Thursday, November 30, 2017

A ação extra-parlamentar

On Extra-parliamentary Action, por Chris Dillow:

What can parliamentary politics achieve? Not much, says Paul Mason (...)

Here, I side mostly with Mason and McDonnell against Finkelstein. In many of the main social changes of my lifetime, parliament has played a relatively minor role. For example:

- Brexit. Most MPs wanted us to remain in the EU. We got out because Cameron called the referendum in part because of pressure from Ukip, and Leave won because of the work of people who weren’t MPs. If you want an example of effective extra-parliamentary political action, you should look at Farage more than any leftist.

- Gay rights. Isle of Wight MP Andrew Turner recently resigned after making homophobic remarks. When I was a young man, however, an election campaign was based successfully upon homophobia. This huge change, from gays being stigmatized and homophobes accepted, to the exact opposite was achieved mostly without parliamentary intervention but by changes in social attitudes. Yes parliament legalized homosexuality in 1967, but that alone did not remove anti-gay sentiment.

- The decline in crime. This is unlikely to be mainly due to government policy, simply because (pdf) crime has dropped in many countries with different policies. Instead, socio-technical changes are more responsible. Stuff is harder to steal, and young people play computer games rather than hang around on street corners.

- Greater gender equality. As Jeremy Greenwood has shown, this is due more to technical change than legislation. The greater availability of contraception not only gave women control over their fertility but also helped destigmatize pre-marital sex. And household technologies freed women up to enter the labour force.

Now, I’m not saying that parliament is irrelevant. It did play some role in the changes I’ve mentioned. The Equal Pay Act helped increase gender equality, for example, and the repeal of section 28 helped destigmatize homosexuality. Both, however, followed extra-parliamentary campaigns. And of course, increased inequality since the 1970s is due at least in part to parliamentary politics such as anti-union legislation and lower top tax rates. Remember, though, that those policies were themselves the product of extra-parliamentary action by right-wing think-tanks aimed at changing ideology.

Wednesday, November 29, 2017

Os robots estão-nos a tirar empregos? (post n^n sobre o assunto)

Job Loss in Manufacturing: More Robot Blaming (Center for Economic and Policy Research):

It is striking how the media feel such an extraordinary need to blame robots and productivity growth for the recent job loss in manufacturing rather than trade. We got yet another example of this exercise in a NYT Upshot piece by Claire Cain Miller, with the title "evidence that robots are winning the race for American jobs." The piece highlights a new paper by Daron Acemoglu and Pascual Restrepo which finds that robots have a large negative impact on wages and employment.

While the paper has interesting evidence on the link between the use of robots and employment and wages, some of the claims in the piece do not follow. (...)

Actually, the paper doesn't provide any help whatsoever in solving this mystery. Productivity growth in manufacturing has almost always been more rapid than productivity growth elsewhere. Furthermore, it has been markedly slower even in manufacturing in recent years than in prior decades. According to the Bureau of Labor Statistics, productivity growth in manufacturing has averaged less than 1.2 percent annually over the last decade and less than 0.5 percent over the last five years. By comparison, productivity growth averaged 2.9 percent a year in the half century from 1950 to 2000. (...)

While the piece focuses on the displacement of less educated workers by robots and equivalent technology, it is likely that the areas where displacement occurs will be determined in large part by the political power of different groups. For example, it is likely that in the not distant future improvements in diagnostic technology will allow a trained professional to make more accurate diagnoses than the best doctor. Robots are likely to be better at surgery than the best surgeon. The extent to which these technologies will be be allowed to displace doctors is likely to depend more on the political power of the American Medical Association than the technology itself.

Finally, the question of whether the spread of robots will lead to a transfer of income from workers to the people who "own" the robots will depend to a large extent on our patent laws. In the last four decades, we have made patents longer and stronger. If we instead made them shorter and weaker, or even better relied on open source research, the price of robots would plummet and workers would be better positioned to capture the gains of productivity growth as they had in prior decades. In this story it is not robots who are taking workers' wages, it is politicians who make strong patent laws.

