Thursday, December 21, 2017

Ainda sobre as execuções extra-judiciais na Venezuela

Venezuela's security forces executing civilians, por "boz":

Sometimes statistics are harder to describe than individual narratives. However, it is important to realize that as bad as security force abuses are in places like Brazil, Colombia, Honduras and Mexico, these numbers in Venezuela are far, far worse. The WSJ notes that the numbers killed in Venezuela are higher than the numbers killed in the Philippines anti-drug campaign by President Duterte.

Let me offer a few other comparisons.

While there is rightful outrage at the missing 43 students in Mexico or the over two dozen protesters killed by security forces in Honduras since the election, both of those extreme examples are just an average week in Venezuela. Even on the low end of the statistics, approximately 40 people are extra-judicially assassinated by state security forces in Venezuela each week.

The number of people executed by state security forces in Venezuela in the past three years is greater than the number of people executed and disappeared during the entire 17 year Pinochet military dictatorship.

The number of civilians killed by Venezuelan security forces in the past three years is higher than the number of civilians believed to be killed in the six years of the Colombian military’s false positives scandal.

It is important to make these comparisons so people realize that this isn’t some small issue. When the numbers of dead are finally counted and their stories told, Venezuela’s current government under Nicolas Maduro will almost certainly rank as one of the most deadly governments in the past century in Latin America.

Uma "Reforma" para a Economia?

"Reforma" como em "Reforma Protestante".

33 Theses for an Economics Reformation[pdf]:

We propose these Theses as a challenge to the unhealthy intellectual monopoly of mainstream economics. These are examples – of the flaws in mainstream theories, of the insights that alternative perspectives have to offer, and of the ways in which a more pluralist approach can help economics to become both more effective and more democratic. This is an assertion that a better economics is possible, and an invitation to debate
Heretics welcome! Economics needs a new Reformation, por Larry Elliott (The Guardian):
In October 1517, an unknown Augustinian monk by the name of Martin Luther changed the world when he grabbed a hammer and nailed his 95 theses to the door of the Castle Church in Wittenberg. The Reformation started there.

The tale of how the 95 theses were posted is almost certainly false (...) [b]ut it makes a better story than Luther writing a letter (which is what probably happened), and that’s why the economist Steve Keen, dressed in a monk’s habit and wielding a blow up hammer, could be found outside the London School of Economics last week.

Keen and those supporting him (full disclosure: I was one of them) were making a simple point as he used Blu Tack to stick their 33 theses to one of the world’s leading universities: economics needs its own Reformation just as the Catholic church did 500 years ago.
Thirty-three flawed Theses, por Frances Coppola:
Five hundred years ago, so legend has it, a dissident priest called Martin Luther nailed a list of 95 "theses" to the door of the Castle Church in Wittenburg. His action launched the Protestant Reformation.

Last week, the dissident economist Steve Keen "nailed" a list of 33 Theses to the door of the London School of Economics. His aim was to launch a Reformation in economics as significant as the religious Reformation that Luther started. It was a bold gesture.

But for such a movement to take hold, there has to be substance in the criticisms. And as I read the 33 Theses, my heart sank. For these are in no way like the 95 Theses. (...)

As I read the 33 Theses, I found myself becoming more and more disappointed. They don't demonstrate enough scholarship to constitute a serious attack.
Dismal ignorance of the “dismal science”—a response to Larry Elliot (Prospect):
It has become routine to assault the “dismal science” with a dismal ignorance of what economics actually involves. Writers, students and even some social scientists from other disciplines who have very little exposure to what economists do are quick to point the finger and declare economics as a veil for vested interest, and dismiss it as a way of thinking that is fossilised in numbers.

Sometimes, though, the criticism can even come from within the economics bubble itself. This week, a column by Larry Elliott in the Guardian wrapped up a whole array of these fashionable assaults in a single piece of prose. He wrote: “Neoclassical economics has become an unquestioned belief system and treats anybody who challenges the creed of self-righting markets and rational consumers as dangerous heretics,” adding “Complex mathematics is used to mystify economics, just as congregations in Luther’s time were deliberately left in the dark by services conducted in Latin.”

That is simply wrong. Not only that, it is dangerous. Such ill-informed expert bashing is exactly what gives politicians the excuse they need to make policy whilst ignoring evidence. It is also very distant from the empirically based discipline that we see as modern economics. (...)

Critics complain that economists’ models are not realistic and make absurd assumptions. The London Tube map is not realistic and makes absurd assumptions. If it did not it would be illegible. And useless. The map is useful precisely because it abstracts from unnecessary details to show you the way. This is what economic models are for, they help us to find our way through complex data in a complex world.

Maduro, o Duterte sul-americano

Venezuela’s Brutal Crime Crackdown: Executions, Machetes and 8,292 Dead  (Wall Street Journal):

The full scope of the alleged atrocities is beginning to surface publicly now. Luisa Ortega, a former Socialist Party stalwart who was attorney general until fleeing to neighboring Colombia in August, is releasing data on the killings, as are independent human-rights groups and Venezuelan journalists.

Her office recorded the slayings of 8,292 people by the police, the National Guard, the army and Venezuela’s version of the FBI, from 2015 through the first six months of this year, she said in an interview with The Wall Street Journal. By her account, the operations target poor barrios that have traditionally formed the bedrock of support for Chavismo, the radical leftist movement in power since 1999 that is named after its late founder, Hugo Chávez. She and other human-rights activists criticize them as misguided and heavy-handed attempts to confront the crime running rampant in those neighborhoods.

“It’s a systematic policy against a social sector,” said Ms. Ortega. She said the police and armed forces enter poor barrios heavily armed in large numbers, “leveling everything that is in their way.” (...)

The government of President Nicolás Maduro says it respects human rights but must respond with force to battle a soaring crime wave he and his ministers say was hatched from abroad to destabilize the country. (...)

By Ms. Ortega’s count, Venezuelan security services claimed roughly the same number of civilian lives in the year ended June 30 as did Rodrigo Duterte’s controversial antidrug campaign in the Philippines, a country three times Venezuela’s size.

Forensic evidence from shootings and a chorus of complaints from the poorest barrios indicates the vast majority weren’t acts of self-defense by security forces.

Wednesday, December 20, 2017

Eleições decididas por um voto (atualizado)

Ali abaixo escrevia que é muito dificil um voto decidir uma eleição, e que mesmo nas eleições de 1961 em Zanzibar (em que o Partido Afro-Shirazi teve o maior grupo parlamentar porque tinha mais um deputado que o 2º maior partido, e em que num circulo eleitoral elegeu um deputado por um voto) isso acabou por não acontecer.

Bem, talvez tenha acontecido agora no estado norte-americano da Vírginia, em que os Republicanos perderem o controlo da assembleia por um mandato (agora está empatada), e em que os Democratas ganharam num distrito por um voto.

ATUALIZAÇÃO - afinal o voto em questão foi desqualificado e agora é a votação nesse distrito que está empatada, pelo que, se percebo, vai haver um sorteio par escolher o vencedor (portanto, se o candidato Democrata vencer o sorteio, a assembleia da Virginia fica empatada, se o Republicano vencer, os Republicanos ficam com a maioria).

Isso faz-me lembrar algo que li há uns anos, argumentando que um voto nunca faz diferença - se o resultado for por uma margem larga, um voto individual não afeta a resultado; e se for por uma margem tão estreita que um voto pudesse fazer diferença, quer dizer que vai haver contagens e recontagens, impugnações e desimpugnações de votos, etc. , e finalmente a decisão vai ser tomada por alguma comissão ou tribunal (e o tal voto individual volta a não decidir nada).

Wednesday, December 13, 2017

Economia comportamental (II)

Ainda sobre esta questão, Sandra Maximiano responde a Luís Aguiar-Conraria.

A crítica que ela faz ao exemplo dos doentes cardíacos parece-me fazer sentido, já que, pelo que leio, os incentivos incorporados eram tanto "comportamentais" como "neoclássicos".

