Wednesday, November 13, 2019

Muros a proibir de sair são assim tão diferentes de muros a proibir de entrar?

The Berlin Wall: In or Out?, por Bryan Caplan:

Almost everyone sees the Berlin Wall as an unmistakable sign of evil.  So do I.  What puzzles me, though, is why so few people wonder, “Why aren’t other countries’ walls morally comparable?”  The standard answer, of course, is that decent countries build walls to keep people “out,” while East Germany built the Berlin Wall to keep people “in.”  But this is a lot of moral work to hang on two prepositions. (...)

To make the hypothetical even starker: Imagine the East Germany government legally granted independence to a one-mile strip of land along its entire border.  Call it Mauerland.  All of the citizens of Mauerland are former officers of the East German border guard; their country is just one big, deadly wall.  East Germany then abolishes all laws against emigration; everyone is free to leave.  Unfortunately, the sovereign state of Mauerland refuses to grant visas or overflight permission to anyone without the East Germans’ approval.  When challenged, they say, “Mauerland, like the United States, has every right to keep foreigners out.  You keep out Mexicans.  We keep out East Germans.”
Já agora, uma coisa que me ocorreu - se Trump realmente conseguir que o México pague o tal muro, nesse caso contará como um muro para não entrar ou para não sair?

A teoria litio → queda de Morales é duvidosa

Bolivia: lithium interests at play in Evo's ouster?, por Bill Weinberg (CounterVortex):

Bolivia's government issued a decree cancelling a massive joint lithium project with German multinational ACI Systems Alemania (ACISA)—just days before the ouster of President Evo Morales. The move came in response to protests by local residents in the southern department of Potosí, where the lithium-rich salt-flats are located. Potosí governor Juan Carlos Cejas reacted to the cancellation by blaming the protests on "agitators" seeking to undermine development in the region. (DW, Nov. 4)


Which is why the breathless headlines implying a cause-and-effect relationship between the deal's cancellation and Evo's ouster (e.g. CommonDreams' "Bolivian Coup Comes Less Than a Week After Morales Stopped Multinational Firm's Lithium Deal") are missing some important context—and arguably reading things almost backwards. The anti-mining protests in Potosí were part of the general upsurge against Morales, and the deal's cancellation came two weeks into the national protest campaign demanding his ouster. (...)

So avoid the temptation of conspiracy theory. Lithium may be a piece of the overall scenario in Bolivia, but nothing suggests it was the central one. Evo's cancellation of the project was a capitulation to protests—so it isn't like the protests were being inflamed by the lithium interests or local brokers who stood to profit. On the contrary, the local brokers were MAS politicians and Evo's allies.

Tuesday, November 12, 2019

Golpes versus revoltas populares?

Bolivia Crisis Shows the Blurry Line Between Coup and Uprising, por Max Fischer (New York Times):

President Evo Morales’s resignation has provoked international debate about how to characterize the turmoil in Bolivia: Is it an uprising or a coup? (...)

But the coexistence of the two interpretations hints at an important truth, scholars say: The line between coups and revolts can be blurry, even nonexistent.

Often, they are one and the same: mass public uprisings alongside military defections that compel the resignation or removal of a country’s leader.

Thatcher, heroína eco-animalista?

Pelo menos muitos vegans hoje em dia deveriam adorar a sua política como ministra da Educação - isso para não falar no seu papel no combate aos CFCs e na defesa da camada do ozono (o ela ter sido uma espécie de química antes de se tornar política ajudou).

O "estado social" foi criado por reação ao comunismo? (III)

Talvez (ou muito provavelmente); mas não me parece que se possa concluir daqui uma relação inversa - de que foi o colapso dos regimes comunistas em 1989-91 que abriu caminho ao desmantelamento do "estado social"; Reagan, Thatcher e afins puseram as suas políticas em prática ainda a URSS estava aparentemente de pedra e cal.

Mais, arrisco-me a dizer que, a partir de certa altura, a existência da URSS (quando já toda a gente via a monstruosidade que esses regimes eram) começou a funcionar como um argumento a favor do liberalismo económico, apresentando tímidas medidas redistributivas como um prólogo do comunismo ("Querem leite à borla nas escolas? Vocês devem querer é um regime como a Rússia, em que quem não concorda ou é morto ou é mandado para a Sibéria! Se gostam tanto disso, porque é que não vão para lá?!"). Suspeito até que a pequena viragem ao centro-esquerda que as democracias ocidentais tiveram nos anos 90 (começada com a eleição de Clinton em 1992) foi potenciada por a direita já não ter o papão comunista para agitar.

O "estado social" foi criado por reação ao comunismo? (II)

Rorming to Survive:The Bolshevik Origins of Social Policies, por Magnus Bergli Rasmussen e Carl Henrik Knutsen:

The Bolshevik Revolution brought profound social changes to the modern world. This worker-led revolution, with aspirations far beyond the country of origin, became a threat and symbol of revolution to ruling elites around the world. We develop a theory of how elites provide policy concessions when they face credible threats of revolution, highlighting how motivation and capacity of opposition groups influence threats, but also how elites’ absorption and interpretation of information signals matters. The Bolshevik Revolution and the formation of Comintern effectively enhanced elites’ perceptions of a credible revolutionary threat, as it affected both the capacity and motivation of labor movements, but also the nature and interpretation of information signals, thus incentivizing policy concessions such as reduced working hours and expanded social transfer programs. We assess our argument by using original qualitative and quantitative data. First, using extensive archival resources, we document a change in perceptions of revolution, but also explicitly strategic policy concessions. Second, we use party- and union representatives at the 1919 Comintern meeting as an indicator of the credibility of the domestic revolutionary threat in cross-national analysis. We find that states facing higher revolutionary threats expanded various social policies to a much greater extent.

O "estado social" foi criado por reação ao comunismo? (I)

A spectre has haunted the west: did socialism discipline income inequality?, por André Albuquerque Sant'Anna:

The aim of this paper is to discuss the role of the existence of a powerful socialist bloc as a disciplining device to inequality in western countries. The recent literature on top income inequality has emphasized explanations that go beyond the marginal productivity framework to explain top incomes. Usually the literature points to domestic factors such as top income tax rates and bargaining power. (...) In order to test our hypothesis, we run a panel of 18 OECD countries between 1960-2010. We find a robust and negative significant relation between Soviet Union’s relative military power and top income shares.

A nova nova extrema-direita nos EUA

Donald Trump Jr walks out of Triggered book launch after heckling – from supporters (The Guardian):

Donald Trump Jr ventured on to the University of California’s overwhelmingly liberal Los Angeles campus on Sunday, hoping to prove what he had just argued in his book – that a hate-filled American left was hell-bent on silencing him and anyone else who supported the Trump presidency.

But the appearance backfired when his own supporters, diehard Make America Great Again conservatives, raised their voices most loudly in protest and ended up drowning him out barely 20 minutes into an event scheduled to last two hours. (...)

At first, Trump and Guilfoyle tried to ignore the discontent, which originated with a fringe group of America Firsters who believe the Trump administration has been taken captive by a cabal of internationalists, free-traders, and apologists for mass immigration. (...)

The fiasco pointed to a factional rift on the Trump-supporting conservative right that has been growing rapidly in recent weeks, particularly among “zoomers” – student-age activists. On one side are one of the sponsors of Trump Jr’s book tour, Turning Point USA, a campus conservative group with a track record of bringing provocative rightwing speakers to liberal universities.

On the other side are far-right activists – often referred to as white supremacists and neo-Nazis, although many of them reject such labels – who believe in slamming the door on all immigrants, not just those who cross the border without documents, and who want an end to America’s military and diplomatic engagement with the wider world.

A number of the loudest voices at Sunday’s event were supporters of Nick Fuentes, a 21-year-old activist with a podcast called America First that has taken particular aim at Turning Point USA and its 25-year-old founder, Charlie Kirk. In a number of his own recent campus appearances, Kirk has faced questions accusing him of being more interested in supporting Israel than in putting America first.
A respeito disto, uma thread no Twitter por Matthew Sheffield, explicando em mais pormenor o conflito entre o mainstream trumpista e o grupo de Nick Fuentes (que têm como mascote um sapo ligeiramente diferente de Pepe the Frog). Também The American Conservative falou dele há uns tempos, no contexto de uma comparação com Marc Rubio - Rubio And The Rise Of The Neoreactionaries (por Michael Warren Davis):

There’s a certain Poundian mystique surrounding Nicholas J. Fuentes and the Groyper movement. The Groypers, apparently, are like the alt-right without the racism. They’re also much younger: they’re “Zoomers,” or Generation Z, not Millennials. According to the great Ben Sixsmith: “They focused on promoting themselves as ‘America First’ nationalists and valued ‘good optics,’ which entailed humor more than outrage, Old Glory and not Nazi flags, Christianity and not paganism, and clever trolling operations and not public rallies.”