Tuesday, November 28, 2017

Re: Esquerda e Direita (I)

Rui Albuquerque escreveu (há quase dois meses, mas o que era para ser uma pequena resposta foi-se desenvolvendo...) no Delito de Opinião sobre "Esquerda e direita".

Note-se que ele farta-se de escrever passagens clarificando que com "direita" se refere a apenas alguma direita (enquanto com "esquerda" é mesmo a esquerda toda), portanto se calhar o post até seria mais correto chamado de "Esquerda e liberalismo" (já que no fundo não incide sobre a diferença entre a esquerda e a direita, mas entre a esquerda e uma facção - provavelmente até minoritária - da direita).

Mas, de qualquer maneira, fiz no Vias de Facto, uma mistura de resposta e de comentário, ponto por ponto a ponto:

Re: Esquerda e Direita (II)
Re: Esquerda e Direita (III)
Re: Esquerda e Direita (IIIa) - ainda o Estado, a Propriedade e "direitos naturais"
Re: Esquerda e Direita (IV)
Re: Esquerda e Direita (V)
Re: Esquerda e Direita (VI)

[Post publicado no Vias de Facto; podem comentar lá]

Smartphones e capacidades "cognitivas"

Smartphones and Cognition: A Review of Research Exploring the Links between Mobile Technology Habits and Cognitive Functioning, por Henry H. Wilmer, Lauren E. Sherman e Jason M. Chein:

While smartphones and related mobile technologies are recognized as flexible and powerful tools that, when used prudently, can augment human cognition, there is also a growing perception that habitual involvement with these devices may have a negative and lasting impact on users’ ability to think, remember, pay attention, and regulate emotion. The present review considers an intensifying, though still limited, area of research exploring the potential cognitive impacts of smartphone-related habits, and seeks to determine in which domains of functioning there is accruing evidence of a significant relationship between smartphone technology and cognitive performance, and in which domains the scientific literature is not yet mature enough to endorse any firm conclusions. We focus our review primarily on three facets of cognition that are clearly implicated in public discourse regarding the impacts of mobile technology – attention, memory, and delay of gratification – and then consider evidence regarding the broader relationships between smartphone habits and everyday cognitive functioning. Along the way, we highlight compelling findings, discuss limitations with respect to empirical methodology and interpretation, and offer suggestions for how the field might progress toward a more coherent and robust area of scientific inquiry.

[Via Marginal Revolution]

O que me chamou a atenção neste estudo (que, aliás, é um estudo sobre os estudos) é o género de capacidades cognitivas que, pelos vistos, normalmente se estuda a respeito do impacto dos smartphones - atenção, memória e capacidade de diferir a satisfação (quase tudo capacidades, sobretudo a primeira e a última, com uma grande associação a ideias como esforço ou disciplina); nenhuma referência a coisas como rapidez de raciocínio, p.ex. É só a mim que a maneira como esses estudos são feitos (e o que é estudado) me parece ter algum moralismo e uma atitude "estes miúdos de hoje em dia..." (ao concentrarem-se nos efeitos dos smartphones nas capacidades cognitivas sobre as quais mais facilmente se faz juízos de valor moral)?

Sunday, November 26, 2017

Trabalhar "sem incentivos"

No twitter, Carlos Guimarães Pinto escreve "Sem ponta de sarcasmo, há algo que n invejo nos professores: saberem que a sua progressão salarial depende exclusivamente da idade e ambiente político. Deve ser frustrante estar preso num ambiente profissionsl em q o mérito n vale nada" e "Tive um único emprego em que a parte fixa era mais de 80% do salário e onde as hipóteses de ser despedido eram quase nulas. Despedi-me ao fim de 5 meses. Não percebo como alguém aguenta uma vida de trabalho assim, sem incentivos."