No entanto, a respeito de outros pontos:

Por exemplo, os modelos neoclássicos assumem a existência de N agentes racionais, homogéneos nas suas preferências.
Se estou a perceber o que "homogéneos nas suas preferências" quer dizer, há alguma coisa no modelo neoclássico que implique que os "agentes" tenham que ser "homogéneos nas suas preferências"? É que já vi montes de argumentos, feitos em tom neoclássico, que me parecem ter implícito que diferentes indivíduos podem ter diferentes gostos - p.ex., quando se defende a seleção pelo preço dizendo que é "eficiente" porque quem está disposto a pagar mais é quem valoriza mais; a ideia que tenho é que o motivo porque muitos modelos neoclássicos assumem agentes homogéneos não é porque isso seja uma característica inerente ao modelo, mas para facilitar as contas.
Existe uma escola que advoga que os agentes não se comportam de forma neoclássica, por exemplo, têm preferências sociais e morais, mas o resultado das suas decisões não é necessariamente subótimo, sendo por isso racional. Por exemplo, há empresas que têm um comportamento que se não se coaduna com a maximização dos lucros “à la teoria neoclássica”, mas que no longo prazo sobrevivem, mostrando que o seu comportamento não é irracional. Considere, por exemplo, a REI, uma empresa americana que vende artigos de campismo e de desporto, e que mais uma vez não abriu portas no Black Friday porque considera que os funcionários têm direito a um fim de semana com a família. Este comportamento, aparentemente em desacordo como a maximização do lucro, atrai certos consumidores e pode no longo prazo trazer vantagens.
Isso será mesmo uma exceção ao modelo neoclássico? Ou será simplesmente que os donos da REI têm um dado conjunto de preferências (que inclui, entre outras coisas, querer que os seus empregados tenham tempo para estar com a família) e que agem racionalmente de forma a maximizar a utilidade que deriva de realizarem as suas preferências? É que aqui acho que é necessário distinguir duas coisas - ser "irracional" no sentido de não escolher a maneira mais adequada para atingir os fins que pretende; e ser "irracional" no sentido de pretender atingir fins "não-convencionais" (a mim parece-me que "irracional" só faz realmente sentido no primeiro caso; e a ideia de que as preferências são subjetivas até não me parece estranha ao pensamento neoclássico, pelo que me parece que ele pode viver facilmente com a segunda "irracionalidade").
Uma segunda escola de pensamento, advoga que os agentes económicos são inteligentes, fazem escolhas inteligentes, mas têm racionalidade limitada porque não têm toda a informação disponível. Neste caso, aplicar heurísticas e processos de escolha que são diferentes do processo de maximização pode fazer mais sentido e não vale a pena alterar o comportamento dos agentes por forma a que decidam melhor.
Esta parece mais ou menos o que eu escrevi no post anterior, com a diferença que aqui falam em informação limitada, e eu estava pensando mais em capacidade de processamento mental limitada.
Por último, existe uma escola de pensamento, popularizada por Daniel Kahnaman e Richard Thaler, que assume que os indivíduos são irracionais e que aplicam heurísticas nas suas decisões porque têm enviesamentos cognitivos e erram sistematicamente. Neste caso, assume-se que corrigir comportamentos é importante para que se gerem resultados melhores do ponto de vista do bem-estar.
Acho que há efetivamente um bom argumento que pode ser usado para, a partir do pressuposto de que os indivíduos são irracionais, achar que certas políticas públicas podem aumentar o bem-estar; e também há um péssimo argumento. O péssimo argumento é algo de género "se os indivíduos fossem totalmente racionais, tomariam as melhores decisões; infelizmente, eles são irracionais, logo há espaço para políticas para mudar os seus comportamentos para seu próprio bem" (parece-me que a Sandra Maximiano está a apresentar uma versão deste argumento); porque é que acho que este argumento é péssimo? Porque parece-me ter implícito que as pessoas são irracionais na sua vida privada, mas (se estivermos a falar de políticas estatais para contrabalançar essa irracionalidade) já são racionais na altura de votar e escolher as políticas que vão corrigir a irracionalidade privada - sinceramente, isso não me parece fazer sentido nenhum, já que, se alguma coisa, até há mais razões para as pessoas serem irracionais como votantes: a) a quantidade de informação que têm que processar é muito maior; b) o custo de não tomarem a decisão melhor é menor, já que a probabilidade do seu voto decidir o resultado final é bastante reduzida (veja-se que mesmo nas eleições parlamentares de Zanzibar de 1961, o eleitor que no circulo uninominal de Chake-Chake, Ilha de Pemba, votou no Partido Afro-Shirazi - dando-lhe, por 1538 contra 1537 votos, a vitória nesse círculo e elegendo o deputado que tornou, por 10 deputados contra 9,  o PAS o maior partido no parlamento - não decidiu eleição nenhuma, já que a seguir formou-se uma coisa ainda mais complicada que a geringonça); c) há grandes instintos "tribais" - o nosso partido contra o deles - na política que turvam ainda mais a racionalidade do ato de votar.

Se estivermos a falar, não dos votantes, mas dos governantes mesmo (ou de todos os dirigentes de entidades privadas que se decidam a proteger as pessoas de si próprias - ao que me parece, as receitas "comportamentalistas" se calhar até têm sido mais usadas por privados bem-intencionados do que por Estados), também me parece haver motivos para supor que serão irracionais: além de toda a irracionalidade de qualquer ser humano, cargos de liderança tenderão a ser desproporcionalmente ocupados por pessoas com elevada autoconfiança e que tomam decisões sem grandes hesitações (afinal, os que hesitam e pensam muito antes de tomarem uma decisão tenderão mais frequentemente a perder oportunidades de serem nomeados ou eleitos para cargos - ou até a recusarem a ideia) e parece-me que essas pessoas, quase pode definição, serão mais dadas a tomar decisões "irracionais" (note-se que não me admirava que essas pessoas, se  estejam sobrerepresentadas nos cargos dirigentes, também estejam sobrerepresentadas entre os completos falhados, por um mecanismo semelhante a este).

Então qual é o bom argumento que eu acho que pode ser usado para propor políticas interventivas? Será o argumento "se os indivíduos fossem totalmente racionais, a política que vamos por em prática não faria qualquer efeito, porque eles ajustariam o seu comportamento; felizmente, eles são irracionais, logo a nossa política vai funcionar porque os indivíduos não se vão ajustar - ou  pelo menos não imediatamente - a ela"; um bom exemplo será todas aquelas discussões à volta da equivalência ricardiana, mas penso que também se aplicará às sobre ilusão monetária, ou talvez até mesmo à questão da rigidez nominal dos preços; indo à micro-economia, talvez possa ter alguma relevância para aquelas discussões de "quem devia pagar a taxa audiovisual eram as empresas, não os clientes".

Porque é que eu digo que este é um bom argumento? Porque não implica que os decisores sejam mais racionais que o comum dos mortais: o raciocínio "esta política vai ter efeito porque os indivíduos são irracionais e não vão alterar os seus atos" funciona perfeitamente mesmo que os próprios decisores não percebam que a política não funcionaria com indivíduos racionais (se calhar até funciona melhor, porque aplicam a política com mais convicção); e já agora, parece-me que se aplicará não só à irracionalidade tipo Kahnaman/Thaler mas também à irracionalidade tipo "informação limitada" ou "capacidade de processamento mental limitada".
Um exemplo interessante de como a economia comportamental pode afetar a teoria económica relaciona-se com a teoria da oferta de trabalho. De acordo com a teoria neoclássica, os indivíduos escolhem o tempo de trabalho e o tempo de lazer em função das suas preferências e da taxa salarial. Existem dois efeitos importantes, o chamado efeito substituição, que nos diz que os indivíduos trabalham mais, abdicando de horas de lazer, se a taxa salarial aumentar. Existe também o chamado efeito rendimento que mostra que quanto mais rendimento se tem mais se substitui o trabalho por lazer. Em geral o efeito substituição é dominante, explicando o facto da curva de oferta de trabalho ser positiva, até ao momento em que o efeito rendimento domina e a curva eventualmente sofre uma inflexão. Esta teoria é esteticamente bonita, mas tem dificuldade em explicar porque é que o efeito substituição é dominante e até quando é dominante. Mais, a teoria mostra que os indivíduos devem trabalhar menos se o salario baixar, um facto que não é observado na realidade, muito pelo o contrário.
Mostra? Imagine-se um modelo neoclássico em que a "função utilidade" é U = T*ln(R), sendo T o tempo livre e R o rendimento (sim, o que dará utilidade não será tanto o rendimento, mas sim os bens que podem ser adquiridos com ele, mas acho que isso em nada afeta o resultado e torna a conta mais simples; e, para os mais puristas, esta "função utilidade" não pretende medir a utilidade, mas apenas comparar a utilidade entre diferentes combinações de T e R); imagine-se que o individuo tem 100 unidade de tempo disponíveis (que pode usar para trabalhar ou para outra coisa qualquer), e que S é o salário por unidade de tempo; assim, a "função utilidade" poderia ser reescrita como U = T*ln[S*(100-T)]. Maximizando a utilidade (dU/dT=0), acho que o resultado será (se eu não me enganei nas contas) S = e^[T/(100-T)]/(100-T). É verdade que, se estamos a tentar determinar como uma variação do salário leva a uma variação do tempo trabalhado, o lógico seria resolver a equação em ordem a T; mas eu NÃO SEI resolver essa equação em ordem a T e só a consigo resolver em ordem a S - mas, de qualquer forma, penso que mesmo resolvendo em ordem a S, dá para ver que o equilíbrio será que uma maior escolha por tempo livre corresponderá a um maior salário (ou, inversamente, uma escolha por trabalhar mais corresponderá a um menor salário). Isto, como digo, se não me enganei nas contas, o que é bem provável (mas, mesmo que tenha, de certeza que haverá "funções utilidade" hipotéticas em que uma redução de salário leva as pessoas a trabalhar mais).