Yet Mr. Fuentes’ humor hints strongly at Holocaust denial, and he’s expressed his wish that antifa was actually “fa” so he could join in. “If they were waving the banner of Falangism, if they were waving the banner of Franco, and they were saying ‘Catholic fascism now,’ I would join them,” he said. “I would become a part of antifa. I would welcome antifa. Yes: take over the country. Storm DC. Take over the Capitol.”>

This may hit a little too close to home for some of my fellow Millennials. Many reactionaries go through a phase where they feel the need to defend “good” fascists—Mussolini, Dollfuss, and Petain—as opposed to “bad” fascists like Hitler and Rockwell.

Monday, November 11, 2019

O que é um "golpe de estado"?

Golpes con adjetivos: no todo es lo que parece, por Andrés Malamud e  Leiv Marsteintredet.

Mais outro artigo sobre a Bolívia

Bolivia: The Extreme Right Takes Advantage of a Popular Uprising , por Raul Zibechi:

What caused the fall of the government of Evo Morales in Bolivia is an uprising by the people of Bolivia and their organizations. Their movements demanded his resignation before the army and police did. The Organization of American States sustained the government until the bitter end.(...)
The social mobilization and the refusal of movements to defend what in another moment they considered to be “their” government was what precipitated Morales’ resignation. That is made clear by the declarations by the Workers’ Central of Bolivia (COB), the teachers and authorities of the Public University of El Alto (UPEA), and dozens of other organizations, including Mujeres Creando, which has been perhaps the clearest of all. The Latin American left appears unable to accept that a considerable segment of popular movements demanded the resignation of the government, because they can’t see beyond the leaders (los caudillos).


We cannot forget that in this moment there is a serious danger that the racist, colonial and patriarchal right manages to take advantage of this situation to impose rule and provoke a bloodbath. The revanchist social and political desires of the dominant classes is as present as it has been over the last 500 years, and must be stopped without any hesitation.

E de novo a Bolívia (isto há de ser um tema muito badalado nos próximos dias)

Bolivia Government Change - November 2019, por James Bosworth;

The next week will shape the transition. If Bolivia fights over its interim president or if the military continues to involve itself in politics, a swift and smooth transition back to elected leadership becomes unlikely. If the new leadership targets Morales and his MAS supporters, it makes it more likely they will disavow the next election and question the legitimacy of the next government. Political retribution and violence also increases the potential the Morales and MAS work to toss out the next president and/or regain power in ways that go against democratic norms.

Ainda sobre a Bolívia e Evo Morales

Pelos vistos, as duas coisas

Golpe de Estado ou fraude eleitoral? Bolívia divide América latina

Sunday, November 10, 2019

A política da Rua Sésamo

O programa "Rua Sésamo" começou a ser transmitido nos EUA a 10 de novembro de 1969, faz hoje  50 anos (começou a dar em Portugal em 1989 já eu teria uns 15 ou 16 anos, pelo acho que nunca o vi). Ao contrário do que se poderia pensar, em certos quadrantes chegou a geral algumas polémicas:

The Way to Sesame Street, por Jesse Walker, na Reason (novembro de 2009):

The show emerged from the same Great Society milieu that had produced the Head Start preschool program. That guaranteed it would be a magnet for controversy. In his 2006 book Sesame Street and the Reform of Children's Television, the historian Robert Morrow notes that preschool in the '60s was frequently framed as a project for the impoverished, who were presumed to suffer from "cultural deprivation." Not surprisingly, many poor people found this attitude haughty and high-handed. The middle class, meanwhile, often saw the home as "a haven to be protected from intrusions by educators as well as by television." (...)

Inevitably, there were culture war controversies. Feminists complained that one human character, Susan, was too much of a traditional homemaker; conservatives grumbled that another woman, Maria, was too feminist. Morrow quotes a leftist viewer's complaint that the "cat who lives in the garbage can should be out demonstrating and turning over every institution, even Sesame Street, to get out of it." More broadly, there were the anxieties that always attach themselves to a centralized medium beaming unvetted images and ideas into the home. Marie Winn, author of the TV-bashing book The Plug-In Drug, spoke for many Americans when she warned that the program was "promoting television viewing even among parents who might feel an instinctive resistance to plugging such young children in." Monica Sims, an official at the BBC, felt the show's attempts to mold children's behavior were a form of "indoctrination" with "authoritarian aims."
E, para um artigo ainda mais antigo e claramente crítico, Big Bird, Meet Dick and Jane, de John Holt (o inspirador da que podemos chamar a "ala esquerda" do ensino doméstico), publicado em The Atlantic em maio de 1971:
The operating assumption of the program is probably something like this: poor kids do badly in school because they have a “learning deficit." Schools, and school people, all assume that when kids come to the first grade they will know certain things, be used to thinking and talking in a certain way, and be able to respond to certain kinds ul questions and demands. Rich kids on the whole know all this; poor kids on the whole do not. Therefore, if we can just make sure that the poor kids know what the rich kids know by the time they get to school, they will do just as well there as the rich kids. So goes the argument. I don’t believe it. Poor kids and rich kids are more alike when they come to school than is commonly believed, and the difference is not the main reason poor kids do badly when they get there. In most ways, schools are rigged against the poor; curing “learning deficits,” by Head Start, Sesame Street , or any other means, is not going to change that.
E uma polémica mais recente - a semi-privatização da série, em que os episódios agora passam primeiro na HBO e só depois em canal aberto, na rede pública de televisão, o que tem sido criticado porque irá exatamente contra o espírito de uma série criada com a intenção de dar apoio educacional às crianças pobres.

As eleições que não dão em nada

The age of democratic deadlock, por Gideon Rachman (Financial Times):

Spain will hold an election — for the fourth time in less than four years — on November 10. But there is little prospect that any party will emerge with enough seats to break the country’s political deadlock. There is a similar situation in Israel, where political parties are still struggling to form a government, after elections in September failed to resolve the stalemate that followed the April elections. So Israel now seems likely to end up staging three polls within one calendar year.

Welcome to the age of democratic deadlock. Countries call an election, only to find that it settles nothing.

Saturday, November 09, 2019

Ainda a queda do Muro de Berlim

Este artigo do Partido Operário de Unidade Socialista, «A queda do Muro de Berlim: “O povo somos nós!”», relembrando os comunicados dos seus camaradas alemães nos dias de antes da queda do muro; chamou-me a atenção exatamente porque sinto uma semelhança com as minhas próprias memórias de 89/90.

Polícia boliviana a abandonar o governo?

Bolivian police 'mutiny' in opposition to Evo Morales (The Guardian):

Police in at least three Bolivian cities have declared mutinies and joined anti-government protests – a possible indication that parts of the security forces may be withdrawing their backing for President Evo Morales after weeks of unrest over disputed election results.

Bolivia’s defence minister, Javier Zavaleta, said on Friday that no military action would be taken against the police involved for now and the government would not mobilise troops as tens of thousands of Bolivians took to the streets in cities across the country.

A reação de um extremista de esquerda de 16 anos à queda do Muro de Berlim

9 de novembro de 1989.

Cinco meses antes, em março e abril, tinha havido as primeiras eleições na URSS em que, desde o princípio dos anos 20, tinha havido algo parecido com candidatos da oposição; em abril tinham começado protestos na China, na sequência da morte de Hu Yaobang (um dirigente reformista do PC, demitido por alegadamente ter sido muito tolerante com outros protestos em 1986-87) e durante quase dois meses era tema central dos telejornais a enorme manifestação de estudantes na Praça Tienanmen (cantando, note-se, A Internacional). Mas, a 4 de junho, o mundo acordou com duas noticias (ou pelo menos foram as duas noticias que abriram o jornal das 13 da RTP desse domingo) - uma a morte do ayatollah Khomeini do Irão; outra que o exército tinha avançado sobre os manifestante de Pequim, provocando cerca de 4 mil mortos. Ao fim do dia, outra noticia - nas eleições polacas, nos poucos círculos eleitorais em que o governo comunista tinha permitido candidaturas oposicionistas, o Solidariedade teve uma vitória esmagadora e ganhou, penso todos os lugares - no entanto, aparentemente os comunistas (isto é, o Partido Operário Unificado Polaco - em muitos países de Leste, o partido comunista não se chamava Partido Comunista) e os seus dois partidos-fantoches (o ZSL - Partido Popular Unido, camponês, e a SD- Aliança dos Democratas) continuavam a ter a maioria do parlamento.

