É que não me parece quer isso seja sequer uma coisa que o indivíduo consiga controlar (é algo parecido com a tal história "tenta não pensar em rinocerontes cor-de-rosa").

[Nota - como já escrevi algures, não me admirava nada que eu mesmo andasse perto do "deficit de atenção sem hiperatividade", mas talvez seja apenas hipocondria mental da minha parte]

Monday, October 22, 2018

O espectro de The Militant

The Spectre of Militan, por Stephen Daker, no New Socialist:

Really, the fear of Militant is about something quite different. It isn’t about the noisy but tiny remnants of British Trotskyism, and it’s not about nationalising the top 200 monopolies, or illegal budgets, or council house building in Liverpool, or even about the Poll Tax. It’s about that distinction that Kinnock made between the left that mainstream politics in Britain finds acceptable – working patiently within the Mother of Parliaments, frequently content with heroic defeat – and that which it finds unacceptable, that is equally comfortable with civil disobedience and distrust of our venerable institutions. Patently, Momentum is not much like Militant – it isn’t a secretive, clandestine organisation, and it emerged precisely from within the ‘legitimate’ left around the veteran Bennites. But most Momentum members would surely reject being told what which parts of the left are legitimate and which are not, and would consider direct action as being as ‘legitimate’ as waiting for the next Labour government. That’s why the spectre of Militant hangs over it.

Wednesday, October 17, 2018

Sobre "Ghostland" (aviso - spoilers)

Quando estava a ver o filme "Ghostland", uma coisa que me ocorreu (para aí a meia hora de filme) foi que era interessante que tivesse sido a irmã aparentemente com os pés na terra a ter ficado maluca e a viver num delírio, enquanto a fã de literatura de terror que aparentemente vivia no mundo da fantasia é que tinha conseguido passar por cima dos acontecimentos e tornar-se bem sucedida na vida; mas depois até pensei que não era nada de especial - afinal, quase por definição o argumentista do filme também será uma espécie de autor de histórias de terror, logo é natural que dê uma visão positiva da proto-escritora. Claro que alguns minutos mais tarde percebi que nada do que eu estava a pensar fazia qualquer sentido (mas, de qualquer forma, acho que mesmo assim, a irmã fantasista, quando desceu à terra e finalmente começou a fazer alguma coisa, revelou-se mais expedita do que a outra).

Uma nota pessoal - eu tenho vários livros de Horace P. Lovecraft em casa (exemplo) e acho que sou um caso extremo de personalidade INTP (a maior parte dos leitores ficarão a pensar o que é que esta nota pessoal interessa, mas talvez alguns perceberão a relevância e implicações).

Tuesday, October 16, 2018

Elizabeth Warren é (um bocado) índia

Elizabeth Warren Carries Native American DNA – She’s Running!, por Razib Khan:

The proportion of ancestry is not large. But it is clearly there. They compared to the Utah white and British European 1000 Genomes populations, which is a good standard for Old Stock Anglo-Americans. She’s clearly an outlier, with about an order of magnitude more “Native American” ancestry. So it’s unlikely to be some artifact. (...)

But we know that Warren’s family background is such that a shift toward a Northeast Asian group is likely to be Native American. Not Chukchi. Further analysis could confirm, but the most likely hypothesis is that this is a woman of Northwest European ancestry with some Native American ancestry.

Friday, October 12, 2018

Os "grievance studies" da direita

Right-Wing Grievance Studies, por Bryan Caplan:

But what if, like me, you deplore all theories of collective guilt? You could just condemn the standard examples of “grievance studies” and move on.* But the judicious move is to see whether the standard list is complete. All of Sokal 2.0’s targets were decidedly left-wing. Does grievance studies have any right-wing analogues?

If you limit your domain to academia, maybe not. Given left-wing dominance in higher education, that’s hardly surprising. But you only have to mildly expand the search grid to find thriving examples of right-wing grievance studies.