Em termos gráficos, daria uma curva assim:

Um possível contra-argumento será algo como "Miguel, o que você fez foi torturar os números e as variáveis até confessarem; provavelmente andou a inventar «funções utilidade» até lhe aparecer uma que desse os resultados que queria"; realmente foi, mas não acho que isso invalide as conclusões.

De qualquer maneira, nem precisaríamos de recorrer a um exemplo - afinal, é a própria Sandra Maximiano diz que a teoria neoclásica admite que em certas situações o efeito rendimento pode ultrapassar o substituição; se alguma coisa, acho são os neoclássicos que tendem a assumir que o efeito substituição predomina sobre o efeito rendimento que estão a intoduzir premissas ad hoc, que até podem ser empiricamente verdadeiras, mas sem uma fundamentação teórica sólida (como, aliás, a Sandra diz, quando afirma que a teoria "tem dificuldade em explicar porque é que o efeito substituição é dominante"); ou seja, parece-me que a questão do horário de trabalho poderá ser um problema para os economistas neoclássicos realmente existentes, mas não para a economia neoclássica enquanto modelo teórico.
A teoria comportamental, através de experiências laboratoriais e de campo têm mostrado que os indivíduos têm objetivos a alcançar no que respeita ao nível de rendimento desejado, ou seja, têm um alvo em mente, que em geral aumenta ao longo do tempo. Este alvo varia dependendo dos salários dos colegas pois por muito que o nosso salário seja, este sabe sempre a pouco se ganharmos menos que os nossos pares. Dada a existência de um rendimento alvo, se os salários se diminuírem é natural que a oferta de trabalho aumente para que o alvo continue a ser atingido. Mais, se o rendimento alvo aumentar, a oferta de trabalho aumenta mesmo sem aumentos salarias. O aumento de salários pode reduzir a oferta de trabalho apenas se esse aumento permitir que se atinja o rendimento objetivo com menos horas trabalhadas, o que tem acontecido em algumas economias desenvolvidas, onde aumentos salariais têm sido acompanhados com menos horas de trabalho semanais.
Eu até concordo com quase tudo o que é aqui dito, mas o problema é que me parece que a teoria comportamental não é precisa aqui para nada ou quase. Imagino que se escrevia:
Têm-se demonstrado que que os indivíduos têm objetivos a alcançar no que respeita ao nível de rendimento desejado, ou seja, têm um alvo em mente. Dada a existência de um rendimento alvo, se os salários se diminuírem é natural que a oferta de trabalho aumente para que o alvo continue a ser atingido. O aumento de salários pode reduzir a oferta de trabalho apenas se esse aumento permitir que se atinja o rendimento objetivo com menos horas trabalhadas, o que tem acontecido em algumas economias desenvolvidas, onde aumentos salariais têm sido acompanhados com menos horas de trabalho semanais.
As conclusões são quase as mesmas e já temos um cenário que me parece perfeitamente compatível com a visão neoclássica - o tal "rendimento alvo" mais não é que um caso extremo da ideia neoclássica da utilidade marginal decrescente (ter um "rendimento alvo" parece-me ser, simplesmente, ter um ponto a partir do qual a utilidade marginal de mais um euro de rendimento cai bruscamente, e foi mais ou menos isso que eu andei a tentar representar por uma função, ali acima).

Já agora, a respeito do horário de trabalho, se alguma coisa eu até suspeito que a curva inversa é a norma e não a exeção: não só pela tendência histórica para o crescimento dos salários vir usualmente de mão dada com a redução do trabalho - tanto diário/semanal (redução do horário) como anual (mais dias de férias) ou até "existencial" (sobretudo via entrada mais tardia no mercado de trabalho, embora aí possa ser também uma componente de procura e não apenas de oferta) - como pelas referências que, nalguma literatura, se encontram às queixas dos empregadores, sobretudo no princípio da Revolução Industrial e/ou nas economias mais atrasadas, de que os trabalhadores reagiam aos aumentos salariais trabalhando menos e mantendo o rendimento final constante. A única exceção talvez seja a do trabalho assalariado feminino (que ao longos das últimas décadas tem vindo a aumentar), mas mesmo aí creio que é mais o resultado de um choque cultural quase "one-time" que alterou bruscamente a curva de oferta de trabalho feminina a dada altura. Note-se que isto que estou a escrever só se aplica a aumentos permanentes e generalizados dos salários: se os salários numa dada profissão ou numa empresa específica aumentarem, muito provavelmente irá haver mais pessoas a querer trabalhar nessa profissão ou empresa (em vez de noutras); e se houver um aumento salarial numa dada estação do ano ou num dado ano, e se esse aumento for percecionado como ocasional, também será de esperar que as pessoas trabalhem mais nessa estação ou nesse ano, deixando o descanso para as alturas de baixos salários (este parágrafo já pouco ou nada tem a ver com a questão da economia comportamental, mas os meus leitores regulares já devem ter percebido que a curva invertida da oferta de trabalho é um dos meus temas recorrentes).

Economia comportamental (I)

No Observador, Luís Aguiar-Conraria escreve sobre a "economia comportamental", nomeadamente referindo que não teve tantos resultados práticos como se esperava.

Uma ideia que pode em parte explicar isso: os estudiosos da economia comportamental estão constantemente a descobrir supostos "bias" que farão as nossas decisões não serem perfeitamente racionais, mas eu suponho que o "bias" fundamental é "tradicionalismo" - na maior parte das decisões seguir uma regra pré-estabelecida em vez de estar constantemente a calcular qual a solução mais ótima; e até diria que este "bias" pode ser facilmente integrado na teoria neoclássica: é só assumir que o próprio ato de resolver problemas de otimização tem um custo para que a meta-solução ótima seja, não estar sempre a determinar a solução ótima ("Daqui a dois meses a televisão vai voltar a passar os episódios de «A Quinta Dimensão» - em função disso, quantas latas de conserva de atum eu devo comprar amanhã?"), com o esforço mental permanente que isso implica, mas sim só determinar soluções ótimas periodicamente, e no intervalo entre essas reformulações seguir o que foi anteriormente decidido [ou seja, resolver um problema de otimização do tipo "Z(t) é o custo anualizado de usar a mesma estratégia durante t dias, sem a adaptar a mudanças externas; R é o custo de estar a resolver um problema de otimização; qual é o valor t que minimiza Z(t)+365*R/t?" - a versão neoclássica tradicional assume R=0 e logo t=0].

Um dos exemplos que o LA-C dá (da medicação dos doentes cardíacos) faz-me até pensar no caso da minha medicação para a hipertensão - um comprimido por dia, que normalmente tomo junto com uma caneca de leite de manhã; mas não foram nem uma nem duas as vezes que, ao tomar um caneca de leite a outra hora do dia, lá vai mais um comprimido também (com o hábito "tomar um comprimido para a tensão a seguir a beber leite" a levar a melhor às instruções "tomar um comprimido por dia"); um exemplo da "tradição" a agir?

Mas, se o principal "bias" for "tradicionalismo", isso pode indiciar que políticas (sejam elas públicas ou privadas) feitas a pensar nos "bias" podem ter pouco efeito a médio/longo prazo, ou talvez mesmo a curto: é só esperar algum tempo para os indivíduos se ajustarem que as novas políticas deixam de fazer efeito; mais - se a mudança for demasiado visível, pode incentivar os indivíduos a mudar os seus planos mais depressa que o que tinham inicialmente projetado, e ai o efeito da política esvazia-se logo.

Diga-se que os subsídios de férias e natal podem ser uma exceção ao que estou a dizer - aí o pagamento por duodécimos é capaz de poupar realmente trabalho de planificação às empresas (e, inversamente, o pagamento concentrado em dois pode poupar trabalho de planificação aos empregados), independentemente de estarem ou não habituados a ele (se fosse só pelo tal tradicionalismo, isso explicaria porque muitos trabalhadores preferem receber concentrado, mas não porque muitas empresas preferem pagar em duodécimos), pelo que talvez alguns dos seus efeitos económicos se prologuem mesmo no tempo (mas de qualquer maneira mantêm-se o principio de o "bias" estar associado a querer poupar o trabalho intelectual necessário). E, por outro lado, nunca ouvi dizer que nos países em que o ordenado é pago em 12 (ou em 52) prestações haja algum reivindicação dos trabalhadores no sentido de ser pago em 14, logo se calhar é mesmo só uma questão de hábito.

Ainda a respeito de haver custos na resolução de problemas de otimização, o próprio facto de a maior parte dos alunos das disciplinas de micro-economia não terem nota 20 nos exames é indicativo: se alunos previamente selecionados por uma aptidão intelectual para esse tipo de raciocínio provavelmente acima da média, e depois especialmente treinados para resolver esse tipo de problemas, não conseguem resolver todos corretamente (e tendo frequentemente mais de uma hora para o fazerem), quer dizer que há alguma dificuldade em resolver problemas de otimização, não sendo algo que possa ser resolvido sem custos (incluindo o custo de oportunidade de não poder pensar noutra coisa enquanto se está a pensar nisso). Caso a micro-economia neoclássica tenha ganho algum Prémio "Nobel" (e suponho que tenha ganho), isso também será um indício de que a resolução de problemas de otimização tem uma dificuldade potencial (suficiente para merecer que alguém que se dedique a essa área ganhe um "Nobel").