No entanto, em agosto dá-se uma reviravolta - o ZSL e a SD mudam de campo e aliam-se ao Solidariedade; a nova aliança tem a maioria no parlamento e pela primeira vez o partido comunista é afastado do governo de um país do bloco soviético; em outubro, uma segunda baixa - o Partido Socialista Operário Húngaro muda o nome para Partido Socialista Húngaro, o que é descrito por toda a gente como "os comunistas húngaros passaram a socialistas" (para falar a verdade, se ligarmos só à mudança de nome oficial, não me pareceu uma mudança muito grande, de "Socialista Operário" para "Socialista"); o governo húngaro já havia largamente aberto a fronteira com a Áustria,  e em breve os alemães orientais começam a fazer em massa o percurso RDA-Checoslováquia-Hungria-Áustria-RFA. Em outubro, o líder comunísta da RDA, Erich Honnecker, é substituído por Egon Krenz; no entanto, os cidadãos da RDA acham que é uma mudança cosmética e generalizam-se os protestos contra o regime, que atingem o seu pico na manifestação de 4 de novembro.

Finalmente, na manhã de 9 de novembro o governo da RDA dá ordens para abrir as portas do Muro de Berlim; e o resto é história, como se diz.

Após esta pequena introdução, vamos ao que interessa - o que é que um extremista de esquerda português, um estudante de 16 anos, que pouco antes se tinha convertido ao trotskismo (ou ao que ele considerava "trotskismo" - mais à frente explico), pensou dos acontecimentos.

Para começar, alguns estarão a pensar "trotskista aos 16 anos? Isso não é muito cedo para alguém lhe dar essas pancadas?"; mas penso que não - isto é, a maior parte das pessoas nunca lhes chega a dar para isso, mas os que andam ou andaram por esses caminhos acho que começam quase todos por essa idade, mais ano menos ano.

Em segundo lugar, uma coisa que logo na altura notei, e que continuo a notar hoje em dia, é enorme confusão que quase toda a gente da direita e do centro (e também os apolíticos) fazia e faz entre a extrema-esquerda e os Comunistas-com-C-grande; na verdade, sobretudo até 1989, a divisão era clara: os Comunistas-com-C-grande defendiam a URSS, enquanto a extrema-esquerda (pelo menos no sentido em que a expressão é normalmente usada nos países latinos) consideravam os governos de Moscovo e dos seus satélites como um grupo de contra-revolucionários traidores ao socialismo, que teriam que ser derrubados pela revolução dos trabalhadores. Hoje em dia uma complicação adicional é que a posição "a URSS não é/era o verdadeiro socialismo" deixou de ser uma posição defendida por grupúsculos obscuros que raramente chegavam aos 1% em eleições para passar a ser largamente o mainstream da esquerda, o que obscurece essa diferença de posições; mas já nessa altura acho que quase ninguém percebia essa diferença: alguns dos meus colegas na altura diziam-me "pensei que estivesses desmoralizado", quando eu andava era eufórico com a queda dos regimes "estalinistas", e era difícil tentar explicar-lhes que a queda do "estalinismo" era razão para um trotskista ficar contente, não triste (curiosamente, dos meus amigos da altura, o que mais percebia a lógica interna do meu raciocínio, o Luís A., era provavelmente o mais solidamente de direita e anti-socialista - ainda que achasse que o tal "verdadeiro socialismo" era impossível e condenado ao fracasso, era também quem percebia melhor o argumento que a URSS não era socialista). Para exemplos mais modernos de confusões similares, ver estes meus dois posts de 2006 -Re: A "Esquerda Florida" e Re: A "Esquerda Florida" (II) e o Muro de Berlin.

Bem, e além do meu entusiasmo pela queda do "estalinismo", o que é que eu julgava que ia ser o desfecho da queda do muro e acontecimento concomitantes? Estava (nos primeiros meses, ou pelo menos semanas) convencido que o resultado ia ser a implantação de um sistema económico de tipo autogestionário ou coisa parecida nesses países, e que tal iria servir de inspiração para os paises ocidentais,sendo o primeiro ato da revolução mundial que iria também acabar com o capitalismo (hei, o que é que queriam que alguém que, na altura, era um trotskista pensasse?) - o meu raciocínio: a privatização das empresas estatais iria originar despedimentos e uma quebra do nível de vida dos trabalhadores, logo isso seria impossível de impor a povos acabados de sair de revoluções (afinal, veja-se que, no Ocidente, os defensores do liberalismo económico tendem a ser também os maiores defensores de "governos fortes capazes de tomar medidas impopulares"), ainda mais atendendo o que os prováveis beneficiários dessas privatizações seriam os quadros do regime anterior (que era quem ainda teria algum dinheiro e contactos para conseguir adquirir essas empresas) - assim, o desfecho mais provável seria o que muitas vezes acontece em situações revolucionárias: os trabalhadores a criarem comités de empresas, sanearem os seus chefes e implantarem uma espécie de autogestão ou controle operário (e se isso acontece em revoluções em países capitalistas, ainda mais se esperaria que acontecesse num sistema de economia estatizada, em que por definição os administradores são representantes do regime, logo ainda mais faz sentido a formação de conselhos operários para assumirem a direção dos locais de trabalho, à maneira da Hungria em 1956).

Aliás, uns meses depois, já em 1990, cheguei a escrever um texto prevendo que isso iria acontecer na Polónia - um levantamento operário que oporia de um lado os sindicatos (nomeadamente o Solidariedade) e do outro o exército, os novos capitalistas e o PC (o texto não foi para ser publicado em lado nenhum - era mesmo eu que tinha que treinar a letra e portanto, já que tinha que escrever qualquer coisa, aproveitava para passar para o papel as minhas divagações mentais, mesmo que ninguém as fosse ler).

A partir de 90/91 (à medida que em todas as eleições que iam sendo feitas nesses países, quem ganhava era a direita e não a esquerda anti-estalinista), percebeu-se claramente que não era essa o rumo que as coisas iam levar; mas, mesmo hoje em dia não acho que as minhas previsões/esperanças fossem totalmente descabidas - havia efetivamente muita coisa no "ar do tempo" que levava que a saída autogestionária não parecesse completamente descabida:

a) Em primeiro lugar, era mesmo uma evolução em parte nesse sentido que estava a ser posta em prática na URSS, nos tempos de Gorbachov - entregar a gestão das empresas estatais aos coletivos de trabalhadores

b) Inicialmente, o movimento de protesto na RDA era largamente dinamizado (ou, pelo menos, era o único grupo oposicionista organizado que existia, além das igrejas) pelo Neues Forum, que depois veio a integrar-se com os Verdes da RFA, e que defendia a democracia política (com alguma ênfase a democracia de base) e as liberdades civis, mas sem grande entusiasmo pelo capitalismo - ou seja, praticamente o equivalente daquilo que no ocidente se chama de "esquerda alternativa" ou "esquerda folclórica"; em compensação os partidos de direita, nomeadamente a CDU, até à queda do regime eram partidos-fantoche (estilo PEV) do partido comunista na chamada "Frente Nacional"; claro que quando finalmente foram as eleições a CDU teve 40% e o Novo Fórum e os seus aliados tiveram 3%, apesar do passado colaboracionista da primeira e oposicionista do segundo

c) Na Checoslováquia, a ala trotskista (+ "companheiros de estrada") do Forum Cívico (a aliança oposicionista) até parecia ter alguma influência, já que o seu lider, Petr Uhl, foi um dos deputados mais votados (ou mesmo talvez o mais votado) nas primeiras eleições livres; mas esfumou-se completamente (os votos em Uhl devem ter tido mais a ver com o seu papel de intelectual oposicionista do que com simpatia ideológica por ele)

d) Isto até só soube há pouco tempo (não quando tinha 16, 17 ou 18 anos - nem os jornais que os meus pais compravam nem a revista trotskista - "Combate", que por qualquer razão se vendia no quiosque à frente da escola - que eu comprava falavam disto, ao contrário dos pontos anteriores), mas nalguns grupos oposicionistas soviéticos (ou pelo menos moscovitas) houve realmente mesmo um grande disputa entre liberais e  socialistas democráticos autogestionários

Ou seja, a queda do comunismo, ou do estalinismo, ou do que lhe queiramos chamar, veio acompanhada do aparecimento de movimentos autogestionários, eco-socialistas, trotskistas, etc suficiente para convencer quem quisesse ser convencido de a verdadeira revolução socialista vinha ai.