Nem sei se isto não irá contra a netiqueta (fazer um post no blogger a comentar post no twitter, que têm mais o estatuto de comentários informais), mas atendendo que eu estou mais ou menos no estatuto de ter um emprego em que a parte fixa é 100% do salário e onde as hipóteses de ser despedido são quase nulas, senti vontade de escrever algo sobre isso, nomeadamente sobre a questão de porque é que algumas pessoas não aguentam uma vida de trabalho assim, e outras sentem-se perfeitamente bem ou até preferem dessa maneira.

Fazendo uma auto-análise, não será difícil perceber porque é que eu gosto de ter hipóteses quase nulas de ser despedido - sendo um caso extremo de personalidade INTP / Enneagrama tipo 5 (e não é preciso alguém acreditar nos modelos teóricos subjacentes a essas classificações para facilmente identificar o tipo de pessoa descrito...), entrevistas de emprego são complicadas para mim, logo um eventual despedimento seria problemático (logo, um emprego "seguro" é vital para mim); pelas mesmas razões, eu provavelmente seria largamente desadequando num cargo de chefia (que é o que normalmente significa "promoção"), logo também seria pouco provável (pelo menos, da perspetiva da boa gestão) que eu fosse promovido a um cargo desses; e depois (e talvez seja isso o principal...) eu ganho mais do que grande parte ou a maior parte das pessoas com quem em me relaciono quotidianamente no trabalho, o que possivelmente (nem que seja a nível do meu subconsciente) me leva a imaginar-me como estando no topo das remunerações - noto que é de pessoas que ganham menos do que eu que surge mais a conversa do "devia-se premiar mais os melhores".

Agora, um ponto de ordem - convém distinguir entre "promoções" e "aumentos salariais" (frequentemente chamadas "progressões", em funcionariopubliquês) - pelo menos para mim, "promoção" é quando alguém vai exercer um cargo mais elevado, enquanto um aumento pode ser simplesmente permanecer no mesmo cargo mas ganhando mais; é que de vez em quando aparecem comentadores a dizer que só na função pública há promoções por antiguidade, mas não há promoções por antiguidade na função público - penso que as promoções na FP sempre foram por concurso, o que durante muitos anos foi automático (e continua largamente a ser no caso dos professores, acho) foram as "progressões", que são exatamente a mesma coisa que as "diuturnidades" que creio que existem também nalgumas empresas privadas (exemplo - pdf).

Mas agora, o ponto do "mérito" valer nada - na verdade, em nenhuma organização as pessoas são promovidas pelo "mérito"; as pessoas são promovidas pela "perceção do mérito", o que é algo ligeiramente diferente (isto para não entrarmos sequer na questão do que significa realmente "mérito"...); isto aliás, também se aplica a outras questões como a das quotas (frequentemente opostas com o argumento "as pessoas devem ser nomeadas pelo mérito"; mas, salvo raríssimas exceções - p.ex., fusões empresariais em que passa a haver duas pessoas para cada cargo e é preciso escolher qual fica - é quase impossível nomear as pessoas para cargos com base no "mérito" porque se as pessoas ainda não desempenham esse cargo, como é que se sabe o seu "mérito"? A mim parece-me que a conversa "as pessoas devem ser nomeadas pelo mérito" na realidade quer dizer "as pessoas devem ser nomeadas pelo mérito que demonstraram noutros cargos e que temos esperança que se vá manifestar também no novo cargo").

Agora, abstraindo da minha experiência pessoal, que é capaz de não ser representativa (eu talvez não seja uma pessoa estatisticamente muito normal), eu diria que o gostar-se ou não dos aumentos salariais derivarem da "perceção do mérito" depende da confiança que alguém tenha em a "perceção do mérito" refletir o "mérito", e sobretudo da sua capacidade em a influenciar: alguém que esteja convencido que é fácil medir-se o mérito achará naturalmente que as pessoas devem ganhar mais pelo mérito; já alguém que veja a medição do mérito como um processo algo aleatório (e há montes de razões para alguém poder achar isso*) preferirá sistemas mais mecânicos e impessoais - e curiosamente acho que ambos os lados considerarão que o "seu" sistema é o que lhes dá maior controlo sobre a sua vida:

- Os que acreditam na medição do mérito acharão que com aumentos baseados no mérito controlam mais a sua vida, porque assim podem fazer alguma coisa para serem promovidos (tentarem trabalhar mais e/ou melhor)

- Os que acreditam que a medição do mérito é largamente aleatória acharão que com aumentos "mecânicos" é que controlam mais a sua vida, porque sabendo quando e que aumentos vão ter, podem melhor planear a sua vida (estilo "no ano 2027 vou ser aumentado, portanto 2023 vai ser o ano ideal para mudar de carro e ao fim de quatro anos e ao fim de quatro anos pagar uma pintura nova"), enquanto aumentos "aleatórios" (isto é, dependentes da opinião de outra pessoa) podem estragar o plano todo e fazê-los sentirem-se como se andassem à deriva numa jangada (há uma cena na série "House. M.D." em que alguém diz ao protagonista "Because when it comes to being in control, Gregory House leaves our faith healer kid in the dust. And that's why religious belief annoys you. Because if the universe operates by abstract rules, you can learn them and you can protect yourself. If a supreme being exists, he can squash you anytime he wants." - um raciocinio semelhante pode levar alguém a preferir um sistema de progressão na carreira baseado em regras abstratas em vez de num "ser supremo" que decide quem é aumentado e quem não é)

*uma poderá ser a pessoa não ter mesmo mérito, mas recusar-se a admiti-lo; todavia poderá haver razão mais benévolas.

Friday, November 24, 2017

Polémica mortal sobre filme indiano?

'Padmavati': Controversy takes a deadly turn as dead body found in Rajasthan (Bombay Times):

The 'Padmavati' controversy doesn't seem to be dying down anytime soon however, we sure didn't see it taking a deadly turn. A Recent report suggests that a dead body was found hanging in Rajasthan's Nahargarh Fort, 20 km near Jaipur. The body was surrounded with slogans on stones that read 'Padmavati' ka virodh (Opposing 'Padmavati') and others reading 'Hum putle nahi jalate, latkate hain' (we don't burn effigies, we kill).

Officers from the Brahmapuri Police Station have been investigating the spot and it is not clear if the case is a murder or a suicide and the identity of the body isn't revealed yet. The protest against the film has been spearheaded by Mahipal Singh Makrana, a member of the Rajput Karni Sena and the organisation has said that they have nothing to do with the recent incident. "This is not our way of protest. I want to tell people not to resort to such methods," Makrana said.
Político indiano pediu decapitação de estrela famosa de Bollywood (SAPO):
Deepika Padukone, uma das atrizes mais populares e bem pagas do cinema indiano conhecido por "Bollywood", que também teve o principal papel feminino em "xXx: O Regresso de Xander Cage" (2017), teve de cancelar compromissos públicos após um político do partido governamental ter apelado para que fosse decapitada.

Suraj Pal Singh Amu, o principal coordenador dos media do Bharatiya Janata Party (Partido do Povo Indiano, BJP), que governa a Índia, ofereceu uma recompensa equivalente a 1,23 milhões de euros pelas cabeças da atriz e também de Sanjay Leela Bhansali, realizador do filme "Padmavati".
A respeito disso, alguém escreve "So glad we've finally reached the point where random people are being killed over dumb Bollywood movies in India"

Um pouco de contexto: Padmavati_(film)#Controversy e Shri Rajput Karni Sena

Thursday, November 23, 2017

"Eu sou um desorganizado que não sei gerir dinheiro"

É o que, implicitamente, dizem os empresários que preferem pagar os subsídios em duodécimos e os empregados que preferem receber tudo por inteiro em junho e novembro.