O esquecer que o ato de pensar tem custos, e que há a opção entre pensar mais ou pensar menos, parece-me, aliás, estar na base de algumas outras simplificações excessivas em que por vezes certos neoclássicos caem: além do de frequentemente assumirem que os agentes estão sempre a otimizar, outro exemplo são as teorias do crescimento exógeno, em que o progresso tecnológico é (ou era) assumido como caído do céu, esquecendo o trabalho intelectual necessário, quer para inventar novas tecnologias, quer para ficar a saber que elas existem, quer para tomar a decisão de as adotar ou não.

Wednesday, December 06, 2017

12 anos do Vento Sueste

Este blogue começou a 5 de dezembro de 2005, fez ontem 12 anos.

Como de costume, relembro aqui alguns dos posts do último ano:

  • Proteccionismo e liberalismo, sobre a combinação (à Donald Trump) de liberalismo na economia interna com protecionismo face ao mercado externa 
  • Quem paga o imposto sobre... , sobre a questão da "incidência económica do imposto" (sobretudo pretendendo demonstrar que é irrelevante se a lei diz que é o comprador ou o vendedor que tem que pagar o imposto)

Thursday, November 30, 2017

A ação extra-parlamentar

On Extra-parliamentary Action, por Chris Dillow:

What can parliamentary politics achieve? Not much, says Paul Mason (...)

Here, I side mostly with Mason and McDonnell against Finkelstein. In many of the main social changes of my lifetime, parliament has played a relatively minor role. For example:

- Brexit. Most MPs wanted us to remain in the EU. We got out because Cameron called the referendum in part because of pressure from Ukip, and Leave won because of the work of people who weren’t MPs. If you want an example of effective extra-parliamentary political action, you should look at Farage more than any leftist.

- Gay rights. Isle of Wight MP Andrew Turner recently resigned after making homophobic remarks. When I was a young man, however, an election campaign was based successfully upon homophobia. This huge change, from gays being stigmatized and homophobes accepted, to the exact opposite was achieved mostly without parliamentary intervention but by changes in social attitudes. Yes parliament legalized homosexuality in 1967, but that alone did not remove anti-gay sentiment.

- The decline in crime. This is unlikely to be mainly due to government policy, simply because (pdf) crime has dropped in many countries with different policies. Instead, socio-technical changes are more responsible. Stuff is harder to steal, and young people play computer games rather than hang around on street corners.

- Greater gender equality. As Jeremy Greenwood has shown, this is due more to technical change than legislation. The greater availability of contraception not only gave women control over their fertility but also helped destigmatize pre-marital sex. And household technologies freed women up to enter the labour force.

Now, I’m not saying that parliament is irrelevant. It did play some role in the changes I’ve mentioned. The Equal Pay Act helped increase gender equality, for example, and the repeal of section 28 helped destigmatize homosexuality. Both, however, followed extra-parliamentary campaigns. And of course, increased inequality since the 1970s is due at least in part to parliamentary politics such as anti-union legislation and lower top tax rates. Remember, though, that those policies were themselves the product of extra-parliamentary action by right-wing think-tanks aimed at changing ideology.

Wednesday, November 29, 2017

Os robots estão-nos a tirar empregos? (post n^n sobre o assunto)

Job Loss in Manufacturing: More Robot Blaming (Center for Economic and Policy Research):

It is striking how the media feel such an extraordinary need to blame robots and productivity growth for the recent job loss in manufacturing rather than trade. We got yet another example of this exercise in a NYT Upshot piece by Claire Cain Miller, with the title "evidence that robots are winning the race for American jobs." The piece highlights a new paper by Daron Acemoglu and Pascual Restrepo which finds that robots have a large negative impact on wages and employment.

While the paper has interesting evidence on the link between the use of robots and employment and wages, some of the claims in the piece do not follow. (...)

Actually, the paper doesn't provide any help whatsoever in solving this mystery. Productivity growth in manufacturing has almost always been more rapid than productivity growth elsewhere. Furthermore, it has been markedly slower even in manufacturing in recent years than in prior decades. According to the Bureau of Labor Statistics, productivity growth in manufacturing has averaged less than 1.2 percent annually over the last decade and less than 0.5 percent over the last five years. By comparison, productivity growth averaged 2.9 percent a year in the half century from 1950 to 2000. (...)

While the piece focuses on the displacement of less educated workers by robots and equivalent technology, it is likely that the areas where displacement occurs will be determined in large part by the political power of different groups. For example, it is likely that in the not distant future improvements in diagnostic technology will allow a trained professional to make more accurate diagnoses than the best doctor. Robots are likely to be better at surgery than the best surgeon. The extent to which these technologies will be be allowed to displace doctors is likely to depend more on the political power of the American Medical Association than the technology itself.

Finally, the question of whether the spread of robots will lead to a transfer of income from workers to the people who "own" the robots will depend to a large extent on our patent laws. In the last four decades, we have made patents longer and stronger. If we instead made them shorter and weaker, or even better relied on open source research, the price of robots would plummet and workers would be better positioned to capture the gains of productivity growth as they had in prior decades. In this story it is not robots who are taking workers' wages, it is politicians who make strong patent laws.

Tuesday, November 28, 2017

Re: Esquerda e Direita (I)

Rui Albuquerque escreveu (há quase dois meses, mas o que era para ser uma pequena resposta foi-se desenvolvendo...) no Delito de Opinião sobre "Esquerda e direita".

Note-se que ele farta-se de escrever passagens clarificando que com "direita" se refere a apenas alguma direita (enquanto com "esquerda" é mesmo a esquerda toda), portanto se calhar o post até seria mais correto chamado de "Esquerda e liberalismo" (já que no fundo não incide sobre a diferença entre a esquerda e a direita, mas entre a esquerda e uma facção - provavelmente até minoritária - da direita).

Mas, de qualquer maneira, fiz no Vias de Facto, uma mistura de resposta e de comentário, ponto por ponto a ponto:

Re: Esquerda e Direita (II)
Re: Esquerda e Direita (III)
Re: Esquerda e Direita (IIIa) - ainda o Estado, a Propriedade e "direitos naturais"
Re: Esquerda e Direita (IV)
Re: Esquerda e Direita (V)
Re: Esquerda e Direita (VI)

[Post publicado no Vias de Facto; podem comentar lá]

Smartphones e capacidades "cognitivas"

Smartphones and Cognition: A Review of Research Exploring the Links between Mobile Technology Habits and Cognitive Functioning, por Henry H. Wilmer, Lauren E. Sherman e Jason M. Chein:

While smartphones and related mobile technologies are recognized as flexible and powerful tools that, when used prudently, can augment human cognition, there is also a growing perception that habitual involvement with these devices may have a negative and lasting impact on users’ ability to think, remember, pay attention, and regulate emotion. The present review considers an intensifying, though still limited, area of research exploring the potential cognitive impacts of smartphone-related habits, and seeks to determine in which domains of functioning there is accruing evidence of a significant relationship between smartphone technology and cognitive performance, and in which domains the scientific literature is not yet mature enough to endorse any firm conclusions. We focus our review primarily on three facets of cognition that are clearly implicated in public discourse regarding the impacts of mobile technology – attention, memory, and delay of gratification – and then consider evidence regarding the broader relationships between smartphone habits and everyday cognitive functioning. Along the way, we highlight compelling findings, discuss limitations with respect to empirical methodology and interpretation, and offer suggestions for how the field might progress toward a more coherent and robust area of scientific inquiry.

[Via Marginal Revolution]

O que me chamou a atenção neste estudo (que, aliás, é um estudo sobre os estudos) é o género de capacidades cognitivas que, pelos vistos, normalmente se estuda a respeito do impacto dos smartphones - atenção, memória e capacidade de diferir a satisfação (quase tudo capacidades, sobretudo a primeira e a última, com uma grande associação a ideias como esforço ou disciplina); nenhuma referência a coisas como rapidez de raciocínio, p.ex. É só a mim que a maneira como esses estudos são feitos (e o que é estudado) me parece ter algum moralismo e uma atitude "estes miúdos de hoje em dia..." (ao concentrarem-se nos efeitos dos smartphones nas capacidades cognitivas sobre as quais mais facilmente se faz juízos de valor moral)?

Sunday, November 26, 2017

Trabalhar "sem incentivos"

No twitter, Carlos Guimarães Pinto escreve "Sem ponta de sarcasmo, há algo que n invejo nos professores: saberem que a sua progressão salarial depende exclusivamente da idade e ambiente político. Deve ser frustrante estar preso num ambiente profissionsl em q o mérito n vale nada" e "Tive um único emprego em que a parte fixa era mais de 80% do salário e onde as hipóteses de ser despedido eram quase nulas. Despedi-me ao fim de 5 meses. Não percebo como alguém aguenta uma vida de trabalho assim, sem incentivos."