Agora, 30 anos depois, vamos lá rever isto:

Em primeiro lugar, ali atrás falei em «um estudante de 16 anos, que pouco antes se tinha convertido ao trotskismo (ou ao que ele considerava "trotskismo" - mais à frente explico)»; a verdade é que eu, supostamente um trotskista entusiasta, pouco mais sabia sobre o trotskismo do que tinha visto nalguns tempos de antena do PSR, da POUS e da FER (hei, não é que em 1989 fosse fácil obter informação sobre temas obscuros - não havia a Internet para ir ver à Wikipedia, ao Google ou ao; este tipo de assunto era conhecido lendo livros velhos à venda em quiosques e livrarias com ar decrépito, e normalmente só em Lisboa; mas consegui comprar um exemplar d'A Revolução Traída em Portimão); à medida que, anos mais tarde, foi conhecendo melhor o trotskismo, cheguei à conclusão que eu na verdade estaria mais na linha de dissidentes como Max Shachtman, Bruno Rizzi ou pelo menos Tony Cliff. Ou dito por outras palavras - a minha ideia (que era largamente o "senso comum" nos anos 80) era que a URSS tinha uma sociedade exploradora, em que os dirigentes do partido, do estado e das empresas públicas tinham substituído os capitalistas como uma classe dominante; já a posição trotskista é muito mais complexa e talvez ambígua - é de que esses dirigentes já eram uma casta privilegiada mas ainda não uma classe privilegiada, e portanto a sociedade soviética ainda não era bem uma nova forma de sociedade exploradora, mas uma sociedade a meio-caminho entre o capitalismo e o socialismo (mas isto é melhor explicado aqui e aqui). Mas  a minha evolução ideológica posterior fica para altura.

Em segundo lugar, no meio do falhanço total das minhas expetativas da altura, não deixa de ser verdade que nalguns países foram realmente os ex-comunistas (agora "socialistas") que mais entusiaticamente venderam as suas economias ao capitalismo global, e foi de movimentos com raiz na antiga oposição e grande apoio nas classes populares que ainda veio alguma resistência - só que essa resistência não veio da esquerda, como eu esperava, mas da direita, do nacional-conservadorismo do Fideszs húngaro ou da Lei e Justiça polaca, cuja ideologia combina um profundo nacionalismo e conservadorismo social com pelo menos alguma moderação no capítulo do liberalismo económico.

Em terceiro lugar, eu pertenço à ultima fornada de radicais de esquerda que aderiram a correntes dessa área quando ainda o modelo soviético do socialismo parecia relativamente sólido e para quem a oposição à URSS e ao comunismo ortodoxo era um aspeto quase tão fundamental da sua identidade política como a oposição ao capitalismo; interrogo-me se nas gerações mais novas de pessoas que aderem a ideologias à esquerda do comunismo ortodoxo a atitude não será diferente. P.ex., há dias, face ao abandono por grande parte da esquerda da greve dos camionistas, alguém de direita me dizia "estás a ter tempo de vida suficiente para constatares em directo e pessoalmente a hipocrisia e dualidade da esquerda real."; claro que para alguém cuja formação política ainda foi muito influenciada pela luta contra o estalinismo, isso não tem muito de especial: a ideia de os sindicatos oficiais e grande parte da intelectualidade de esquerda estarem do lado oposto (e provavelmente prontos a se aliarem à burguesia) era quase a ordem natural das coisas; será também assim para os mais novos?

Finalmente, há dias parece que se andou a falar muito de um artigo cujo autor foi descrito como "um beto de 17 anos"; se há 30 anos houvesse a tecnologia atual e se eu já pudesse publicar as minhas teorias na Internet, se calhar seria chamado de "um lunático de 16 anos" ou coisa parecida; já agora, a respeito desse artigo, vi comentários que estaria demasiado elaborado para um adolescente de 17 anos; perfeito disparate - se alguma coisa, até por experiência própria, creio que adolescentes que se interessem por um qualquer tema (sobretudo se for um tema que dependa largamente da reflexão, como filosofia, matemática ou política) provavelmente até têm mais capacidade que adultos para fazerem textos elaborados, já que têm mais disponibilidade para passarem muito tempo a pensar (já os adultos têm que pensar nos problemas da vida deles, e portanto não têm muito tempo para esses raciocínios teórico-abstratos).

[Post publicado no Vias de Facto; podem comentar lá]

Friday, November 08, 2019

Posts recorrentes no Europe Elects

Espanha: "Liberal Cs (RE) reaches a new record low." (exemplo)

Espanha: "National-conservative VOX (ECR) reaches a new record high." (exemplo)

Itália: "National-conservative FdI (ECR) reaches new record high" (exemplo)

Itália: "Forza Italia (EPP) reaches new record low" (exemplo)

Há quase um ano que esses tweets se repetem com regularidade mensal ou até semanal.

Revisitando o "imposto negativo"

Lessons from the Income Maintenance Experiments: An Overview[pdf], por Alicia Munnell:

Data from the four negative income tax experiments were used to analyze the effects of various combinations of guaranteed payments and tax rates on labor supply, family stability and a host of peripheral issues. The following papers show that the results for labor supply responses are quite robust across sites, populations, and treatments, whereas the widely publicized conclusions on marital stability fail to hold up under closer scrutiny. Although the experiments were not designed to yield high-quality data on consumption patterns and other factors, the suggestive results for these peripheral effects provide useful insights. (...)

Using Groeneveld, Hannan, and Tuma’s model and data, Cain was able to duplicate their dramatic results. He then made several modifications to the analysis: he eliminated couples without children (since they would presumably be excluded from any program passed by Congress); he separated the group who received only a negative income tax payment from those who received both the payment and training; and he included information on marital dissolutions even if they occurred after the couple left the experiment. The greatest difference between Cain’s analysis and the earlier work, however, was that he included the full five years of the five-year experiment, while Groeneveld, Hannan, and Tuma emphasized results from the first three years. With these modifications and timing differences, Cain found only small and inconsistent effects on marital stability
Este é o preâmbulo de uma conferência de 1986 sobre os resultados das experiências de imposto negativo - os artigos todos apresentados na conferência podem ser encontrados aqui (o artigo dizendo que o imposto negativo teve efeitos difíceis de avaliar sobre a estabilidade familiar -  "The lncome Maintenance Experiments and the Issues of Marital Stability and Family Composition" - está na página 60 e uma critíca a esse artigo na página 94).

De qualquer maneira, convém não extrapolar daqui para os possíveis efeitos de um eventual Rendimento Básico Incondicional - a maior parte das experiências de "imposto negativo" nos anos 70 tinham taxas marginais de imposto implícitas bastante elevadas (em que que aumentos do rendimento levavam a cortes no subsídio em montantes que chegavam a ir, creio, aos 70% - isto é, se ganhavas mais um dólar, tirarem-te 70 cêntimos do subsídio); já o RBI penso que só faz sentido ser considerado como tal se os seus beneficiários líquidos (isto é, as pessoas que recebem mais de RBI do que pagam de impostos) estiverem sujeitos a taxas marginais implícitas menores (ou, in extremis, iguais) à dos contribuintes líquidos.

Thursday, November 07, 2019

Boris Johnson, "red Tory"?

Ou um "One Nation Conservative", à Disraeli.

Boris Johnson is not Churchill but de Gaulle, por John McTernan (Financial Times):

In 1968, Richard Nixon had a “southern strategy” — he targeted the southern states of the US, and by swapping electorates with the Democrats ensured that the Republicans won five of the next six presidential elections. Boris Johnson, the UK’s new prime minister, has a similarly ambitious northern strategy — not just a reboot of George Osborne’s Northern Powerhouse, but a plan to win over Labour voters for a generation. (...)

The most foolish of the Labour party’s attacks on Mr Johnson has been that he is a rabid rightwinger. The problem is that the new prime minister is not the narrow nationalist depicted by the Corbynites, he is a globalist. Nor is he a small-state Thatcherite Tory. Expect spending on Crossrail 2 as well as HS3. A new Mersey bridge as well as London’s east river crossing. The state, as the prime minister’s senior adviser Dominic Cummings has made clear, needs to be reformed, not reduced in size.