[Post publicado no Vias de Facto - podem comentar lá]

Wednesday, November 22, 2017

Diferentes formas de ver a "liberdade económica"

Scott Sumner refere que em tempos «wrote a paper that looked at several definitions of neoliberalism, and found that what I called "egalitarian neoliberalism" was especially closely correlated with civic virtue. This model was based on the various indices of economic freedom, with the sign on size of government inverted (so that bigger government was a plus, not a minus as in the typical economic freedom indices). For example, the (high trust) Nordic countries gravitate toward models that combine free markets and large government.»

Isso faz-me lembrar três coisas:

- A minha tentativa de operacionalizar a teoria de Daron Acemoglu e James Robinson sobre as instituições extrativas e inclusivas (esse índice de liberdade económica  invertendo o sinal do tamanho do governo parece tal e qual o que eu conclui que eram as "instituições económicas inclusivas")

- A minha hipótese de que culturas que valorizam mais o raciocinio lógico-abstrato do que os relacionamentos inter-pessoais tendem a ter "instituições inclusivas".

- E, finalmente, a minha outra hipótese de que se numa sociedade as pessoas têm fama de serem frias, fechadas, distantes e reservadas, muito provavelmente será uma sociedade com alto "capital social", com muita participação cívica e muitas associações voluntárias.

Como é que isso tudo se encaixa? Se as tais culturas mais lógicas-abstratas do que interpessoais forem também as com mais "capital social", possivelmente serão também as com mais "virtude cívica", e por outro lado serão também as com "instituições (mais) inclusivas" (que eu entretanto defini como, na economia, sendo uma combinação de liberdade micro-económica com altos impostos e despesas públicas - ou seja, o "egalitarian neoliberalism" de Sumner).

É verdade que não sei bem exatamente o que Sumner quer dizer com "virtude cívica" (provavelmente explica no paper que ele linka), mas não é difícil imaginar como uma atitude mais "lógica-abstrata" do que "inter-pessoal" possa levar a um comportamento "virtuoso": parece-me o género de atitude que leve mais o individuo a interiorizar um conjunto de regras (que, atenção, podem não coincidir com as leis do seu país ou as normas maioritárias na sua sociedade) e a segui-las rigidamente (tal como se estivesse a resolver um problema matemático), enquanto uma atitude mais "inter-pessoal" desemboca facilmente numa cultura de "jeitinhos", cunhas e "cada caso é um caso".

Sunday, November 19, 2017

Os estudos sobre a violência nos jogos de computador

Qual o principal factor que determina a probabilidade de um estudo sobre os efeitos da violência nos jogos de computador ser citado, tanto na comunicação social, como em outros estudos subsequentes?

For Video Games, Bad News Is Good News: News Reporting of Violent Video Game Studie, por Copenhaver Allen, Mitrofan Oana, and Ferguson Christopher J.. (Cyberpsychology, Behavior, and Social Networking):

News coverage of video game violence studies has been critiqued for focusing mainly on studies supporting negative effects and failing to report studies that did not find evidence for such effects. These concerns were tested in a sample of 68 published studies using child and adolescent samples. Contrary to our hypotheses, study effect size was not a predictor of either newspaper coverage or publication in journals with a high-impact factor. However, a relationship between poorer study quality and newspaper coverage approached significance. High-impact journals were not found to publish studies with higher quality. Poorer quality studies, which tended to highlight negative findings, also received more citations in scholarly sources. Our findings suggest that negative effects of violent video games exposure in children and adolescents, rather than large effect size or high methodological quality, increase the likelihood of a study being cited in other academic publications and subsequently receiving news media coverage.

Thursday, November 16, 2017

Os perigos dos sistemas para bloquear websites

New EU law prescribes website blocking in the name of “consumer protection”, por Julia Reda (deputada ao Parlamento Europeu pelo Partido Pirata alemão):

Today, the European Parliament passed the Consumer Protection Cooperation regulation. Unfortunately, it contains an overreachinggeneral website blocking provision. Additionally, consumer protection improvements were watered down or removed completely in last-minute trilogue negotiations with the Council.

According to the new rules, national consumer protection authorities can order any unspecified third party to block access to websites without requiring judicial authorisation.