Nem sei se isto não irá contra a netiqueta (fazer um post no blogger a comentar post no twitter, que têm mais o estatuto de comentários informais), mas atendendo que eu estou mais ou menos no estatuto de ter um emprego em que a parte fixa é 100% do salário e onde as hipóteses de ser despedido são quase nulas, senti vontade de escrever algo sobre isso, nomeadamente sobre a questão de porque é que algumas pessoas não aguentam uma vida de trabalho assim, e outras sentem-se perfeitamente bem ou até preferem dessa maneira.

Fazendo uma auto-análise, não será difícil perceber porque é que eu gosto de ter hipóteses quase nulas de ser despedido - sendo um caso extremo de personalidade INTP / Enneagrama tipo 5 (e não é preciso alguém acreditar nos modelos teóricos subjacentes a essas classificações para facilmente identificar o tipo de pessoa descrito...), entrevistas de emprego são complicadas para mim, logo um eventual despedimento seria problemático (logo, um emprego "seguro" é vital para mim); pelas mesmas razões, eu provavelmente seria largamente desadequando num cargo de chefia (que é o que normalmente significa "promoção"), logo também seria pouco provável (pelo menos, da perspetiva da boa gestão) que eu fosse promovido a um cargo desses; e depois (e talvez seja isso o principal...) eu ganho mais do que grande parte ou a maior parte das pessoas com quem em me relaciono quotidianamente no trabalho, o que possivelmente (nem que seja a nível do meu subconsciente) me leva a imaginar-me como estando no topo das remunerações - noto que é de pessoas que ganham menos do que eu que surge mais a conversa do "devia-se premiar mais os melhores".

Agora, um ponto de ordem - convém distinguir entre "promoções" e "aumentos salariais" (frequentemente chamadas "progressões", em funcionariopubliquês) - pelo menos para mim, "promoção" é quando alguém vai exercer um cargo mais elevado, enquanto um aumento pode ser simplesmente permanecer no mesmo cargo mas ganhando mais; é que de vez em quando aparecem comentadores a dizer que só na função pública há promoções por antiguidade, mas não há promoções por antiguidade na função público - penso que as promoções na FP sempre foram por concurso, o que durante muitos anos foi automático (e continua largamente a ser no caso dos professores, acho) foram as "progressões", que são exatamente a mesma coisa que as "diuturnidades" que creio que existem também nalgumas empresas privadas (exemplo - pdf).

Mas agora, o ponto do "mérito" valer nada - na verdade, em nenhuma organização as pessoas são promovidas pelo "mérito"; as pessoas são promovidas pela "perceção do mérito", o que é algo ligeiramente diferente (isto para não entrarmos sequer na questão do que significa realmente "mérito"...); isto aliás, também se aplica a outras questões como a das quotas (frequentemente opostas com o argumento "as pessoas devem ser nomeadas pelo mérito"; mas, salvo raríssimas exceções - p.ex., fusões empresariais em que passa a haver duas pessoas para cada cargo e é preciso escolher qual fica - é quase impossível nomear as pessoas para cargos com base no "mérito" porque se as pessoas ainda não desempenham esse cargo, como é que se sabe o seu "mérito"? A mim parece-me que a conversa "as pessoas devem ser nomeadas pelo mérito" na realidade quer dizer "as pessoas devem ser nomeadas pelo mérito que demonstraram noutros cargos e que temos esperança que se vá manifestar também no novo cargo").

Agora, abstraindo da minha experiência pessoal, que é capaz de não ser representativa (eu talvez não seja uma pessoa estatisticamente muito normal), eu diria que o gostar-se ou não dos aumentos salariais derivarem da "perceção do mérito" depende da confiança que alguém tenha em a "perceção do mérito" refletir o "mérito", e sobretudo da sua capacidade em a influenciar: alguém que esteja convencido que é fácil medir-se o mérito achará naturalmente que as pessoas devem ganhar mais pelo mérito; já alguém que veja a medição do mérito como um processo algo aleatório (e há montes de razões para alguém poder achar isso*) preferirá sistemas mais mecânicos e impessoais - e curiosamente acho que ambos os lados considerarão que o "seu" sistema é o que lhes dá maior controlo sobre a sua vida:

- Os que acreditam na medição do mérito acharão que com aumentos baseados no mérito controlam mais a sua vida, porque assim podem fazer alguma coisa para serem promovidos (tentarem trabalhar mais e/ou melhor)

- Os que acreditam que a medição do mérito é largamente aleatória acharão que com aumentos "mecânicos" é que controlam mais a sua vida, porque sabendo quando e que aumentos vão ter, podem melhor planear a sua vida (estilo "no ano 2027 vou ser aumentado, portanto 2023 vai ser o ano ideal para mudar de carro e ao fim de quatro anos e ao fim de quatro anos pagar uma pintura nova"), enquanto aumentos "aleatórios" (isto é, dependentes da opinião de outra pessoa) podem estragar o plano todo e fazê-los sentirem-se como se andassem à deriva numa jangada (há uma cena na série "House. M.D." em que alguém diz ao protagonista "Because when it comes to being in control, Gregory House leaves our faith healer kid in the dust. And that's why religious belief annoys you. Because if the universe operates by abstract rules, you can learn them and you can protect yourself. If a supreme being exists, he can squash you anytime he wants." - um raciocinio semelhante pode levar alguém a preferir um sistema de progressão na carreira baseado em regras abstratas em vez de num "ser supremo" que decide quem é aumentado e quem não é)

*uma poderá ser a pessoa não ter mesmo mérito, mas recusar-se a admiti-lo; todavia poderá haver razão mais benévolas.

Friday, November 24, 2017

Polémica mortal sobre filme indiano?

'Padmavati': Controversy takes a deadly turn as dead body found in Rajasthan (Bombay Times):

The 'Padmavati' controversy doesn't seem to be dying down anytime soon however, we sure didn't see it taking a deadly turn. A Recent report suggests that a dead body was found hanging in Rajasthan's Nahargarh Fort, 20 km near Jaipur. The body was surrounded with slogans on stones that read 'Padmavati' ka virodh (Opposing 'Padmavati') and others reading 'Hum putle nahi jalate, latkate hain' (we don't burn effigies, we kill).

Officers from the Brahmapuri Police Station have been investigating the spot and it is not clear if the case is a murder or a suicide and the identity of the body isn't revealed yet. The protest against the film has been spearheaded by Mahipal Singh Makrana, a member of the Rajput Karni Sena and the organisation has said that they have nothing to do with the recent incident. "This is not our way of protest. I want to tell people not to resort to such methods," Makrana said.
Político indiano pediu decapitação de estrela famosa de Bollywood (SAPO):
Deepika Padukone, uma das atrizes mais populares e bem pagas do cinema indiano conhecido por "Bollywood", que também teve o principal papel feminino em "xXx: O Regresso de Xander Cage" (2017), teve de cancelar compromissos públicos após um político do partido governamental ter apelado para que fosse decapitada.

Suraj Pal Singh Amu, o principal coordenador dos media do Bharatiya Janata Party (Partido do Povo Indiano, BJP), que governa a Índia, ofereceu uma recompensa equivalente a 1,23 milhões de euros pelas cabeças da atriz e também de Sanjay Leela Bhansali, realizador do filme "Padmavati".
A respeito disso, alguém escreve "So glad we've finally reached the point where random people are being killed over dumb Bollywood movies in India"

Um pouco de contexto: Padmavati_(film)#Controversy e Shri Rajput Karni Sena

Thursday, November 23, 2017

"Eu sou um desorganizado que não sei gerir dinheiro"

É o que, implicitamente, dizem os empresários que preferem pagar os subsídios em duodécimos e os empregados que preferem receber tudo por inteiro em junho e novembro.

[Post publicado no Vias de Facto - podem comentar lá]

Wednesday, November 22, 2017

Diferentes formas de ver a "liberdade económica"

Scott Sumner refere que em tempos «wrote a paper that looked at several definitions of neoliberalism, and found that what I called "egalitarian neoliberalism" was especially closely correlated with civic virtue. This model was based on the various indices of economic freedom, with the sign on size of government inverted (so that bigger government was a plus, not a minus as in the typical economic freedom indices). For example, the (high trust) Nordic countries gravitate toward models that combine free markets and large government.»

Isso faz-me lembrar três coisas:

- A minha tentativa de operacionalizar a teoria de Daron Acemoglu e James Robinson sobre as instituições extrativas e inclusivas (esse índice de liberdade económica  invertendo o sinal do tamanho do governo parece tal e qual o que eu conclui que eram as "instituições económicas inclusivas")

- A minha hipótese de que culturas que valorizam mais o raciocinio lógico-abstrato do que os relacionamentos inter-pessoais tendem a ter "instituições inclusivas".