Dirigisme is back. In addition to transport infrastructure, expect a revival of development corporations. These could be the emblem of Johnsonism — creations of Margaret Thatcher’s environment secretary Michael Heseltine, using powers established by a Labour prime minister, Clement Attlee. They will be vehicles for the transformation of “left behind” England. For the battle is not merely over the north, it is about the former coalfields too. Leading members of the Brexit party have always seen a huge potential in the coalfield community seats — particularly those held by metropolitan Labour MPs. In this analysis, Ed Balls losing his Morley and Outwood seat by 421 votes in 2015 was a harbinger rather than an outlier. The prime minister sees this opportunity too, and is likely to commit to a massive council housebuilding programme, delivered through new town corporations — more direct control.

Wednesday, November 06, 2019

Um estado norte-americano à beira de uma crise institucional?

Democrat Andy Beshear Leads In Tight Kentucky Governor’s Race e Senate president: Kentucky governor's race could be decided by state legislature.

Poderá-se perguntar o que é que interessa uma disputa eleitoral num dos mais obscuros estados dos EUA (que no resto do mundo quase só é conhecido pelo whisky ilegal); mas o cenário de o candidato Democrata sere os mais votado na eleição para governador e uma assembleia de maioria Republicana, pegando em cláusulas legais obscuras, anular o resultado e dar a vitória ao atual governador Republicano pode ser sinal que o jogo político no país mais poderoso da Terra está a ficar duro.

Também se poderá dizer que isso é a mesma coisa que a nossa geringonça - uma maioria parlamentar a impedir o candidato mais votado de subir ao poder; mas não acho que essa comparação faça sentido numa situação em que há eleições separadas para governador e para a assembleia (enquanto em Portugal a "eleição" para primeiro-ministro é simplesmente um aspeto informal da eleição para a Assembleia da República).

Sindicalismo "gig"?

Strike 2.0: how gig economy workers are using tech to fight back, no Guardian:

With this level of technological surveillance by bosses, what hope remains for workers’ attempts to challenge their decisions, especially when that technology is embedded within an employment system that classifies Deliveroo riders as self-employed contractors, shorn of many basic labour rights? The answer is: plenty. As Jamie Woodcock, a sociologist of work at Oxford University, puts it, the digital outsourcing model on which Uber and Deliveroo are built throws up a double precariousness: one for workers, and another for bosses – who, with virtually no human managers overseeing their workforce, have few tools at their disposal to deal with organised resistance. (...)

This kind of fightback can be found throughout the contemporary economy. New apps abound that allow workers to log abuse by managers, read up on their rights, organise their workplace and compare pay rates both with those in similar jobs in their industry and with their own company’s financial results, a powerful weapon for agitating colleagues and rejecting management explanations for low wages. The information asymmetry at the core of digital platforms such as Uber is gradually being undermined by a vibrant network of driver forums with hundreds of thousands of members sharing stories, advice, communications from Uber received through the app and payment details, including screenshots of receipts and monthly income tallies. These enable drivers to collectively gain an understanding of how the app’s secretive ratings systems and dispatch algorithms actually operate. Among other things, this sort of crowdsourced information provides drivers with the opportunity to game the system, for example by agreeing to log off from the app simultaneously, thereby tricking Uber’s algorithms into thinking there is a shortage of drivers and implementing surge pricing to tempt them back.

Tuesday, November 05, 2019

Proibição de divulgação de sondagens em Espanha

Os paradoxos dos "mercenários de fim de semana"

“Don’t Trust Civilization”: ‘Soldier of Fortune’ Magazine and the Masculine Myth (em We Are the Mutants):

It’s certainly not a coincidence that the first issue of Soldier of Fortune: The Journal of Professional Adventurers was published in spring 1975, mere months after the Fall of Saigon. The man behind the magazine, Robert K. Brown, was a U.S. Army veteran who had served in Vietnam as a Green Beret in Special Operations Group (SOG) from 1968 to 1969. Brown wanted to repair the “image of the warrior,” so tarnished in the public eye after Vietnam, and, to a large extent, he did: SOF was a massive success for over a decade, selling more than 180,000 copies a month by 1988. (...)

The first question it throws up to me, though, is, if it’s all about being a mercenary, why are there so many articles about the bloody army? All these “mavericks” who want to be beoutside the establishment—what’s more establishment than a fucking army? Though it makes sense, I suppose, given that another reason for SOF‘s existence was presumably the ready-made readership of ex-Vietnam personnel who, understandably, often felt that the awful things they’d been put through were being ignored by society, and found themselves with a trauma-embedded toolkit of skills that didn’t have much application in civilian life. (...)

Ultimately, the contemporaneous publication I’d most readily compare early Soldier of Fortune to is—and stay with me here—the early run of High Times. Each publication aims its content at a niche audience whose activities must remain nominally undetected by law enforcement. This audience therefore demands globe-trotting reporting that requires a modicum of quasi-libertarian, “gonzo,” go-anywhere-do-anything journalism. Before the internet, these varied crowds of liminal interest groups needed publications like these—available on any newsstand—to interact and to do business.
A High Times é uma revista dedicada à cannabis, provavelmente com uma audiência muito diferente da Soldiers of Fortune (mas, segundos os autores do artigo, se calhar com mais em comum do que se poderia pensar).

Quase como bónus, o artigo também fala sobre o realizador John Milius e alguns dos seus filmes.

Politica de integração das minorias étnicas

Male Chinese ‘Relatives’ Assigned to Uyghur Homes Co-sleep With Female ‘Hosts’(Radio Free Asia):

Male Han Chinese “relatives” assigned to monitor the homes of Uyghur families in northwest China’s Xinjiang Uyghur Autonomous Region (XUAR) regularly sleep in the same beds as the wives of men detained in the region’s internment camps, according to sources who have overseen the forced stayovers.

Since late 2017, Muslim—and particularly Uyghur—families in the XUAR have been required to invite officials into their homes and provide them with information about their lives and political views, while hosts are also subjected to political indoctrination.

Monday, November 04, 2019

Queixas dos professores no Império Assírio

Os EUA também já exportam para a China,

Made In America: For $9.50 An Hour, They Brew Tear Gas For Hong Kong (BuzzFeed News):

A BuzzFeed News investigation found low-paid American workers producing tear gas in potentially dangerous conditions. It's then shipped to Hong Kong, where it's used against pro-democracy protesters.

Friday, November 01, 2019

A "classe operária branca" é na verdade muita "pequena-burguesia branca" - de novo

Parece que no Reino Unido, o UKIP também é largamente um partido dos trabalhadores por conta própria.

Working class votes and Conservative losses: solving the UKIP puzzle, por Geoffrey Evans e Jonathan Mellon, no blog da LSE:

However, there is a further point also not previously noted. Not only is UKIP attracting, primarily, disaffected former Labour voters from the Conservatives and elsewhere, but the working class basis of UKIP has been markedly over-stated. Working class voters are a little more likely to support UKIP than other classes, but there is stronger support among the self-employed and business owners, who were Mrs Thatcher’s hard-core supporters, not Labour’s.Even within the working class, the strongest UKIPers are the lower supervisory category, who are not the disadvantaged semi- and unskilled workers that have been thought to provide the core of UKIP support.
O post é um resumo de um paper, que imagino seja mais aprofundado - Working Class Votes and Conservative Losses: Solving the UKIP Puzzle, por Geoffrey Evans e Jonathan Mellon, Parliamentary Affairs, Volume 69, Issue 2, April 2016, Pages 464–479

A este respeito, ver também  A "classe operária branca" é na verdade muita "pequena-burguesia branca" e Ainda a "classe operária".

Thursday, October 31, 2019

Tropas norte-americanas vagueiam pelo Médio Oriente

Hundreds of U.S. Troops Leaving, and Also Arriving in, Syria (New York Times).

Ainda a vaga de protestos na América Latina

Why Latin America Was Primed to Explode, por Moisés Naím and Brian Winter (Foreign Affairs):

At this early stage, it is impossible to say how important foreign interference has been in igniting or sustaining the protests.According to the Chilean newspaper La Tercera, Chilean police have identified several Venezuelans and Cubans who participated in violent attacks in Santiago in mid-October, to cite one example. But the scale and unrelenting nature of the protests, which brought more than one million of Chile’s 18 million citizens into the streets on October 25, suggest that the root causes are large and structural. The focus on conspiracy theories, moreover, risks giving politicians and other elites a handy scapegoat.