This forces internet access providers to create a website blocking infrastructure, which risks being abused later on for any number of other purposes, including censorship. To give a recent example,independence-related websites were blocked in Catalunya just weeks ago. These actions could only be taken so quickly because website blocking infrastructure had previously been put in place for other purposes, such as barring access to sites involving copyright infringement.

Wednesday, November 15, 2017

O mito da superpopulação muçulmana

The Muslim Overpopulation Myth That Just Won’t Die, por Krithika Varagur (The Atlantic):

The trope of Muslim overpopulation is reliably powerful anywhere in the world where there is a sizable Muslim immigrant or minority population, from India to Western Europe.

Hindu nationalists often fan anxiety about Muslim population growth; the proportion of Muslims in India grew about 0.8 percent between 2001 and 2011, to 14.2 percent. “If this remains the situation, one should forget about their existence in one’s own country by 2025,” said the leader of a major Hindu nationalist organization last year. But the fertility gap between Muslims and Hindus in India is narrowing fast, and the greatest birthrate disparities are between states, not religions: Hindu women in the very poor state of Bihar have about two more children each than Muslim women in more developed Andhra Pradesh.

Similar concerns echo across countries like France, Germany, the U.K., and the Netherlands. Although Muslims make up less than 10 percent of the total population in each of these countries, perceived overpopulation has been at the center of anti-immigration discourse. About 7.5 percent of France is Muslim, yet on average French people believe Muslims constitute about one in three people in the country. Although Muslim women in Western Europe do currently have more children than their non-Muslim counterparts, research shows that European Muslims’ fertility rate is also declining much faster, so their fertility rates will likely converge over time. (However, in this context, fertility isn’t the only issue; a wave of Muslim immigration over the past few years has reinforced some Europeans’ concerns about Muslim population growth.)

Why does the overpopulation myth persist worldwide, even though it’s typically demonstrably false (like in Burma) or nowhere near the epidemic that its proponents assert (like in Europe and India)? It’s true that the global Muslim population is growing, and fast. But it’s not growing at the same speed across regions. And the trope seems to have the most power not where Muslim populations are actually growing the fastest—like sub-Saharan Africa—but in places where they are culturally distinct minorities.

There’s nothing inherent in Islam to link it to higher fertility—in fact, it’s not a particularly natalist, or pro-birth, religion. Eight of the nine classic schools of Islamic law permit contraception. Many Muslim states, including Pakistan, have supported family planning. (...)

The claim about Muslim overpopulation falls apart in fascinating ways when examined more closely. The fastest fertility drop in modern history happened in the Islamic theocracy of Iran. In 1950, Iranian women had about seven children each; today they have about 1.68, fewer than Americans. What changed? In 1989, the country’s leaders realized that the the high birth rate was straining the young republic. In response, the Supreme Leader issued fatwas encouraging birth control and contraception, and the Health Ministry propagated family planning counseling, rural health centers, and contraceptive distribution across the country. (...)

In the world’s largest Muslim-majority country, Indonesia, fertility rates dropped between the 1960s and the 1990s, from about 5.6 children per woman to 2.3, as the Suharto dictatorship instituted a vigorous, centralized family planning program and made improvements to girls’ education. Those government services were decentralized after democracy came to the archipelago in 1998 and, predictably, fertility rates have been creeping up again. Today, Indonesia’s majority-Christian but less developed eastern provinces have a higher birthrate than the more developed, Muslim-majority western ones—a testament to the correlation between economic development and fertility.
Eu suspeito que a ideia de que os muçulmanos terão um crescimento populacional brutal é também o resultado da reação de algumas pessoas "com desafios a matemática" à poliginia entre entre os muçulmanos - já vi cartoons na internet comparando uma família ocidental com um homem, uma mulher e um filho com uma família islâmica com um homem, quatro mulheres e quatro filhos por cada mulher, com a mensagem implícita que enquanto as famílias ocidentais produzem um filho, as islâmicas produzem 16; também já vi em blogues islamofóbicos, a respeito das estatísticas da taxa de fertilidade dos muculmanos, comentários estilo "seria bom saber se isso é por mulher ou por família" (o que só faz sentido se eles estiverem a pensar em famílias com várias mulheres reprodutoras). Mas, claro, a ideia que a poliginia leva a um elevado crescimento demográfico ("como têm muitas mulheres, têm muitos filhos") é idiota - por uma razão elementar: em princípio por cada homem muçulmano com 4 mulheres há 3 homens muçulmanos sem mulher nenhum, pelo que no agregado isso não tem efeito quase nenhum (não será exatamente assim porque haverá alguns casamentos entre homens muçulmanos e mulheres não-muçulmanas - e também o inverso, contudo suspeito que serão menos os casos - mas suspeito que no conjunto representam pouco).