- E, finalmente, a minha outra hipótese de que se numa sociedade as pessoas têm fama de serem frias, fechadas, distantes e reservadas, muito provavelmente será uma sociedade com alto "capital social", com muita participação cívica e muitas associações voluntárias.

Como é que isso tudo se encaixa? Se as tais culturas mais lógicas-abstratas do que interpessoais forem também as com mais "capital social", possivelmente serão também as com mais "virtude cívica", e por outro lado serão também as com "instituições (mais) inclusivas" (que eu entretanto defini como, na economia, sendo uma combinação de liberdade micro-económica com altos impostos e despesas públicas - ou seja, o "egalitarian neoliberalism" de Sumner).

É verdade que não sei bem exatamente o que Sumner quer dizer com "virtude cívica" (provavelmente explica no paper que ele linka), mas não é difícil imaginar como uma atitude mais "lógica-abstrata" do que "inter-pessoal" possa levar a um comportamento "virtuoso": parece-me o género de atitude que leve mais o individuo a interiorizar um conjunto de regras (que, atenção, podem não coincidir com as leis do seu país ou as normas maioritárias na sua sociedade) e a segui-las rigidamente (tal como se estivesse a resolver um problema matemático), enquanto uma atitude mais "inter-pessoal" desemboca facilmente numa cultura de "jeitinhos", cunhas e "cada caso é um caso".

Sunday, November 19, 2017

Os estudos sobre a violência nos jogos de computador

Qual o principal factor que determina a probabilidade de um estudo sobre os efeitos da violência nos jogos de computador ser citado, tanto na comunicação social, como em outros estudos subsequentes?

For Video Games, Bad News Is Good News: News Reporting of Violent Video Game Studie, por Copenhaver Allen, Mitrofan Oana, and Ferguson Christopher J.. (Cyberpsychology, Behavior, and Social Networking):

News coverage of video game violence studies has been critiqued for focusing mainly on studies supporting negative effects and failing to report studies that did not find evidence for such effects. These concerns were tested in a sample of 68 published studies using child and adolescent samples. Contrary to our hypotheses, study effect size was not a predictor of either newspaper coverage or publication in journals with a high-impact factor. However, a relationship between poorer study quality and newspaper coverage approached significance. High-impact journals were not found to publish studies with higher quality. Poorer quality studies, which tended to highlight negative findings, also received more citations in scholarly sources. Our findings suggest that negative effects of violent video games exposure in children and adolescents, rather than large effect size or high methodological quality, increase the likelihood of a study being cited in other academic publications and subsequently receiving news media coverage.

Thursday, November 16, 2017

Os perigos dos sistemas para bloquear websites

New EU law prescribes website blocking in the name of “consumer protection”, por Julia Reda (deputada ao Parlamento Europeu pelo Partido Pirata alemão):

Today, the European Parliament passed the Consumer Protection Cooperation regulation. Unfortunately, it contains an overreachinggeneral website blocking provision. Additionally, consumer protection improvements were watered down or removed completely in last-minute trilogue negotiations with the Council.

According to the new rules, national consumer protection authorities can order any unspecified third party to block access to websites without requiring judicial authorisation.

This forces internet access providers to create a website blocking infrastructure, which risks being abused later on for any number of other purposes, including censorship. To give a recent example,independence-related websites were blocked in Catalunya just weeks ago. These actions could only be taken so quickly because website blocking infrastructure had previously been put in place for other purposes, such as barring access to sites involving copyright infringement.

Wednesday, November 15, 2017

O mito da superpopulação muçulmana

The Muslim Overpopulation Myth That Just Won’t Die, por Krithika Varagur (The Atlantic):

The trope of Muslim overpopulation is reliably powerful anywhere in the world where there is a sizable Muslim immigrant or minority population, from India to Western Europe.

Hindu nationalists often fan anxiety about Muslim population growth; the proportion of Muslims in India grew about 0.8 percent between 2001 and 2011, to 14.2 percent. “If this remains the situation, one should forget about their existence in one’s own country by 2025,” said the leader of a major Hindu nationalist organization last year. But the fertility gap between Muslims and Hindus in India is narrowing fast, and the greatest birthrate disparities are between states, not religions: Hindu women in the very poor state of Bihar have about two more children each than Muslim women in more developed Andhra Pradesh.

Similar concerns echo across countries like France, Germany, the U.K., and the Netherlands. Although Muslims make up less than 10 percent of the total population in each of these countries, perceived overpopulation has been at the center of anti-immigration discourse. About 7.5 percent of France is Muslim, yet on average French people believe Muslims constitute about one in three people in the country. Although Muslim women in Western Europe do currently have more children than their non-Muslim counterparts, research shows that European Muslims’ fertility rate is also declining much faster, so their fertility rates will likely converge over time. (However, in this context, fertility isn’t the only issue; a wave of Muslim immigration over the past few years has reinforced some Europeans’ concerns about Muslim population growth.)

Why does the overpopulation myth persist worldwide, even though it’s typically demonstrably false (like in Burma) or nowhere near the epidemic that its proponents assert (like in Europe and India)? It’s true that the global Muslim population is growing, and fast. But it’s not growing at the same speed across regions. And the trope seems to have the most power not where Muslim populations are actually growing the fastest—like sub-Saharan Africa—but in places where they are culturally distinct minorities.

There’s nothing inherent in Islam to link it to higher fertility—in fact, it’s not a particularly natalist, or pro-birth, religion. Eight of the nine classic schools of Islamic law permit contraception. Many Muslim states, including Pakistan, have supported family planning. (...)

The claim about Muslim overpopulation falls apart in fascinating ways when examined more closely. The fastest fertility drop in modern history happened in the Islamic theocracy of Iran. In 1950, Iranian women had about seven children each; today they have about 1.68, fewer than Americans. What changed? In 1989, the country’s leaders realized that the the high birth rate was straining the young republic. In response, the Supreme Leader issued fatwas encouraging birth control and contraception, and the Health Ministry propagated family planning counseling, rural health centers, and contraceptive distribution across the country. (...)

In the world’s largest Muslim-majority country, Indonesia, fertility rates dropped between the 1960s and the 1990s, from about 5.6 children per woman to 2.3, as the Suharto dictatorship instituted a vigorous, centralized family planning program and made improvements to girls’ education. Those government services were decentralized after democracy came to the archipelago in 1998 and, predictably, fertility rates have been creeping up again. Today, Indonesia’s majority-Christian but less developed eastern provinces have a higher birthrate than the more developed, Muslim-majority western ones—a testament to the correlation between economic development and fertility.
Eu suspeito que a ideia de que os muçulmanos terão um crescimento populacional brutal é também o resultado da reação de algumas pessoas "com desafios a matemática" à poliginia entre entre os muçulmanos - já vi cartoons na internet comparando uma família ocidental com um homem, uma mulher e um filho com uma família islâmica com um homem, quatro mulheres e quatro filhos por cada mulher, com a mensagem implícita que enquanto as famílias ocidentais produzem um filho, as islâmicas produzem 16; também já vi em blogues islamofóbicos, a respeito das estatísticas da taxa de fertilidade dos muculmanos, comentários estilo "seria bom saber se isso é por mulher ou por família" (o que só faz sentido se eles estiverem a pensar em famílias com várias mulheres reprodutoras). Mas, claro, a ideia que a poliginia leva a um elevado crescimento demográfico ("como têm muitas mulheres, têm muitos filhos") é idiota - por uma razão elementar: em princípio por cada homem muçulmano com 4 mulheres há 3 homens muçulmanos sem mulher nenhum, pelo que no agregado isso não tem efeito quase nenhum (não será exatamente assim porque haverá alguns casamentos entre homens muçulmanos e mulheres não-muçulmanas - e também o inverso, contudo suspeito que serão menos os casos - mas suspeito que no conjunto representam pouco).

A ideia de que os homens terem muitas mulheres contribui para o crescimento demográfico parece feita a pensar num mundo imaginário em que haveria uma abundância quase infinita de mulheres e seriam os homens (mais exatamente, o número de filhos por homem) o fator determinante para o crescimento da população.

Monday, November 13, 2017

Império Romano versus Alta Idade Média

Razib Khan: The bigger question that looms in the background though is would it have been better to be a median Roman citizen or a median subject of a Dark Age warlord? I don’t have a strong opinion on this, especially when it comes to the ability to consume above subsistence. It seems likely that the far worst treatment of slaves in places like Sicily than anything serfs were subject to (though serfdom only truly came into its own during the end of the Dark Ages) should be weighed in the calculus, but the Roman peace was also a genuine peace. The petty conflicts persistent at a local level in the Dark Ages may have made the life of a typical peasant less secure than for Roman citizens.