First and foremost, there is “right-wing populism” also known as “nativism” or just “anti-immigration movements.” (...)

The same goes for the numerous conservatives eager to escalate the “clash of civilizations” between the West and Islam. Though it seems unfair to accuse them of outright “hatred” for Muslims, it also seems blind to deny their antipathy. (...)

Isn’t there any important difference between left- and right-wing grievance studies? The fundamental question, too big to address here, is the extent to which each grievance study’s antipathy and self-pity are justified. The more visible difference, though, is that left-wing grievance studies is too drenched in obscure academic jargon to reach the common man. Right-wing grievance studies, in contrast, attempts to speak to the masses in their own language, which sharply increases the probability that politicians will eventually make their brand of antipathy and self-pity the law of the land.

Thursday, October 04, 2018

Acerca de "Sokal hoaxes"

Há alguma grande diferença entre fazer um "Sokal hoax" e simplesmente conhecer uma corrente de pensamento oposta o suficiente para conseguir escrever um texto como se tivesse sido escrito por alguém do "clube"? Isto é, imagine-se que um keynesiano conhecia a escola económica austríaca o suficiente para conseguir escrever, com um nome falso, um artigo expondo opiniões "austríacas" e conseguir que fosse publicado no Journal of Libertarian Studies ou algo do tipo; e depois aparecia em público revelando que os tinha enganado. E depois?

Tuesday, October 02, 2018

O poder económico e as quase-ditaduras da América Central

How big business enables authoritarianism in Central America, por Javier Gutiérrez (Global Americans):

Governments in Central America have long had difficulties accepting checks and balances on their power. But as complacent private sector leaders maintain their support for corrupt and violent regimes—so long as it helps their business—don’t expect democratic change anytime soon. The recent ascent of authoritarianism in Guatemala, Honduras, and Nicaragua is just the latest example of how elites’ continued backing of the status quo is one of the region’s top problems.

Friday, September 21, 2018

Jordan Peterson, snowflake

Exclusive: Jordan Peterson Threatened to Sue a Critic for Calling Him a Misogynist:

Best-selling author Jordan Peterson first shot to fame by styling himself as afree-speech warrior at the University of Toronto, where he teaches psychology. Objecting to trans people’s requests that he use their preferred pronouns, Peterson said in 2016, “I don’t recognize another person’s right to determine what pronouns I use to address them.” Later, he told the BBC, “I’ve studied authoritarianism for a very long time — for 40 years — and they’re [sic] started by people’s attempts to control the ideological and linguistic territory.”

But Peterson’s affection for unbounded “linguistic territory” only goes so far, it seems. In June, he threatened to sue Down Girl author and Cornell University assistant professor Kate Manne for defamation, after she criticized his book, 12 Rules For Life, and more generally called his work misogynistic in an interview with Vox.
Ou talvez não - se calhar "snowflake" só se aplica aos que tentam calar os outros pelos seus próprios meios e com risco pessoa (invadindo uma sala de conferências, p.ex.), mas já não aos que subcontratam ao Estado (ameaçando com processos judiciais, p.ex.) a tarefa de calar os seus oponentes.

Thursday, September 20, 2018

Porque será mais fácil a um governo de direita sair do euro

Ultimamente tem se vindo aos poucos a falar de uma possível crise orçamental ou da dívida italiana (via).

Se essa crise ocorrer (e é provável - o programa da coligação extrema-direita/extremo-centro que governa Itália inclui baixar os impostos e aumentar as prestações sociais, o que possivelmente poderá levar a um conflito com a Comissão Europeia ou o Eurogrupo, a uma redução dos ratings, etc.), suspeito que Itália mais facilmente poderá jogar a cartada "sair do euro e/ou lançar uma moeda própria" do que a Grécia ou Portugal.

A minha ideia - sobretudo imediatamente, quem ganha e quem perde se um país sair do euro e passar a usar uma moeda desvalorizada (ou se permanecer nele, mas passar a pagar aos funcionários públicos com uma moeda desvalorizada)?