A ideia de que os homens terem muitas mulheres contribui para o crescimento demográfico parece feita a pensar num mundo imaginário em que haveria uma abundância quase infinita de mulheres e seriam os homens (mais exatamente, o número de filhos por homem) o fator determinante para o crescimento da população.

Monday, November 13, 2017

Império Romano versus Alta Idade Média

Razib Khan: The bigger question that looms in the background though is would it have been better to be a median Roman citizen or a median subject of a Dark Age warlord? I don’t have a strong opinion on this, especially when it comes to the ability to consume above subsistence. It seems likely that the far worst treatment of slaves in places like Sicily than anything serfs were subject to (though serfdom only truly came into its own during the end of the Dark Ages) should be weighed in the calculus, but the Roman peace was also a genuine peace. The petty conflicts persistent at a local level in the Dark Ages may have made the life of a typical peasant less secure than for Roman citizens.

Friday, November 10, 2017

Daniel R. Carreiro - Utopía realista del Anarcocapitalismo

O movimento espanhol ancap continua a expandir-se (tendo nascido com Huerta de Soto e Miguel Anxo Bastos)

Thursday, November 09, 2017

Tuesday, November 07, 2017

Algo se passa no "Reino"

Reformar a Arábia Saudita?, por Francisco Sarsfield Cabral (2017/11/07)

Visões sobre a Revolução de Outubro

Contra (ou pelo menos contra os bolcheviques):

October 1917 – Socialism’s greatest setback?, por John Medhurst (New Socialist)

The Bolsheviks and Workers' Control, por Maurice Brinton

The Kronstadt uprising of 1921/The Kronstadt Commune, por Ida Mett

The unknown revolution, 1917-1921, por Volin

Teses Sobre o Bolchevismo, por Helmut Wagner

An Anarchist FAQ - Appendix - The Russian Revolution 

A favor (criticando aspetos do que veio a seguir):

The Russian Revolution [1918], por Rosa Luxemburgo (versão pdf em português)

The Workers' Opposition [1921], por Alexandra Kollontai

Manifesto of the Workers' Group of the Russian Communist Party [1923], por Gavril Miasnikov

The Revolution Betrayed [1936], por Leon Trotsky (versão pdf em português)

[Quase todos estão na categoria de textos que até há uns só se encontrariam na livrarias de livros usados naquelas ruas que vão dar ao Bairro Alto, em Lisboa, ou então nalgumas bancadas da Feira do Livro]

[Post publicado no Vias de Facto; podem comentar lá]

Thursday, November 02, 2017

Em defesa da mudança de hora

Por qualquer razão (eu suspeito que tem a ver com as alterações climáticas), este ano muita gente decidiu embirrar com a mudança de hora.

Alguns dizem que não se percebe o porquê da mudança de hora, que não se vê quais os benefícios, etc. Na verdade, não é preciso pensar muito para perceber a razão de ser da mudança de hora - na Primavera e no Verão os dias são maiores que no Outono e no Inverno, logo se na Primavera/Verão as pessoas se levantassem, começassem a trabalhar, etc. à mesma hora que no Outono/Inverno, ia haver horas de Sol que se desperdiçariam, porque muita gente ainda estaria a dormir já com o Sol alto; assim, muitos países (uns durante alguma das Guerra Mundiais, outros durante a crise do petróleo dos anos 70) institucionalizaram a regra de, na Primavera/Verão, adiantar-se uma hora o relógio face à hora correspondente ao seu fuso horário (e eu pessoalmente acho uma ótima ideia, porque assim no Verão posso sair do trabalho e ainda ir para a praia durante algumas horas).