Friday, November 10, 2017

Daniel R. Carreiro - Utopía realista del Anarcocapitalismo

O movimento espanhol ancap continua a expandir-se (tendo nascido com Huerta de Soto e Miguel Anxo Bastos)

Thursday, November 09, 2017

Tuesday, November 07, 2017

Algo se passa no "Reino"

Reformar a Arábia Saudita?, por Francisco Sarsfield Cabral (2017/11/07)

Visões sobre a Revolução de Outubro

Contra (ou pelo menos contra os bolcheviques):

October 1917 – Socialism’s greatest setback?, por John Medhurst (New Socialist)

The Bolsheviks and Workers' Control, por Maurice Brinton

The Kronstadt uprising of 1921/The Kronstadt Commune, por Ida Mett

The unknown revolution, 1917-1921, por Volin

Teses Sobre o Bolchevismo, por Helmut Wagner

An Anarchist FAQ - Appendix - The Russian Revolution 

A favor (criticando aspetos do que veio a seguir):

The Russian Revolution [1918], por Rosa Luxemburgo (versão pdf em português)

The Workers' Opposition [1921], por Alexandra Kollontai

Manifesto of the Workers' Group of the Russian Communist Party [1923], por Gavril Miasnikov

The Revolution Betrayed [1936], por Leon Trotsky (versão pdf em português)

[Quase todos estão na categoria de textos que até há uns só se encontrariam na livrarias de livros usados naquelas ruas que vão dar ao Bairro Alto, em Lisboa, ou então nalgumas bancadas da Feira do Livro]

[Post publicado no Vias de Facto; podem comentar lá]

Thursday, November 02, 2017

Em defesa da mudança de hora

Por qualquer razão (eu suspeito que tem a ver com as alterações climáticas), este ano muita gente decidiu embirrar com a mudança de hora.

Alguns dizem que não se percebe o porquê da mudança de hora, que não se vê quais os benefícios, etc. Na verdade, não é preciso pensar muito para perceber a razão de ser da mudança de hora - na Primavera e no Verão os dias são maiores que no Outono e no Inverno, logo se na Primavera/Verão as pessoas se levantassem, começassem a trabalhar, etc. à mesma hora que no Outono/Inverno, ia haver horas de Sol que se desperdiçariam, porque muita gente ainda estaria a dormir já com o Sol alto; assim, muitos países (uns durante alguma das Guerra Mundiais, outros durante a crise do petróleo dos anos 70) institucionalizaram a regra de, na Primavera/Verão, adiantar-se uma hora o relógio face à hora correspondente ao seu fuso horário (e eu pessoalmente acho uma ótima ideia, porque assim no Verão posso sair do trabalho e ainda ir para a praia durante algumas horas).

Claro que já percebi que a maior parte (todas?) das pessoas que são contra a mudança de hora não são contra ter sido criada a regra de adiantar os relógios na Primavera; defendem é que devia ser permanente e que os relógios deveriam ficar uma hora adiantados o ano inteiro, em vez de regressarem à hora solar no Outono.

Mas acho mesmo assim justificaria-se a mudança de hora: vamos lá ver, as pessoas que preferiam permanecer no horário de Verão é porque preferem ir trabalhar ainda de noite e ter mais uma hora de Sol ao fim do dia; mas, se é assim, no Verão também estariam dispostas a ir trabalhar ainda de noite para ter mais uma hora de Sol ao fim do dia (provavelmente ainda mais - há mais coisas que se podem fazer ao fim do dia no Verão que no Inverno; e ir trabalhar ainda de noite é provavelmente mais incómodo no tempo frio do que no quente; e no Verão a partir de certa altura nem há o problema das crianças terem que ir para a escola de noite) - ou seja, se no Inverno se continuasse a usar a "hora de Verão" (1 hora adiantada face à hora solar), então faria sentido no Verão começar a usar uma "hora de Verão 2.0" (2 horas adiantada face à hora solar - continuando-se a entrar no trabalho ainda de noite), e continuaria-se à mesma a mudar periodicamente a hora.

Em resumo, no Verão há mais horas de Sol tanto de manhã (a aurora é mais cedo) como de tarde (o pôr-do-sol é mais tarde), e a mudança de hora (seja qual for a hora base) é uma maneira de atirar para o fim do dia - onde pode ser usado para alguma coisa - todo esse tempo extra de luz natural.

Wednesday, November 01, 2017

O Halloween como celebração católica

My High Holy Day, por John Zmirak:

All the decorations are up, folks are frantically shopping and preparing, and the anticipation is almost killing me as I await the brightest, best moment of the whole liturgical year: Halloween, of course.

As far back as I can remember, this feast far outclassed Christmas on my personal calendar. No matter that Santa brought piles of gifts like the board game version of The Six Million Dollar Man, the Shrunken Head Machine, or yet one more encyclopedia set which I had begged for. None of this could compare with the fistfuls of crunchy loot that strangers dropped into our sacks, as we trooped up and down the stairwells of our tenements. What made those gobs of candy glow with a sinister excitement was the threat that some might be – must be! – laced with deadly poison, our apples stuffed with razor blades, by evil old crones who were eager to kill off the children. (...)

Halloween provokes contention among American Christians to this day. Some homeschooling friends of mine confessed to me that they felt torn over whether or not to let their son dress up and go trick-or-treating; their Protestant friends kept telling them that this holiday was pagan or even Satanic. And given their theology, you can see their point: The souls of the dead are either in Heaven – in which case they're not walking the earth and need not be appeased, represented, mocked, or even commemorated, depending on which reading you give to the way we Catholics appropriated old pagan customs that marked this time of year – or else they're in Hell, and not worth remembering. Anyone who's dead and suffering deserves it, and will go on suffering forever. There's no sense in attracting his attention. (...)

It's our very comfort with the queerness and creepiness of the whole soul-body mystery that marks the Catholic faith off from its closest competitors. I grew up loving The Addams Family, without knowing quite why, until one day as an adult I realized: These people are an aristocratic, trad-Catholic homeschooling family trapped in a sterile Protestant suburb! Shunning the utilitarianism and conformity that surrounds them, they face the Grim Reaper with rueful good cheer, in a Gothic home stock full of relics. Indeed, I think I might have spotted several Addamses at the indult parish in New York City…

Monday, October 16, 2017

Modelos de propriedade alternativos (II)

Labour's Alternative Models of Ownership Report (New Socialist):

Today Labour launch a report, Alternative Models of Ownership, commissioned by Shadow Chancellor John McDonnell and Shadow Secretary of State for Business and Industrial Strategy Rebecca Long-Bailey, that could mark a major milestone in the development of the Corbyn project and its ambitious attempt to re-make the British left. The report, authored by a group of theorists and practitioners at the cutting edge of ‘new economics’ thinking in the UK, potentially provides the basis for the most far-reaching, radical, yet practical, economic strategy to be argued for within the Labour Party in forty years. In a political landscape long characterised by triviality and a sullen lack of imagination, the authors of the report – as well as McDonnell and Long-Bailey – deserve enormous credit and have further demonstrated that it is the left that is producing the only serious, grown-up ideas for tackling our deepening social, economic, and ecological crises. The ideas contained in the report manage to be both justifiably pessimistic about the consequences of continued business-as-usual for the vast majority of people and for the environment, while also demonstrating powerful optimism regarding our capacity to change things for the better – for the many, not the few. (...)

In considerable detail, the report sets out the practicality and necessity of a shift to a variety of alternative forms of ownership and control of productive enterprises, including co-operatives, municipal and locally-led ownership forms, and finally – and most ambitiously – new democratic forms of national ownership. Ultimately, Alternative Models of Ownership is a remarkable document to be circulating at the highest levels of a major political party, combining a sober and plausible practicality with a profound radicalism in demanding a new socialist political economy that goes beyond nostalgia for a reheated, golden-age social democracy (...)

More generally, the report also contains certain policy themes that have not always been the preserve of the left – or at least of the left exclusively. Such themes include co-operatives, which formed a large part of the Big Society agenda; greater devolution of budgets to regions and councils, which superficially parallels both the “Northern Powerhouse” and the reason given for the support of some right-wing Labour council leaders for Liz Kendall’s 2015 leadership bid; a concern with automation and Unconditional Basic Income, which have interested figures like Tom Watson and Jonathan Reynolds; and a suspicion of how far states subject to the discipline of globalised capitalism can redistribute that underpinned Ed Miliband’s “predistribution” agenda (...).

[Via A Very Public Sociologist]

Diga-se, já agora, que a a análise do New Socialist ao documento dos Trabalhistas parece-me ser maior (e talvez mais aprofundado) que o documento propriamente dito...

Modelos de propriedade alternativos

Alternative Models of Ownership[PDF], documento do Partido Trabalhista britânico sobre diferentes formas de organização empresarial altertnativas ao modelo capitalista típico:

The economic system in Britain, in its current guise, has a number of fundamental structural flaws that undermine economic strength and societal well-being. The predominance of private property ownership has led to a lack of long-term investment and declining rates of productivity, undermined democracy, left regions of the country economically forgotten, and contributed to increasing levels inequality and financial insecurity. Alternative forms of ownership can fundamentally address these problems.

These issues are all the more pronounced given the increasing levels of automation in our economy. Automation has an emancipatory potential for the country’s population, but the liberating possibilities of automation can only be realised – and the threats of increased unemployment and domination of capital over labour only countered – through new models of collective ownership that ensure that the prospective benefits of automation are widely shared and democratically governed.