Monday, October 28, 2019

Uma análise crítica pela esquerda ao governo boliviano

Bolivian Horizons: An Interview with Pablo Solón, na International Viewpoint (revista/site da IV Internacional, trotskista/"mandelista", a fação representada em Portugal pelo ex-PSR).

Note-se que, embora publicado hoje, o artigo é de 22 de outubro, e grande parte é a transcrição de uma conversa ocorrida a 29 de agosto (ou seja, está muito desatualizado - mesmo a parte escrita à poucos dias tem passagens como " It will be days before the detailed count is finished, but the margin of difference in the detailed account appears to be closer, making a run-off election very likely.").

Sunday, October 27, 2019

Houve um "milagre chileno"?

There was no “Chilean Miracle”, por "Pseudoerasmus" (atenção que isto é um texto de 2016):

Almost all of the economic growth in the Pinochet years was simply recovery from recession, i.e., closing the output gaps that he himself created. There was no change in trend output growth, which is sort of what we expect from ‘miracles’ in economic development. (...)

But the actually existing Chile is no closer to convergence with the rich countries than it was in 1930. The best you can say for Chile is it has reversed its relative decline a little more than Argentina and Uruguay. (See first chart above.)

Chile’s GDP per capita is somewhat higher than Argentina’s or Uruguay’s, but all three are middle-income countries at more than $20,000 in current international dollars.

However, Chileans work longer hours than Argentines (....)

Argentina has also higher productivity levels than Chile. (See GDP per worker hour and TFP for Argentina, and for Chile.) 

(...) Uruguay, despite having a lower GDP per capita , has a higher mean income than Chile at every quintile of the income distribution, except the top. I suspect something similar prevails for Argentina. (...)

So it’s not at all clear the somewhat higher per capita income in Chile versus Argentina and Uruguay reflects a real difference in welfare.
Como eu já disse várias vezes, o eu linkar para um artigo não indica necessariamente concordância (nomeadamente, neste caso, eu estar a linkar para o post de Pseudoerasmos não implica que eu esteja a concordar com as críticas que lá ele também faz às políticas de Allende).

Já agora, ver Milagre Chileno?, Milagre Chileno (II), (III) e (IV), uma série de posts que escrevi em 2006 sobre o assunto.

As eleições bolivianas foram provavelmente fraudulentas

Pelo menos os indícios são os mesmos que nas eleições hondurenhas de 2017 - a contagem estava a indicar um resultado, depois parou misteriosamente durante para aí um dia, e quando recomeçou a contagem o resultado inverteu-se.

E isto para não falar de Evo Morales (de quem eu já fui uma espécie de defensor - ver aqui ou aqui) se ter recandidatado apesar de ter havido um referendo que rejeitou o fim dos limites à reeleição.

Saturday, October 26, 2019

"Joker" e a gentrificação

Toda a gente julgava que o filme "Joker" ia provocar tiroteios em massa, mas afinal o grande receio agora é que cause gentrificação.

Joker fans, it sounds like the Bronx really doesn't want you to come to those stairs (Time Out):

Not to our surprise, it turns out that you have delightfully strong opinions when it comes to those Joker steps. Yesterday, we posted the tip that the movie's now-iconic staircase wasn't built for the production but is an actual Bronx location. Cue clown-tastrophe: Your responses on Facebook and Twitter were voluminous.

There were those who warned off comics nerds from traveling to a rough neighborhood (you don't know how tenacious comics nerds are).....

But mainly, no one wants to see gentrification arrive
O que seria mesmo uma referência "meta" seria se no filme, a juntar a todos os seus problemas, houvesse uma cena em que protagonista corresse o risco de ser despejado por o bairro estar a ficar muito popular entre turistas que vinham ver uma escadaria que apareceu num filme famoso.

Friday, October 25, 2019

Ainda os telemóveis nas escolas

A respeito da proibição de telemóveis nas escolas, a MAGG publica uma reportagem sobre o assunto em que parece defender entusiasticamente a ideia, dando como exemplos 5 escolas e dizendo que falaram "com 5 pais e a opinião é unânime: os filhos ficam a ganhar"; mas noto que em momento algum da reportagem falaram com os alunos (que em principio seriam os mais indicados para dizer que ficaram a ganhar).

Toda a conversa parece ser que, com a proibição, "os alunos fazem aquilo que se fazia nos tempos pré-touch: correm, saltam, jogam à bola, conversar, interagem", mas isso parece-me mais conservadorismo que outra coisa - quase que imagino facilmente que há uns cento e tal anos alguém poderia querer proibir que se jogasse futebol nas escolas com argumentos do tipo "os alunos fazem aquilo que faziam nos tempos pré-esférico - sobem às árvores, brincam com fisgas, jogam à apanhada...". Isso e mais um preconceito a favor de atividades sociais com pessoas presentes fisicamente, em detrimento, tanto de atividades não-sociais (ex. jogos eletrónicos) como de atividades sociais com pessoas não presentes fisicamente (ex.. estar a trocar mensagens com amigos do bairro ou da escola primária em vez de estar a falar com os colegas de turma*).

Ainda por cima, noto uma coisa - essas escolas que proíbem o uso de telemóveis tendem a proibi-los sobretudo no 5º ao 6º ano, ou eventualmente no 5º ao 9º ano - ou seja, exatamente na faixa etária (pré-adolescência) em que as conversas e atividades no recreio tendem a ser mais idiotas (basicamente, nessa fase já se passou a idade de brincar e ainda não se entrou na idade de falar de coisas sérias, portanto a interação no recreio tende a ser ocupada, na melhor das hipóteses com "small talk", na pior com parvoíces), logo em que até é natural que muita gente prefira ocupar o tempo com o telemóvel.

*Eu, no 5º e no 6º anos, praticamente mal falava com os meus colegas de turma e tentava aproveitar todas as oportunidades para estar era com os meus ex-colegas da primária, logo acho perfeitamente normal que se prefira interagir com outras pessoas que não aquelas que o acaso pôs ao nosso lado na turma (por outro lado, se calhar alguns estão a pensar "ok, já deu para perceber que o Miguel anda perto de ser uma espécie de misantropo, logo é incapaz de perceber a vantagem da proibição dos telemóveis, que é exatamente contribuir para que as novas gerações não sejam como você").

Thursday, October 24, 2019

Análise às situações na Bolívia e no Chile

Latin America Risk Report - 24 October 2019, por James Bosworth, - "Bolivia's protests were expected. Chile's protests were not".

Wednesday, October 23, 2019


Num momento em que se fala bastante do Equador e do Chile, não se esqueçam também da Bolívia.

Tuesday, October 22, 2019

Os zombies no Haiti - mito ou alguma realidade?

When Zora Neale Hurston Studied Zombies in Haiti, por Charles King (Zora.Medium):

Religion depended on categories, Hurston was coming to realize: the sacred and the profane, the ethereal and the earth-bound, the miraculous and the commonplace. In Manhattan and Eatonville, there were only two boxes, the living and the dead. But Haitians had added a third, a way of being neither one nor the other, or perhaps both at the same time: zonbi, or as Seabrook spelled it in The Magic Island: zombie. (...)

At one point during her stay, Hurston visited a Haitian hospital. In the yard near the fence, she found a woman who had just been served dinner. Huddled in a defensive position, the woman had barely touched her food. Seeing Hurston approach, she pulled a branch from a nearby shrub and began to sweep the ground. She kept her head covered with a cloth, wary and fearful, as if expecting to be hit. A doctor pulled the cloth from her face, but she flung her arms up, bending them around her head like a turtle retreating into its shell.

Her name, Hurston learned, was Felicia Felix-Mentor. She had grown up in Ennery, a village on the road between Gonaïves and Cap-Haïtien, where she and her husband had managed a small grocery store. The stunning thing about this woman was that medical records showed that she had died in 1907. Hurston snapped several pictures of Felix-Mentor, one of which she later published in Life magazine. It remains the first known photograph of a person whom her Haitian neighbors knew as a zombie.

What had happened to Felix-Mentor? Twenty-nine years earlier, her funeral had taken place. She had been mourned, but her family quickly moved on with life. Her husband took a new wife. Her son grew into a man. But then, the autumn before Hurston visited, gendarmes had encountered a woman walking naked along a country road.

Sobre o nacional-conservadorismo, comércio livre, política industrial, etc.