Claro que já percebi que a maior parte (todas?) das pessoas que são contra a mudança de hora não são contra ter sido criada a regra de adiantar os relógios na Primavera; defendem é que devia ser permanente e que os relógios deveriam ficar uma hora adiantados o ano inteiro, em vez de regressarem à hora solar no Outono.

Mas acho mesmo assim justificaria-se a mudança de hora: vamos lá ver, as pessoas que preferiam permanecer no horário de Verão é porque preferem ir trabalhar ainda de noite e ter mais uma hora de Sol ao fim do dia; mas, se é assim, no Verão também estariam dispostas a ir trabalhar ainda de noite para ter mais uma hora de Sol ao fim do dia (provavelmente ainda mais - há mais coisas que se podem fazer ao fim do dia no Verão que no Inverno; e ir trabalhar ainda de noite é provavelmente mais incómodo no tempo frio do que no quente; e no Verão a partir de certa altura nem há o problema das crianças terem que ir para a escola de noite) - ou seja, se no Inverno se continuasse a usar a "hora de Verão" (1 hora adiantada face à hora solar), então faria sentido no Verão começar a usar uma "hora de Verão 2.0" (2 horas adiantada face à hora solar - continuando-se a entrar no trabalho ainda de noite), e continuaria-se à mesma a mudar periodicamente a hora.

Em resumo, no Verão há mais horas de Sol tanto de manhã (a aurora é mais cedo) como de tarde (o pôr-do-sol é mais tarde), e a mudança de hora (seja qual for a hora base) é uma maneira de atirar para o fim do dia - onde pode ser usado para alguma coisa - todo esse tempo extra de luz natural.

Wednesday, November 01, 2017

O Halloween como celebração católica

My High Holy Day, por John Zmirak:

All the decorations are up, folks are frantically shopping and preparing, and the anticipation is almost killing me as I await the brightest, best moment of the whole liturgical year: Halloween, of course.

As far back as I can remember, this feast far outclassed Christmas on my personal calendar. No matter that Santa brought piles of gifts like the board game version of The Six Million Dollar Man, the Shrunken Head Machine, or yet one more encyclopedia set which I had begged for. None of this could compare with the fistfuls of crunchy loot that strangers dropped into our sacks, as we trooped up and down the stairwells of our tenements. What made those gobs of candy glow with a sinister excitement was the threat that some might be – must be! – laced with deadly poison, our apples stuffed with razor blades, by evil old crones who were eager to kill off the children. (...)

Halloween provokes contention among American Christians to this day. Some homeschooling friends of mine confessed to me that they felt torn over whether or not to let their son dress up and go trick-or-treating; their Protestant friends kept telling them that this holiday was pagan or even Satanic. And given their theology, you can see their point: The souls of the dead are either in Heaven – in which case they're not walking the earth and need not be appeased, represented, mocked, or even commemorated, depending on which reading you give to the way we Catholics appropriated old pagan customs that marked this time of year – or else they're in Hell, and not worth remembering. Anyone who's dead and suffering deserves it, and will go on suffering forever. There's no sense in attracting his attention. (...)

It's our very comfort with the queerness and creepiness of the whole soul-body mystery that marks the Catholic faith off from its closest competitors. I grew up loving The Addams Family, without knowing quite why, until one day as an adult I realized: These people are an aristocratic, trad-Catholic homeschooling family trapped in a sterile Protestant suburb! Shunning the utilitarianism and conformity that surrounds them, they face the Grim Reaper with rueful good cheer, in a Gothic home stock full of relics. Indeed, I think I might have spotted several Addamses at the indult parish in New York City…