Cooperative ownership has the ability to increase employment stability and increase productivity levels, as well as making firms more democratic. To support the expansion of cooperatives in the UK it is necessary to improve their access to finance, and examples from Italy and Spain point in the direction necessary to achieve this. Cooperatives can further be supported by national legislation and a re-worked government procurement policy.

Municipal and locally-led ownership can improve service provision and guarantee that economic prosperity is not concentrated in certain regions of the country. A variety of policies, including place-based budgets, increased powers being handed to local authorities, and the relocation of various major institutions outside of London can foster this type of ownership.

National ownership of certain industries promotes long-term planning of the economy, helps to provide modernising infrastructure, quality health and social care, and to combat climate change. Examples around the world point to the positive contribution of national ownership, but in the UK national state ownership has historically tended to be too centralised, with power in the hands of a private and corporate elite. To improve national ownership in the UK requires taking measures to increase the democratic accountability of state ownership.

Wednesday, October 11, 2017

A "aversão à perda" vista por uma óptica mais clássica

[38] A Better Explanation Of The Endowment Effect, por Joe Simmons (via Marginal Revolution):

Weaver and Frederick’s theory is simple: Selling and buying prices reflect two concerns. First, people don’t want to sell the mug for less, or buy the mug for more, than their own value of it. Second, they don’t want to sell the mug for less, or buy the mug for more, than the market price. This is because people dislike feeling like a sucker. [2]

To see how this produces the endowment effect, imagine you are willing to pay $1 for the mug and you believe it usually sells for $3. As a buyer, you won’t pay more than $1, because you don’t want to pay more than it’s worth to you. But as a seller, you don’t want to sell for as little as $1, because you’ll feel like a chump selling it for much less than it is worth. [3]. Thus, because there’s a gap between people’s perception of the market price and their valuation of the mug, there’ll be a large gap between selling ($3) and buying ($1) prices.
Eu por mim dispensava as partes do "feeling like a sucker" e do "feel like a chump" - esse comportamento pode ser explicado assumindo apenas agentes racionais procurando maximizar o rendimento (e que portanto não vão vender por 2 euros algo que estão convencidos que poderão vender por 3).

A Reference Price Theory of the EndowmentEffect[pdf], por Ray Weaver e Shane Frederick (Journal of Marketing Reasearch, vol. XLIX, outubro de 2012, pp. 696–707):
The common finding that selling prices exceed buying prices (the so-called endowment effect) is typically explained by the assumptions that consumers evaluate potential transactions with respect to their current holdings and that the owners of a good regard its potential loss to be more significant than nonowners regard its potential acquisition. In contrast to this “pain-of-losing” account, the authors propose that the endowment effect reflects a reluctance to trade on terms that appear unfavorable with respect to salient reference prices. In six experiments (and eight more summarized in appendixes), the authors show that manipulations that reduce the gap between valuations and reference prices reduce or eliminate the endowment effect. These results suggest that the endowment effect is often best construed as an aversion to bad deals rather than an aversion to losing possessions.

Tuesday, October 10, 2017

Economia comportamental e conservadorismo social

Why Conservatives Should Celebrate Thaler's Nobel, por Tyler Cowen:

Richard Thaler, winner of the 2017 Nobel Memorial Prize in economics, is not usually considered to be a right-of-center thinker. His major idea in “Nudge,” co-authored with my fellow Bloomberg View contributor Cass Sunstein, however, is the most significant contribution to conservative thought in a generation.

As the debate usually proceeds, advocates of nudging call upon the government to structure “choice architecture” to produce better decisions. If you sign up for a pension plan with your employer, perhaps the default option should be the maximum contribution to a savings plan; in turn, the enrollee must check a box to receive a different option. Choice is still present, but the employer (or the government) is suggesting that people make a particular choice. Such practices have become widespread, and the British government has created an entire “nudge unit.”

As this debate has unfolded, many conservatives and libertarians have been very critical of Thaler and Sunstein. They describe nudging as manipulation, and perhaps one step down the road to an Orwellian future based on surveillance and subtle behavioral control. When I look around though, I mostly see the nudge idea in service of the ends of social conservatives. (...)

Consider marriage as a longstanding form of the nudge idea. Divorce, of course, is possible, but our government doesn’t allow marriage contracts that automatically expire after 5 years, or 10. That’s a nudge encouraging people to stay married, and a good one for the most part. (...)

Another conservative nudge comes in immigration policy. Throughout much of the 20th century, there wasn’t much, if any, barrier to people crossing from Mexico into the U.S. These days, there is an active Border Patrol. That said, Mexicans can buy false papers or overstay their visas if they don’t wish to hazard what is now a fairly dangerous border crossing experience. Even if we build President Donald Trump’s wall, these basic facts will not change: Mexicans have the option of entering illegally, but they must engage in considerable planning and incur some expense to do so. They are nudged to stay home, although a choice remains. (...)

An especially controversial conservative nudge is all the policy steps and regulatory restrictions and funding cuts that make it harder for women to get abortions. Many Americans must now travel a considerable distance to reach a qualified abortion provider, in some cases hundreds of miles. The cost is discouraging. And the greater inconvenience widens the gap of time between decision and final outcome, perhaps inducing some women to change their minds or simply let the plan go unfulfilled. Yet it is still possible to get an abortion, albeit with greater effort.(...)

I find it striking that nudge theorists usually market the idea using relatively “liberal” examples, such as improving public services. How much we view nudge as freedom-enhancing or as a sinister manipulation may depend on the context in which the nudge is placed. Neither conservatives nor liberals should be so quick to condemn or approve of nudge per se.

We should also consider that the politically relevant alternative to nudge may indeed be violence, rather than freedom of choice. That tends to make the nudge idea look better, though perhaps not in a way that social liberals should feel totally comfortable with.

Vagamente relacionado, um artigo que escrevi há uns tempos - Economia, política e os "agentes racionais", onde alego que assumir que muitas das decisões humanas são irracionais é muito mais fácil de enquadrar num programa de direita do que de esquerda.

Friday, October 06, 2017

Faleceu Pedro Romano (do blogue Desvio Colossal)

Morreu Pedro Romano, analista do Jornal Económico

O ex-jornalista, consultor e analista económico Pedro Romano faleceu esta quinta-feira em Braga, onde residia, segundo fonte próxima da família. Pedro Romano completava 32 anos este mês. A causa da morte ainda não é conhecida.

Licenciado e mestre em Ciências da Comunicação pela Universidade do Minho, Pedro Romano iniciou a sua carreira no jornalismo económico em 2008, tendo sido jornalista do “Diário Económico” e do “Jornal de Negócios”, especializando-se na área de macroeconomia. Foi também assessor económico do Grupo Parlamentar do CDS e da Fundação Francisco Manuel dos Santos, entre outras entidades. Atualmente trabalhava como consultor e, embora estivesse afastado do jornalismo, era colaborador permanente do Jornal Económico, assinando semanalmente a coluna “Radar Económico”. Alimentava também o blogue Desvio Colossal.

A profundidade da sua análise, juntamente com a fineza e a lucidez dos seus raciocínios, faziam de Pedro Romano um dos mais promissores jovens analistas económicos em Portugal. E o seu sentido de humor apurado vai fazer muita falta a todos aqueles que tiveram o privilégio de o conhecer e de trabalhar com ele.
É daquelas pessoas que, sem o conhecer pessoalmente, é quase como se o conhecesse, de tão habituado que estava a "falar" com ele nos nossos blogues e no Facebook, durante os últimos dez anos.

Monday, September 11, 2017

A economia de serviços e a pós-verdade

Economic Roots of Post-Truth Politics, por Chris Dillow:

Here’s a conjecture: the rise of “post-truth” politics (defined by the OED as a process whereby “objective facts are less influential in shaping public opinion than emotional appeals”) is in part the product of deindustrialization.

What I mean is that in manufacturing, facts defeat emotions and opinions. If your steel cracks, or your bottles leak or your cars won’t start, all your hopes and fancy beliefs are wrong. Truth trumps opinion.

Contrast this with sales occupations. In these, opinion beats facts. If customers think a shit sandwich is great food, it’ll sell regardless of facts. And conversely, good products won’t sell if customers think they’re rubbish. Opinion trumps truth.

(Finance is a mix of these. In trading and asset management, beliefs are constantly defeated by cold hard facts. In asset gathering, sales and investor relations, however, bullshit works.)

Isn’t it therefore possible that a shift from manufacturing to other occupations will contribute to a decline in respect for facts and greater respect for opinions, however ill-founded? In 1966 – when employment in UK manufacturing peaked – 29.2% of the workforce were in manufacturing. This meant that millions more heard tales from fathers, husbands and friends about how brute facts had fouled up their day. A culture of respect for facts was thus inculcated. Today, however, only 7.8% of the workforce is in manufacturing and many more are in bullshit jobs. This is an environment less conducive to a deference to facts.