What the Hell Is ‘National Conservatism’ Anyway?, por Park MacDougald:

Beyond these flash points, however, there were a few interesting discussions. “National conservatism” was never really defined, but broadly speaking, what unified the participants was a rejection of the small-government, free-market orthodoxy of the Obama-era Republican Party. Many took rhetorical swipes at “globalism” or “cosmopolitanism” or “libertarianism”; most spoke of rebuilding families and promoting a common American culture; a few, including Hillbilly Elegy author J.D. Vance, attacked pornography and spoke of the need for the government to do more to promote the common good. For the most part, these calls for a more activist vision of conservative government were vague; in some cases — as with former American Enterprise Institute president Chris DeMuth’s fulminations against costly regulations and government spending — they seemed like little more than attempts to rebrand small-government fusionism as “nationalist” by making a few token references to the importance of sovereignty. But the rhetorical shift is noteworthy in and of itself, and the energy was with those attempting to tear up the old GOP consensus, not trying to gently modify it.
E, a respeito disso e outros pontos, esta thread no Twitter de Noah Smith:
In the long term, the most important effect of Trump's trade war may be that it broke the dam that was holding back protectionist and industrial-policy ideas.

The intellectual hegemony of free trade is over, and won't be coming back again soon.

Saturday, October 19, 2019

Vaga de agitação no planete Terra (II)

- Líbano
- Chile
- Catalunha

E estes são só os que começaram nos últimos dias

Friday, October 18, 2019

O acordo do Brexit como a rendição britânica na Irlanda do Norte

Johnson’s Suez (Flip Chart Fairy Tales):

Brexit was always going to destroy the delicate balance achieved by the peace process and the Good Friday agreement. Even if the suggested technological solutions had delivered all they promised it still wouldn’t have been enough. Identity and symbolism can’t be wished away. Even a completely invisible border policed by magic robots would be too much. Just knowing there is a border between you and the rest of your country is enough to rekindle the old hostilities.

Someone, then, was always going to lose out. In the event, it was the unionists. According to the deal negotiated by Boris Johnson there will be a trade border in the Irish Sea between Great Britain and Northern Ireland. There is an attempt to fudge this by saying that Northern Ireland will be part of the UK for customs purposes but this is a face-saving formula. The customs and regulatory checks will take place in Irish Sea ports not on the Irish border. Our British businessman in Belfast will be the one completing the paperwork to trade with his country. We’ve ended up at Point A on the Brexit Trilemma.

Vaga de agitação no planeta Terra

From Baghdad to Kyiv to Haiti, people everywhere are rising up. The U.S. is a big part of the problem, por Will Bunch (The Philadelphia Inquirer):

Heard about Baghdad? Heard about Haiti? Heard about Kyiv, Ukraine?

It’s life during a wartime, of sorts, against the 21st century rot of corrupt governance, inequality and injustice, and in accelerating fashion over the course of 2019 it’s been spreading across every time zone and every major continent, from the now-bloodied streets of Iraq to the faded capitals of South America to the vast central squares of Eastern Europe. (...)

The autumn of 2019 is fast becoming the most revolutionary season on Planet Earth since 1989 (with 2011 in the argument) when the Berlin Wall fell and it took a dictator’s tanks to subdue protesters at Tiananmen Square. This time, the fires burn differently from place to place, but the sparks are pretty much the same everywhere.

Vaga de agitação na América Latina

Why political turmoil is erupting across Latin America, por Mary Beth Sheridan (Washington Post):

In Peru, the president dissolved Congress.

In Honduras, the president is battling U.S. allegations he received bribes from drug lords.

In Haiti, demonstrations threaten to topple the government. And in Ecuador, protests grew so chaotic that the administration high-tailed it out of the capital city.
Não sei se alguma vez tinha visto chamar "América Latina" ao Haiti, mas faz sentido (ainda mais porque acho que o termo "América Latina" até foi promovido pelos franceses por altura da intervenção no México, para dar a entender que haveria algo em comum entre a França e o México, logo as colónias e ex-colónias francesas serão definitivamente "latinas" - embora duvido que alguém chame "América Latina" ao Quebec).

Ainda a "classe operária"

A respeito disto, ocorre-me que mesmo alguns exemplos ficcionais de "classe operária" conservadora já estão na transição entre "classe operária" e outra coisa qualquer - o mais célebre de todos, o Archie Bunker de "Uma Família às Direitas" durante a maior parte da série era encarregado na fábrica onde trabalhava e nas horas vagas conduzia um taxi (não é muito claro o regime laboral em que ele conduzia o táxi, que creio era de um amigo - , mas suspeito que fosse algo do tipo "ficas com o que fizeres [ou uma fração]"), ou seja, alguém que já estaria na transição entre proletariado e a pequena-burguesa (assalariado mas com funções de chefia, e com um segundo trabalho quase por conta própria)*.

Já a Roseanne Conner de "Roseanne" (em que aí foi mais a atriz que fez ela uma viragem da esquerda radical para a direita; confesso que não sei se isso se refletia na série em si - de que só vi a primeira época, e já há quase 30 anos - mas pelo menos refletia-se na imagem pública da série) era uma proletária típica, mas o marido era um micro-empresário.

* É verdade que por este critério arrisco-me a excluir da "classe operária" toda a gente que faça biscates ao fim de semana, ou mesmo que vá à pesca

A "classe operária branca" é na verdade muita "pequena-burguesia branca"

Pelo menos nos EUA, mas suspeito que não só: We Aren’t Seeing White Support for Trump for What It Is, por Thomas B. Edsall (New York Times):

This movement of white voters has been evolving over the past 60 years. A paper published earlier this month, “Secular Partisan Realignment in the United States: The Socioeconomic Reconfiguration of White Partisan Support since the New Deal Era,” provides fresh insight into that transformation. (...)

Perhaps most significant, [the authors] Kitschelt and Rehm found that the common assumption that the contemporary Republican Party has become crucially dependent on the white working class — defined as whites without college degrees — is overly simplistic.

Instead, Kitschelt and Rehm find that the surge of whites into the Republican Party has been led by whites with relatively high incomes — in the top two quintiles of the income distribution — but without college degrees, a constituency that is now decisively committed to the Republican Party. (...)

Kitschelt and Rehm write:
Individuals in the low-education/high-income group tend to endorse authoritarian noneconomic policies and tend to oppose progressive economic policies. Small business owners and shopkeepers — particularly in construction, crafts, retail, and personal services — as well as some of their salaried associates populate this group.
In an email, Kitschelt elaborated:
Unlike much of the current debate, the ‘white working class’ — concentrated in the low-education/low-income sector of the white population — is not the category that has most ardently realigned toward Republicans. It’s higher income/low education whites
Um dos problemas dos tais estudos eleitorais e sondagens que frequentemente dizem que a "classe operária" (ou "working class", o que não é necessariamente a mesma coisa) está-se a voltar para a direita e extrema-direita é que frequentemente usam as habilitações académicas como proxy para a classe social; mas ao chamarmos "classe operária" a toda a gente sem frequência universitária, estamos a incluir não apenas a "classe operária" tradicional (conceito já de si muito ambíguo [pdf]) mas também muita gente que desde o século XX (ou mesmo até antes) tem sido quase sempre um bastião da direita - agricultores, pequenos comerciantes e empresários, taxistas, gerentes de lojas, vendedores à comissão, etc. (em Portugal, essas classes têm sido a coluna vertebral do PSD); é verdade que a outra maneira de definir "classe operária" (pelo rendimento) tem o problema oposto - apanha muitos professores, assistentes sociais, quadros intermédios, etc. em principio de carreira, e que por isso têm rendimentos baixos (já agora, será essa a coluna vertebral do BE?). Ainda por cima, ambas as variáveis têm um problema muito similar - acabam frequentemente por ser proxys, não para a classe social, mas para a idade: definindo "classe operária" como "pessoas sem formação universitária", acabamos por incluir muita gente simplesmente por ser relativamente idosa (e provavelmente fazendo a "classe operária" parecer mais de direita do que efetivamente é); e definindo "classe operária" como "pessoas que ganham menos que Z", acabamos por incluir muita gente simplesmente por ser relativamente jovem (e provavelmente fazendo a "classe operária" parecer mais de esquerda do que efetivamente é).