- Ganha que tem vencimentos facilmente atualizáveis (em que pode subir o valor nominal para compensar a desvalorização da moeda)e perde quem tem vencimentos nominais fixos; ou seja, assim perderá mais serão as pessoas que vivem de receber juros de títulos ou depósitos (cujo rendimento é fixo), depois os assalariados (cujo vencimento só é atualizado de vez em quando), enquanto os empresários e trabalhadores por conta própria (que em principio podem subir os seus preços a qualquer momento) serão os mais beneficiados.

- Ganha que produz sobretudo bens transacionáveis (isto é, bens que são comercializados no mercado internacional), cuja competitividade aumenta com a desvalorização (e cujo preço, de qualquer maneira, é mais afetado pelos preços internacionais), e perde que produz bens não-transacionáveis (e que vai ter que pagar mais caro quando quiserem comprar bens transacionáveis). Assim, eu diria que quem trabalha na agricultura, industria extrativa ou transformadora e no desenvolvimento de alta tecnologia ganhará, e quem trabalha na construção civil e em grande parte do comércio e serviços perderá.

- Os trabalhadores do sector público serão prejudicados face aos do sector privado, já que os primeiros vão passar a receber na nova moeda, enquanto é possível que no sector privado se continue, formal ou informalmente, a usar o euro (assim, assumindo que a nova moeda desvaloriza, os rendimentos dos funcionários públicos desvalorizarão face aos dos privados).

Ou seja, dá-me a ideia que um país trocar o euro por uma moeda mais fraca iria, à partida, beneficiar mais (ou prejudicar menos) os empresários e o sector privado e menos os assalariados e os funcionários públicos; por outras palavras, mais o eleitorado da direita que o da esquerda; assim, a Liga italiana terá mais margem de manobra para, se for enconstada à parede pela UE, abandonar o euro (as empresas exportadoras do Norte de Itália - que suponho, entre empresários e trabalhadores, sejam a sua clientela eleitoral - até agradecerão) do que o Syriza grego.

Já agora, fará também algum sentido que em Portugal o PCP seja o mais anti-euro dos partidos da geringonça (face ao pré-euro PS e ao até há pouco tempo oscilante BE) - já que suspeito que o PCP tem uma maior base social entre os trabalhadores dos sectores transaccionáveis, enquanto o BE e o PS serão partidos mais dos trabalhadores dos serviços (pode-se contrapor que no Algarve - a região onde tradicionalmente tanto o PS como o BE têm a sua maior implantação eleitoral - grande parte do comércio e serviços é transacionável, devido ao turismo, mas duvido que a nível global isso afete muito).

[Post publicado no Vias de Facto; podem comentar lá]

Wednesday, September 12, 2018

Labour propôe participação dos trabalhadores na propriedade das empresas

McDonnell: Labour will give power to workers through ‘ownership funds’(The Guardian):

All private companies employing more than 250 people would have to set up “ownership funds” giving workers financial stakes in their companies and increasing powers to influence how they are run, under radical plans announced by Labour as it prepares for a possible general election within months.
[Via Chris Dillow]

Na Suécia, nos anos 70, houve um plano para fazer algo parecido (mas o eleitorado não gostou da ideia)

Friday, September 07, 2018

O "Deep State" e Trump

Lendo o tal artigo que alguém da administração Trump* publicou no New York Times, parece-me que o Deep State / Steady State está a tentar sabotar essencialmente o único ponto positivo de Trump (ser aparentemente menos belicista e militarista do que se esperaria de um Republicano), e de resto não têm grandes objeções a ele.

* Não sei porquê, lembrei-me de Franz von Papen

[Post publicado no Vias de Facto; podem comentar lá]

A concentração capitalista vai de vento em poupa

A respeito da redução do número de trabalhadores por conta própria em Portugal, Carlos Pereira da Cruz (CCz) escreve que "que em Portugal o número de trabalhadores por conta própria está a baixar, enquanto em todas as economias ocidentais está a crescer".