Ainda sobre isto (mas escrito há 7 anos), The white working class, por John Quiggin, no Crooked Timber:  
US political discussion uses two very different (though correlated) concepts of “working class”. The first is the more or less standard one – people who depend on wage labor (normally in manual or low-status service occupations) for their income. The second, specific to the US, and standard in most political polling, is “people without a 4-year college degree”, a class which includes such horny-handed sons and daughters of toil as Bill Gates and Paris Hilton. More prosaically, it includes lots of small business owners, and (since college graduation rates were rising until relative recently), over-represents the old.
E (também de há 7 anos - basicamente estes artigos foram escritos aquando da campanha pela reeleição de Obama, em 2012), The Working White Working Class Really Is Leaving the Democrats, de Jonathan Haidt, que usa a definição "classe operária = pessoa com menos que 4 anos de formação universitária" (e que tem a vantagem, para quem se queira entreter com esta polémica, de referir montes de artigos sobre o tema, de um lado e do outro - incluindo, aliás, um artigo de Thomas Edsall, o autor do artigo que inspira este post, com, pelos vistos, uma posição oposta à que tem agora..).

Cessar-fogo em Rojava? Ou simplesmente "luz verde" à Turquia?

Pence And Pompeo ‘Ceasefire’ Benefits Turks, Syria, And Russia, Screws Kurds, por Doug Mataconis (Outside the Beltway):

After meeting with Turkish President Recep Tayyip Erdogan for four hours in Ankara, Vice-President Pence and Secretary of State Pompeo announced a ceasefire in the ongoing Turkish offensive in northern Syria that, if successful, will give the Turks essentially everything they want while completing what many have called the betrayal of the Syrian Kurds (...)

It’s worth noting that the Turks are most emphatically not calling this a ceasefire (...)

Whether you call this agreement a “cease=fire” or not is immaterial, what matters are the details, and those details leave much to be desired. Essentially what is happening here is that the Turkish military will halt its current advance for five days. During that five day period, at least two things must happen.

First, the American forces that remain in northern Syria will withdraw completely from the region. This is something that President Trump had already agreed to, of course, but the rapid advance of the Turkish forces, combined with the speed with which Syrian forces have rushed in to fill the vacuum pursuant to their new agreement with the Kurds, have placed Americans in the middle of a potential clash between the Turks and the Syrians. This agreement gives the Americans time to complete their withdrawal. Oh, and one more thing, the agreement requires us to lift the very minimal sanctions that we imposed against Turkey in the wake of the invasion.

The second thing that must happen over the next five days is the complete withdrawal of Kurdish forces from the so-called “safe zone” declared by the Turks as part of their invasion. Exactly where the Kurds are supposed to go is unclear, but possibilities include the idea that they may withdraw into Iraqi territory where the Kurds have a nearly de facto autonomous region. Whatever the case, it means that the Syrian Kurds will be forced to give up th gains they have made over the past nearly ten years of civil war, and will get nothing in return for it except for the privilege of not getting killed by Turkish forces.
Como já escrevi noutro sítio,não se interprete este post como estar a defender que os EUA devessem intervir ao lado dos curdos contra  a Turquia.

Thursday, October 17, 2019

O acordo do Brexit

Pelo que tenho lido, é a "rendição":

Diga-se que estou convencido que este acordo vai ser chumbado no parlamento e que o mais provável ainda é mesmo um hard brexit sem acordo nenhum.

A democracia boliviana a enfraquecer?

How Evo Morales running again — and again — undermines Bolivia’s democracy, por  Ben Raderstorf e Michael J. Camilleri (Washington Post):

Unlike with Morales’s counterparts in Latin America’s three consolidated dictatorships — Venezuela, Cuba and Nicaragua — his past elections have been democratic and his governance style autocratic but not authoritarian. Members of Bolivia’s long-suppressed indigenous majority felt vindicated by the election of an Aymara president, and many analysts now see Morales’s 13 years in office as successful on economic merits, with consistent growth (real GDP per capita has almost doubled) alongside fairly ambitious socialist redistributive efforts. (...)

[I]t is difficult to predict how this election will go. For Bolivians, the stakes go far beyond control of the presidency. Morales has shown a growing willingness to use state institutions and resources to secure his hold in power. If he is reelected, he will govern from a position of political and economic weakness, a reality he has yet to confront. A government that is politically vulnerable today might be unelectable by 2024. Morales, who will turn 60 later this month, might have burnished his reputation by quitting while he was ahead. Instead, it is difficult to see him walking away. Having eliminated the formal constraint of term limits, he might find that extending his rule under less accommodating conditions requires a more decisive break with democratic checks and balances. If so, Bolivia risks following the paths of Venezuela and Nicaragua, where authoritarian consolidation became the only alternative to surrendering power.

Novo acordo do Brexit

Brexit: European Commission recommends the European Council (Article 50) to endorse the agreement reached on the revised Protocol on Ireland / Northern Ireland and revised Political Declaration

A morte dos académicos favorece o progresso intelectual?

Does Science Advance One Funeral at a Time? (NBER)

In Does Science Advance One Funeral at a Time? (NBER Working Paper No.21788), Pierre Azoulay, Christian Fons-Rosen, and Joshua S. Graff Zivin explore the famous quip by physicist Max Planck. They show that the premature deaths of elite scientists affect the dynamics of scientific discovery. Following such deaths, scientists who were not collaborators with the deceased stars become more visible, and they advance novel ideas through increased publications within the field of the deceased star. These "emerging stars" are often scientists who were not previously active within that field. The results suggest that outsiders to a specific scientific field are reluctant to challenge a research star who is viewed as a leader within that field.

Wednesday, October 16, 2019

Finalmente Brexit?

The latest Brexit plan may stand a chance but unanswered questions remain, por David Henig:

If you’re confused by the latest Brexit plan, which seems to involve Northern Ireland being simultaneously both in and out of both the EU and UK customs zones, then fear not, you are far from alone. For in obscure corners of social media and face-to-face at various trade events in the last few days, specialists have been asking various questions, trying to understand what it is the UK government seems to be proposing.

The outline plan was enough to persuade the EU to enter serious talks, unlike the previous ideas of alternative border arrangements based around technology. It was enough for Leo Varadkar to join Boris Johnson in seeing a pathway to a Brexit summit. There’s obviously something to it, so let’s examine what that could be.

Joseph Schumpeter e o corporativismo

Beyond the Business Cycle and Socialism: The Late Schumpeter's Corporatist View, por Sergio Noto (SSRN):

The paper discusses the late endorsement by J. Schumpeter of the corporatist theory. The corporatist view was definitely enunciated by him during a well known conference held in Montreal on November 19th 1945, but this was probably the end of more antique process, the consequence of a cultural network, to which Schumpeter attended since the beginning of his American experience.
Uma coisa que me ocorre é se Schumpeter não terá sido uma espécie de Pedro Arroja do século passado (um economista liberal que chegou à conclusão que o liberalismo não tinha grande futuro - por motivos mais culturais do que económicos - e voltou-se para outros lados*).

* diga-se que dando agora uma olhada pelo blogue do Pedro Arroja, não sei se ele não terá entretanto regressado ao liberalismo.

O Vento Sueste no Facebook

O blogue agora tem uma página no Facebook, que em princípio só servirá para linkar para os posts (como já ninguém usa o RSS, é um substituto).

Tuesday, October 15, 2019

A valorização das empresas em bolsa é sobretudo resultado da exploração dos trabalhadores

Too Many Companies Drain Value From the Economy, por Noah Smith (Bloomberg):

This is an important and timely debate, since during the past 15 years, corporate profits have taken in a historically large share of the value produced by the U.S. economy (...).

And in recent years, stock valuations have increased faster than either profits or the economy itself (...).

How much of this increase in market value was due to rent extraction, or to the expectation of future rent extraction? Economists Daniel Greenwald, Martin Lettau and Sydney Ludvigson believe they have an answer: Most of it. In a recent paper, they built a model of the economy in which the value created by businesses could be arbitrarily reallocated between shareholders and workers. They found that redistribution from workers to shareholders accounted for 54% of increased stock wealth. Falling interest rates, rising investor appetites for risk and economic growth comprised the remaining 46%.
O tal paper - How the Wealth Was Won: Factors Shares as Market Fundamentals, por Daniel L. Greenwald, Martin Lettau e Sydney C. Ludvigson:
We provide novel evidence on the driving forces behind the sharp increase in equity values over the post-war era. From the beginning of 1989 to the end of 2017, 23 trillion dollars of real equity wealth was created by the nonfinancial corporate sector. We estimate that 54% of this increase was attributable to a reallocation of rents to shareholders in a decelerating economy. Economic growth accounts for just 24%, followed by lower interest rates (11%) and a lower risk premium (11%). From 1952 to 1988 less than half as much wealth was created, but economic growth accounted for 92% of it.