Será mesmo? Vamos ver os dados da OCDE , e comparar a percentagem de trabalhadores por conta própria nalguns países, em 2013 e 2017:

União Europeia16,52%15,54%-0,98
Zona Euro15,86%14,95%-0,91
Reino Unido14,58%15,36%0,78
(ocidental honorário)

Com a exceção do Reino Unido e da França, nos principais países do OCDE parece estar a haver uma redução da proporção de trabalhadores por conta própria (ainda que não tão pronunciada como em Portugal - mas também é verdade que o nosso ponto de partida é mais elevado que a maioria dos outros); agora, de facto isto não contradiz o que CCz diz, já que ele se refere ao número de trabalhadores por conta própria, e não à proporção (e uma pequena redução na proporção acompanhada por um aumento do total de trabalhadores - como acontece num período de recuperação económica - provavelmente leva a um aumento do número absoluto de trabalhadores por conta própria) - no entanto, acho que a evolução da proporção é uma variável mais relevante que o número absoluto (que é facilmente afetado por outras variáveis, como o ciclo económico ou a evolução da população).

Ou seja, mesmo com a famosa gig economy mantêm-se a tendência histórica para o trabalho por conta própria diminuir; na verdade até diria que provavelmente a gig economy até fará essa redução na realidade ser maior do que mostram estas estatísticas, já que muitas pessoas que trabalham nesse sector estão inscritos como trabalhadores independentes mas na verdade têm muito de assalariados-com-outro-nome; um exemplo: há dias ouvi falar de um senhor que foi fazer uma entrevista para ir trabalhar para a Uber, e que acabou por, para trabalhar com eles, por ter que fazer sociedade com outro, porque sozinho não tinha disponibilidade para fazer os horários que eles queriam; antes de ouvir esta história, eu até julgava que os motoristas da Uber só trabalhavam quando queriam (ligando e desligando a aplicação à sua vontade) - mas afinal é-lhes imposto uma espécie de horário (ou seja, já são um tipo de semi-assalariados).

Leituras adicionais:

Thursday, September 06, 2018

Guatemala: auto-golpe em marcha?

El Moralazo es cuestión de tiempo. Jimmy desacata a la CC y prohíbe el ingreso de Iván Velásquez, por Gabriel Woltke:

El pasado viernes 31 de agosto Jimmy Morales retomó su batalla personal para sacar a la CICIG de Guatemala. Revivió todos los fantasmas de los golpes de Estado militares y sacó carros militares para intimidar a ciudadanos, organizaciones sociales, la misma CICIG y la Embajada de Estados Unidos.

El viernes anunció que no renovaría el mandato de la Comisión y que “no acataría órdenes ilegales” como preludio de que este despliegue de fuerza desmedido apuntaba a que buscaba algo más.
Sus defensores en redes sociales y la Fundación Contra el Terrorismo lo apremiaron a que “concluyera lo que empezaba” y al parecer, este 4 de septiembre ha decidido concretar su plan. (...)

La orden del presidente Jimmy Morales desobedece la sentencia del más alto tribunal del país, la Corte de Constitucionalidad, que tras frustrar su primer intento por expulsar a Iván Velásquez, le ordenó no interferir en el trabajo de CICIG.

Impedir que el comisionado ingrese al país es el obstáculo más grande que podría hace el presidente y desobedecer a la Corte de Constitucionalidad constituye un delito.

Solo hay dos salidas para salir de esta encrucijada.

Una es que la Corte de Constitucionalidad lo obligue a respetar sus decisiones, ordenando a los Ministros de Gobernación y Defensa que desobedezcan al Presidente.

Y la otra, la más probable, es que Jimmy Morales y sus ministros de Gobernación y Defensa desconozcan a la CC. Eso es un Golpe de Estado al mejor estilo del que intentó perpretar Jorge Serrano Elías en 1993.